Tuesday, June 27, 2017

The Dark Side Of Tourism in Cuba

The Dark Side Of Tourism in Cuba

14ymedio, Zunilda Mata, Viñales, 27 June 2018 — At the entrance to Calle
Obispo a guide explains to her customers the restoration works in the
historical center of Havana. A few yards away, the line to exchange
currency is full of foreigners and in the corner bar one hears English,
French and German. Tourism is shaping the face of several areas of Cuba
and becoming a problem for their residents.

"In this neighborhood you can't even walk," complains Idania Contreras,
a resident of Obrapía Street in Old Havana and a law graduate. "At first
people were happy because the area improved economically, but little by
little the tourists have been taking over all the spaces and this is
less and less like a neighborhood where people live."

As a consequence of the increase in tourism, prices have also
risen. "Now buying fruits in the markets is a headache because they are
hoarded by the people who rent to tourists," adds Contreras. "A
pineapple never costs less than 20 Cuban pesos because the private
restaurants in the area can pay that amount, because they sell the
tourists a piña colada for three times that price," she explains. In her
view, those mainly affected are the citizens themselves who can't afford
these prices.

Contreras, who worked for a few months in a real estate management
office, says housing prices are also up in the area. "The price per
square meter has exploded around the Plaza de la Catedral, the Plaza de
San Francisco and the streets where it is most profitable streets." She
also says that these areas are beginning to look like the center of
Barcelona or Venice, where fewer and fewer families are living.

However, she acknowledges that "the problem has not yet reached the
point of other cities in the world that receive many more tourists," but
she is concerned because there are no "public policies to alleviate the
problems we are already experiencing."

Contreras's biggest fear is that there is only talk of the positive side
of tourism, while some streets in the area are already showing symptoms
of congestion and tourism activity aggravates the problems of waste
treatment and water supply.

Several regions of the island face the challenge of absorbing an
increasing number of travelers despite the precariousness of their
infrastructure. Among the areas most affected by the avalanche of
visitors are the Viñales valley, the city of Trinidad, the Varadero
resort area and the Cuban capital.

"It is very difficult for a Cuban to rent a room because homeowners
prefer to rent only tourists," warns Gustavo, a handicraft seller near
the Casa de la Trova in the city of Trinidad, which was declared a World
Heritage Site by UNESCO in 1988 and is now an obligatory stop on many of
the package tours.

"This whole area is focused on foreigners," he says. The salesman, born
on the outskirts of Trinidad, believes that there are many people who
benefit from tourism, but on the way he has lost the city he knew as a
child. "Now it has been commodified and everything has a price, even
people," he laments.

In all the tourist hubs, along with an increase in private businesses
there is also an increase in prostitution. "At night the discos are full
of yumas, foreigners, with young girls and it is a really pitiful show
for our children," notes Gustavo.

"[Tourism] is more positive than negative because 30 years ago this city
had old and beautiful houses, but nothing more," says the seller despite
his reservations about this economic sector.

Carlos and his two children live on the road to Viñales. Coming from a
family of farmers, they now sell fruit at a stand by the side of the
road. "Most of our customers are foreigners coming and going from the
Valley," says the farmer. He hasn't gone into town for two years
because, he says, "you can't take a step with so many tourists."

The winding road that leads to Viñales also suffers with the increase of
vehicles. "It's a rare week that there is not an accident in this
section," recounts Carlos while pointing to one of the curves near his
house. The number of travelers interested in the area seems to have
grown, but the seller points out that the streets and roads remain the
same and that no expansion has been undertaken.

Carlos's closest neighbors have a thriving business that offers
horseback rides to travelers. They gain much more from
these "ecotours" than they could sowing beans or tobacco, another change
that is due to the avalanche of visitors. "Before this was predominantly
a farming area with strong traditions, but now everything is being
lost," he says.

A few yard away, a tobacco drying shed stands with its gabled roof and
its walls made of logs. In the interior, a peasant shows a dozen
tourists how the leaves re dried. "This shed has been set up for groups
who want to see how the process is done, it's pure showcase," says
Carlos. "In this town everything is already like this."

Source: The Dark Side Of Tourism in Cuba – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/the-dark-side-of-tourism-in-cuba/

Informe de EE.UU. sobre trata de personas denuncia trabajo en el campo de estudiantes cubanos

Informe de EE.UU. sobre trata de personas denuncia trabajo en el campo
de estudiantes cubanos

La administración Trump no bajó a Cuba al nivel 3 de su informe anual
sobre la trata de personas, sino que la dejó en la lista de observación
del nivel 2, donde la puso Obama. Cuba rechaza que cooperantes
internacionalistas puedan ser víctimas de trabajo forzado.
Luego de permanecer dos años en una lista de vigilancia, Cuba debía
haber sido bajada de nuevo al nivel tres ─el peor─ en el Informe anual
sobre el tráfico de personas de EE.UU., pero en el reporte 2017
publicado este martes por el Departamento de Estado decidió mantener a
ese país un año más en observación, considerando que ha hecho esfuerzos
significativos, al menos en el área de la trata sexual.

El informe anual sobre trata de personas del Departamento de Estado
incluye cuatro categorías: Nivel 1, para las naciones que cumplen con
las normas mínimas de Estados Unidos; Nivel 2, que incluye a aquellos
que están haciendo esfuerzos significativos para lograrlo; "Lista de
vigilancia" del Nivel 2, para aquellos que merecen un escrutinio
especial; y Nivel 3 para los países que no cumplen plenamente con las
normas mínimas de Estados Unidos y no están haciendo esfuerzos
significativos para lograrlo.

Los países del Nivel 3 pueden enfrentar sanciones, entre ellas la
pérdida de la asistencia de Estados Unidos y del apoyo de Washington
para recibir préstamos del Banco Mundial y del Fondo Monetario
Internacional, hasta que haya una profunda revisión.

En el informe 2017, el apartado correspondiente por países señala que
Cuba no reúne todas las normas mínimas para la eliminación de la trata
sexual, pero se le reconocen "esfuerzos significativos" en el período
reportado, en cuanto a procesar y sentenciar a traficantes sexuales;
ofrecer servicios a las víctimas; publicar un reporte sobre las medidas
tomadas por el Estado y coordinarlas entre los diferentes ministerios.

Cuba no asciende de la lista de observación hacia el nivel 2 sin
asterisco, entre otras razones, porque el código penal no criminaliza
todas las formas de la trata de personas; no se prohíbe, persigue y ni
siquiera se admite la posibilidad de que el trabajo forzado afecte a sus
nacionales en misiones médicas en el exterior, y tampoco se observó un
mayor esfuerzo que en el período previo.

Luego de mantenerla desde 2011 hasta 2014 en el nivel 3 de la
clasificación, la administración Obama ubicó a La Habana a partir de
2015 en la relación de países del nivel 2 pero bajo escrutinio, que
incluye a aquellos cuyos gobiernos no cumplen estrictamente con las
normas mínimas de la Ley de protección a las víctimas del tráfico (TVPA)
de EE.UU., pero están haciendo esfuerzos significativos para ajustarse a
esos estándares.

La imparcialidad del informe 2015 fue cuestionada en un extenso
reportaje de la agencia Reuters, en el cual 12 fuentes amparadas en el
anonimato opinaron que las conclusiones relativas a 14 países, entre
ellos Cuba, Malasia, China, India, Uzbekistán y México, fueron alteradas
debido a presiones ejercidas por altos funcionarios de Estados Unidos.

En el caso de Cuba, en el reporte publicado a cuatro meses del inicio
del deshielo habría predominado la valoración del Departamento de
Asuntos del Hemisferio Occidental de la cancillería por sobre la Oficina
para Monitorear y Combatir el Tráfico de Personas, con "un número de
recomendaciones rechazadas que sugiere ─ escribió Reuters─ un nivel de
intervención nunca antes visto por diplomáticos en un informe que puede
conducir a sanciones y es la base de las políticas antitráfico de muchos
países".

En relación con el tráfico de personas con propósitos de comercio sexual
la cancillería estadounidense recuerda en su reporte 2017 que Cuba es
fuente y destino de tráfico sexual, y que en la isla tiene lugar el
turismo sexual con menores. Se encomian varias medidas adoptadas,
incluyendo una mayor severidad en las sentencias, aunque se expresa
preocupación por la desprotección legal en que se encuentran los jóvenes
desde los 16 años (la mayoría legal de edad en la isla) hasta los 18,
una inquietud que también fue planteada en abril durante su visita a La
Habana por la relatora temática de Naciones Unidas, Maria Grazia
Giammarinaro.

Acerca del trabajo forzado, el informe 2017 incluye por primera vez el
trabajo no remunerado en la agricultura de los estudiantes de
preuniversitario.

Sobre las denuncias de trabajo forzado en la labor de los cooperantes
cubanos de la salud enviados a misiones en el exterior, expone diversos
puntos de vista acerca de las presuntas amenazas de represalias a la
familia, restricción de movimiento, amenazas de revocación de licencia,
vigilancia después del trabajo, etc.

El documento afirma que el gobierno es el principal empleador en la
economía cubana incluso para los participantes en misiones en el
extranjero que, dice, comprenden a 84.000 cooperantes en 67 países y
constituyen una fuente significativa de ingresos para el gobierno.

Un punto nuevo es que según el Departamento de Estado La Habana reconoce
ahora que retiene los pasaportes de su personal médico en Venezuela,
aunque lo justifica por razones de seguridad.

En un informe enviado a la relatora Giammarinaro, dos organizaciones de
derechos humanos del exilio cubano, Human Rights Foundation y Archivo
Cuba, denunciaron en abril que Cuba no solo practica la trata de
personas, sino que para obtener divisas depende de dos formas de tráfico
humano ejercidas desde el gobierno: la exportación de los servicios de
sus profesionales en condiciones de servidumbre, y la migración forzosa
o estimulada por el Estado.

Source: Informe de EE.UU. sobre trata de personas denuncia trabajo en el
campo de estudiantes cubanos -
https://www.martinoticias.com/a/informe-de-eeuu-sobre-trata-de-personas-denuncia-trabajo-en-el-campo-de-estudiantes-cubanos/147718.html

Con 56% de tierras baldías, agricultura cubana no levanta vuelo

Con 56% de tierras baldías, agricultura cubana no levanta vuelo

Salvo en algunos renglones, un informe de la Oficina Nacional de
Estadísticas reseñado por Reuters arroja crecimientos marginales e
insuficientes, estancamientos y retrocesos en la producción agrícola
2016 de un país que dedica $2.000 millones al año a importar alimentos.
Más de la mitad de las tierras cultivables de Cuba permanecen en
barbecho casi diez años después de que el gobierno se comprometiera a
cultivarlas, y la producción de alimentos es lenta, de acuerdo con un
informe oficial.

Cuba aún no ha publicado cifras sobre el total de la producción agrícola
del año pasado, pero el reporte dado a conocer el fin de semana por la
Oficina Nacional de Estadísticas e Información, ONEI, indicó solo una
mejoría marginal en 2016 respecto al año anterior.

El estado es propietario del 80 por ciento de las tierras y arrienda la
mayor parte a usufructuarios y cooperativas. El resto es propiedad de
familias de pequeños agricultores privados y de sus cooperativas.

A pesar de la entrega en usufructo de pequeñas parcelas a unos 200.000
aspirantes a agricultores en el último decenio, el informe precisa que
sólo 2,7 millones de hectáreas de los 6,2 millones de hectáreas de
tierras arables disponibles estaban cultivadas el año pasado.

El gobierno cubano a menudo culpa al mal tiempo y la falta de mano de
obra y capital por la mala utilización de la tierra y la baja
producción, mientras los críticos señalan que se debe a la escasa
propiedad privada e inversión extranjera, una infraestructura endeble y
una burocracia de estilo soviético.

Después de asumir oficialmente el gobierno de Cuba en 2008, debido a la
incapacidad por enfermedad de su hermano Fidel, Raúl Castro prometió
convertir en sus máximas prioridades el aumento de la producción de
alimentos y la reducción de la dependencia de la isla de las
importaciones de comestibles.

Castro comenzó a distribuir tierras en usufructo, a descentralizar la
toma de decisiones y a introducir mecanismos de mercado en el sector.
Pero la mayor parte de estos esfuerzos ha fracasado y el gobierno ha
reculado recientemente en sus reformas de mercado, retomando la
asignación de recursos, la fijación de precios y el control del grueso
de la distribución.

Pese a sus problemas de liquidez Cuba importa cada año alrededor de
$2.000 millones de dólares en alimentos para cubrir el 60% de la demanda
nacional, invirtiendo principalmente en la compra a granel de granos y
cereales como arroz, maíz, soya y frijoles, así como en leche en polvo y
pollos congelados.

El año pasado, $232 millones de dichas importaciones se hicieron desde
Estados Unidos, en virtud de una excepción al embargo comercial que
permite a La Habana comprar en efectivo productos y materias primas
agrícolas.

El país no produce trigo ni soya, aunque se están realizando
experimentos para producir esta última. En los diez años el gobierno ha
invertido millones de dólares, sin mucho éxito, para producir más maíz,
arroz, frijoles, carne y productos lácteos, con la esperanza de reducir
las importaciones.

La producción de arroz sin procesar fue en 2016 de 514.000 toneladas,
para un incremento de más del 20 por ciento respecto al año anterior.
Pero esa cifra, que representa sólo un tercio del consumo nacional,
apenas superó las 436.000 toneladas producidas en 2008, y fue inferior a
las 642.000 cosechadas cinco años atrás.

La producción de frijoles registró 137.000 toneladas, un incremento de
más del 15 por ciento respecto al año anterior, y más que las 117.000
obtenidas en 2012, pero un avance discreto en comparación con las
127.000 toneladas de 2008.

Con 404.000 toneladas el año pasado, el incremento en la producción de
maíz fue de aproximadamente 10 por ciento con respecto a 2015 y a las
360.000 reportadas 5 y 10 años antes, Pero de nuevo, sólo alcanza para
cubrir un tercio del consumo nacional.

La producción de carne de cerdo y de res se elevó en 2016, mientras que
la de leche, huevos y pollo se estancó.

Los cultivos de exportación, desde el café y los cítricos hasta el
tabaco y el azúcar de caña, no experimentaron crecimientos
significativos, y en algunos casos disminuyeron.

Las cosechas de tubérculos y verduras mejoraron un 15 por ciento a lo
largo del decenio y alcanzaron 5,3 millones de toneladas el año pasado,
un aumento de 200.000 toneladas con relación a 2015. Un millón de
toneladas de bananos y plátanos en 2016 significó una mejoría de 15 por
ciento en comparación con un promedio para la década de 850.000 toneladas.

[Marc Frank, Reuters. Traducción de Rolando Cartaya]

Source: Con 56% de tierras baldías, agricultura cubana no levanta vuelo
-
https://www.martinoticias.com/a/con-56-porciento-de-tierras-cultivables-baldias-agricultura-cubana-no-levanta-vuelo/147709.html

Informe: Las tierras agrícolas cubanas están en barbecho y la producción languidece

Informe: Las tierras agrícolas cubanas están en barbecho y la producción
languidece
AGENCIAS | La Habana | 27 de Junio de 2017 - 13:32 CEST.

Más de la mitad de la tierra cultivable de Cuba permanece en barbecho
casi una década después de que el Gobierno se comprometiera a
cultivarla, mientras la producción languidece, según un informe
gubernamental citado por Reuters.

El informe difundido durante este fin de semana por la Oficina Nacional
de Estadísticas (ONEI) indicó solo una leve mejora en 2016 con respecto
al año anterior.

El Estado posee el 80% de la tierra y alquila la mayor parte de ella a
agricultores y cooperativas. El resto, un 20%, es propiedad de
agricultores, familias y cooperativas.

A pesar del arrendamiento de pequeñas parcelas de tierra a unos 200.000
agricultores durante la última década, el informe precisó que solo 2,7
millones de hectáreas (6,7 millones de acres) de los 6,2 millones de
hectáreas disponibles están cultivadas.

Según apunta Reuters, el Gobierno cubano a menudo culpa por el pobre uso
de la tierra y la baja producción al mal tiempo, a la falta de mano de
obra y de capital, mientras que los críticos señalan que es debido a la
falta de propiedad privada y de inversión extranjera, así como a la
infraestructura desvencijada y la burocracia al estilo "soviético".

El general Raúl Castro inició el arrendamiento de tierras,
descentralizando la toma de decisiones e introduciendo mecanismos de
mercado en el sector. Pero el Estado ha retrocedido en varias de
estas reformas, entre otras cosas por medidas como la fijación de
precios y el control de la mayor parte de la distribución.

Cuba importa más del 60% de los alimentos que consume a un costo de
alrededor de 2.000 millones de dólares anuales, principalmente cereales
y granos a granel (como arroz, maíz, soja y frijoles), así como leche en
polvo y pollo.

El año pasado, 232 millones de dólares de las importaciones vinieron de
los Estados Unidos bajo una excepción al embargo comercial que permite
las ventas agrícolas en efectivo.

El país no produce trigo ni soja, aunque se están realizando
experimentos para producir este último. Durante la última década, el
Gobierno ha invertido millones de dólares en maíz, arroz, frijoles,
carne y producción de leche con la esperanza de reducir las
importaciones, pero con poco éxito.

La producción de arroz no procesado fue de 514.000 toneladas en 2016, un
aumento de más del 20% con respecto al año anterior. Pero esa cifra, que
representa apenas un tercio del consumo nacional, apenas sobrepasó las
436.000 toneladas reportadas en 2008 y fue menos de las 642.000
producidas hace cinco años.

Los frijoles pesaron 137.000 toneladas, un aumento de más del 15% con
respecto al año anterior y en comparación con 117.000 en 2012, pero poco
cambió de la cifra de 127.000 toneladas de 2008.

El maíz, con 404.000 toneladas el año pasado, subió un 10% respecto a
2015, pero solo cubrió un tercio del consumo nacional.

La producción de cerdo y vacuno ha aumentado, mientras que la producción
de leche, pollo y huevos se ha estancado, según el informe de la ONEI.

Los cultivos de exportación, desde el café y los cítricos hasta el
tabaco y la caña de azúcar, no han aumentado significativamente y, en
algunos casos, han disminuido.

El tonelaje de hortalizas de raíz y hortalizas ha mejorado un 15% en el
decenio y alcanzó los 5,3 millones de toneladas el año pasado, un
aumento de 200.000 toneladas.

Los plátanos de fruta y de vianda aumentaron un 15%, llegando a un
millón de toneladas en 2016, en comparación con un promedio de alrededor
de 850.000 toneladas a lo largo de la década.

Source: Informe: Las tierras agrícolas cubanas están en barbecho y la
producción languidece | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1498563179_32164.html

Sunday, June 25, 2017

Cuba policy change: Poultry exports could be impacted

Cuba policy change: Poultry exports could be impacted
By Mary Sell Montgomery Bureau Jun 25, 2017

MONTGOMERY – Agriculture officials and industry leaders in Alabama for
years have lobbied for expanded exports to socialist Cuba, a country
where they see a promising market for the state's poultry products.

Now they're waiting to see what President Donald Trump's recent, more
restrictive policy change with Cuba will mean for the millions of tons
of poultry that leave Mobile for the island nation every month.

Alabama Agriculture Commissioner John McMillan last week said exports to
Cuba could be impacted by that country's response to the president's
directive.

"Particularly, with Raul Castro stepping down in early '18," McMillan
said. "We're going to be anxious to see what the Cuban government's
policy is going to be.

"If something undesirable happens there, that would be on the Cuba
side," he said. "We hope that doesn't happen."

Earlier this month, Trump said the U.S. would impose new limits on U.S.
travelers to the island, and ban any payments to the military-linked
conglomerate that controls much of the island's tourism industry, the
Associated Press reported.

Trump also declared "the harboring of criminals and fugitives will end.
You have no choice. It will end."

He said the U.S. would consider lifting those and other restrictions
only after Cuba returned fugitives and made a series of other internal
changes, including freeing political prisoners, allowing freedom of
assembly, and holding free elections.

Cuba's foreign minister later rejected the policy change, saying, "We
will never negotiate under pressure or under threat." He also said Cuba
refuses to return U.S. fugitives who have received asylum in Cuba.

About 7 million tons of poultry are shipped from the Port of Mobile each
month to Cuba. But Cuba has other options for importing agriculture
products, McMillan said, including Mexico, South America and Canada.

"They have choices. Some of those choices may be more expensive, that
may be our advantage," said McMillan, who has taken multiple trips to
Cuba and advocated for expanded agriculture exports.

There are human rights violations in China, but no one is cutting off
trade there, McMillan said.

"The bottom line, I think, is that the best way to format change down
there is to continue trade with them," he said.

Armando de Quesada of Hartselle disagrees. He was 10 when he fled Cuba
in 1962. On this issue, he agrees with Trump.

"Any dollars that go to Cuba automatically go to the Castro regime,"
Quesada said. "It's not like here. Over there, the government owns
everything. There's no benefit to the Cuban people."

Growth of private industry is limited, and Quesada doesn't think opening
relations between the two countries will effect change.

"I don't think enriching them helps the cause of freedom," he said. "It
doesn't help the people."

Ag shipments to Cuba weren't part of former President Barack Obama's
policy with the socialist country. In 2000, Congress began allowing a
limited amount of agriculture exports to Cuba.

"We've been trading with them for some time," said Johnny Adams,
executive director of the Alabama Poultry and Egg Association. While
Obama made it easier, it's still cumbersome, he said.

"We're not allowed to give them credit. They have to pay us up front
through a third party," Adams said. "Normalizing trade would make it a
lot easier."

Like McMillan, Adams has been to Cuba multiple times.

"We have the highest quality, most reasonably priced poultry in the
world and we're 90 miles away," Adams said.

"Hopefully, everyone can sit down and work things out between the two
countries," Adams said. "We've enjoyed our relationship with the Cuban
people, and would like to see it get better."

Source: Cuba policy change: Poultry exports could be impacted | State
Capital | timesdaily.com -
http://www.timesdaily.com/news/state-capital/cuba-policy-change-poultry-exports-could-be-impacted/article_b5b4e281-978f-5f8c-bf8d-79e2643e2440.html

Saturday, June 24, 2017

Si los clientes preguntan, no les digan la causa del cierre

'Si los clientes preguntan, no les digan la causa del cierre'
La orden que recibieron los trabajadores de una popular cafetería estatal
Jueves, junio 22, 2017 | Fernando Donate Ochoa

HOLGUÍN, Cuba.– Ha transcurrido casi un mes desde que el concurrido café
Las Tres Lucías de esta ciudad, a 700 kilómetros de la Habana, cerró
misteriosamente sus puertas.

Una escueta nota colocada en la fachada informa que por reparaciones la
instalación no está brindando servicio, algo que llama la atención a los
lugareños porque el local fue remodelado hace poco más de un año.

"Si los clientes preguntan, no les digan la causa del cierre", así se
les exigió a los trabajadores del lugar en una reunión con los
directivos, dice a CubaNet un dependiente bajo identidad reservada, por
temor a ser despedido.

El techo del local es de tejas criollas y su construcción se remonta
hacia principios del pasado siglo. "Las vigas de madera que la sostienen
están muy deterioradas y existe peligro de derrumbe", comenta el empleado.

El problema se descubrió fortuitamente cuando la luz del sol penetró por
el falso techo. "Si eso no sucede, el local continuaría abierto y el
techo se hubiera derrumbado provocando pérdidas materiales y de vidas
humanas", puntualiza.

Con diez años de servicio ininterrumpido, la instalación fue objeto de
una amplia restauración para ser reinaugurada el 20 de octubre del 2015,
en saludo al día de la cultura cubana.

En esa ocasión, durante la confección del proyecto constructivo, los
especialistas no incluyeron la reparación del techo del establecimiento,
aunque se sabía de antemano el deterioro del mismo. "Eso llevaría mucho
tiempo y la idea era entregar el trabajo el día de la cultura cubana, y
de paso, dar la imagen de una ciudad que rejuvenece", confiesa a
CubaNet, en anonimato, un arquitecto de Umbrales, la empresa que llevó a
cabo la restauración.

A la reinauguración del local asistió Luis Antonio Torres Iribar, la
máxima autoridad comunista de la provincia, quien elogió el trabajo de
remodelación por devolverle la lozanía al "querido y emblemático lugar".

Hasta hoy, y después del precipitado cierre, se desconoce la fecha de la
reapertura del café Las Tres Lucías. Las obras constructivas no han
comenzado producto a un enrevesado proceso burocrático que transcurre
entre un dictamen técnico, una solicitud de proyecto, un permiso a las
entidades consultoras y la firma del contrato con la empresa que
suministrará la madera.

"Si esta cafetería fuese privada ya estuviera abierta", dijo un joven
que pasaba por el lugar.

Algo similar le sucedió a otro sitio gastronómico del Estado y
representativo de la ciudad. Se trata del Rincón del Guayabero, un
céntrico club nocturno que, después de años de abandono, fue
reinaugurado el 29 de diciembre de 2014.

Sin embargo, los 800 mil pesos invertidos para rescatar el lugar no
fueron suficientes y a solo tres años de su reapertura, el local volvió
a cerrar por filtraciones de agua.

La empresa estatal Umbrales, que también se encargó del proyecto, no
realizó un buen trabajo en el rescate del inmueble.

"La mala calidad constructiva hizo que se levantara el piso y comenzara
a penetrar el agua de los manantiales subterráneos", asegura un
constructor que se identifica como Carlos, integrante de una cooperativa
no agropecuaria de la construcción que se encargó de las labores de
restauración del local.

Después de su reinauguración, los trabajadores y clientes del Rincón del
Guayabero, sitio atípico en la ciudad por prestar servicio en un sótano
situado en la calle Miró, elogian la labor realizada por estos
trabajadores del sector privado.

Source: 'Si los clientes preguntan, no les digan la causa del cierre'
CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/mas-noticias/si-los-clientes-preguntan-no-le-digan-la-causa-del-cierre/

Cebar pollos con confidencialidad, ¡qué cosas!

Cebar pollos con confidencialidad, ¡qué cosas!
ELÍAS AMOR | Valencia | 24 de Junio de 2017 - 08:40 CEST.

Parece una guasa cubana, pero no lo es. Asombroso. Es una información
publicada en Juventud Rebelde que anuncia, a bombo y platillo, que "las
posibilidades de reanudar la ceba de pollo en Cuba están cercanas
gracias a acuerdos de confidencialidad con firmas extranjeras", según
fuentes del Departamento de Producción de la Dirección Avícola del Grupo
Ganadero, adscrito al Ministerio de la Agricultura.

Nada más y nada menos que "cebar pollos" con uno de los proyectos
incluidos en la famosa "cartera de oportunidades para la inversión
extranjera" que más de uno sigue intentando comprender, dada la
complejidad de los asuntos que se plantean en la misma. Al parecer, el
proyecto tiene como objetivo "un módulo de 10.000 toneladas de carne de
pollo o un poco más anualmente" (qué más da la cifra definitiva, tal vez
lo menos importante sea la cantidad exacta) y "que puede replicarse en
nueve empresas del país".

Según se afirma en Juventud Rebelde, y perdonen mi ignorancia, "el pollo
se ceba con una tecnología moderna a nivel mundial, por lo que para que
Cuba pueda competir con grandes productores, como EEUU y Brasil, tiene
que hacerlo con eficiencia; de lo contrario no sería viable desde el
punto de vista económico". Sorprendente. Cuba compitiendo a nivel
internacional en ceba de pollos.

La pregunta que surge, de forma inmediata, es: ¿pero acaso en Cuba no ha
existido un interés hasta ahora por la ganadería avina? La respuesta la
saben los cubanos. Con el racionamiento, el cuarto de pollo al mes daba
para estirarlo en varias comidas, y cuando se acababa, que era pronto,
había que resolver. Ahora, el régimen quiere superar el absurdo
racionamiento con un proyecto de inversión extranjera. Es como asumir
que en Cuba es imposible producir carne de ave para alimentar a la
población y lo que sobre, exportarlo. No. Es justo lo contrario. El
régimen comunista no creó incentivo alguno para promover la producción
de alimentos y la libre elección de los cubanos.

Antes de 1959 había pollo en Cuba para dar de comer a toda la población
y sobraba. Después se agotó. Pregúntense por qué. El régimen castrista
estaba en otras cosas. Ustedes ya saben, pero ahora, en 2017, y con la
situación económica en el límite, ya no se puede jugar más al bueno y al
malo. A ver cómo sale la operación.

De momento se lo están tomando con interés, a tenor de la información de
Juventud Rebelde. Parece que "se han firmado acuerdos de
confidencialidad y trabajo con varias empresas extranjeras, pues estos
emprendimientos se acometerán en sociedades mixtas".

Perdonen mi ignorancia, pero no sabía que para cebar aves se necesitara
"confidencialidad". No son células madre, ni tecnología disruptiva de la
cuarta revolución industrial: es cebar pollos para producir carne
suficiente para que la gente coma lo que quiera y cuando quiera, a
precios competitivos. ¿Es tan difícil hacer las cosas con normalidad en
la economía castrista?

A mí no me cabe la menor duda que Cuba cuenta, como se señala en
Juventud Rebelde, con técnicos y profesionales de gran experiencia en
esta actividad; así como con instituciones especializadas en
Investigaciones avícolas con más de 40 años de experiencia. Cuenta,
además, con una Empresa de Genética Avícola, surgida como parte del
Combinado Avícola Nacional, en 1964; y áreas con infraestructura
logística como viales, electricidad, pozos, cisternas y otras garantías.
Además, "aunque todas las provincias tienen experiencia para realizar la
referida actividad, pues en la década de los 80 del pasado siglo en el
país se producían cerca de 120.000 toneladas de carne de ave
anualmente", existe más concentración en unas que en otras, en función
de las plantas de incubación disponibles.

Sin embargo, lo que le falta a la economía cubana es espíritu de
empresa, libertad económica, derechos de propiedad privada y, por lo
mismo, menos injerencia del Gobierno en la economía. En definitiva, para
que un sector cualquiera de la economía cubana pueda funcionar hace
falta asumir que ese es el modelo que funciona como en el resto del
mundo, y no esa maraña de burocracia ineficiente que es el castrismo.

¿Cuándo se darán cuenta y despertarán de la pesadilla? No hay
alternativa. La economía tiene unas reglas que se tienen que se deben
conocer y cumplir. Las empresas mixtas que quieren crear con el objetivo
de sustituir las importaciones de más de 1.000 toneladas anuales de ese
producto que actualmente realiza el país son solo una pequeña gota que
no derrama el vaso. Hay que ir a más.

Este artículo apareció en el blog Cubaeconomía. Se reproduce con
autorización del autor.

Source: Cebar pollos con confidencialidad, ¡qué cosas! | Diario de Cuba
- http://www.diariodecuba.com/cuba/1498247368_32078.html

Wednesday, June 21, 2017

Cuba: Solo 5.7 % de la población cuenta con servicio de agua las 24 horas

Cuba: Solo 5.7 % de la población cuenta con servicio de agua las 24 horas
Posted on 19 Junio, 2017
Por Daniel Benítez

Poseer el servicio de agua corriente las 24 horas en Cuba es un lujo
reservado para solo el 5.7 por ciento de la población de un país de más
de 11 millones de habitantes.

Las cifras reveladas por el Instituto Nacional de Recursos Hidráulicos
reflejan que 654,001 personas en 2016 contaron con la presencia de
agua en sus hogares a cualquier hora del día, un número menor que en
2015 cuando el beneficio se extendió a 1,036,686 consumidores.

Con servicio diario, las estadísticas revelaron beneficiados a 3,126,469
cubanos, mientras 2,097,965 solo tuvieron la oportunidad de almacenar el
agua cada tres o más días.

Según un artículo publicado recientemente el diario Juventud Rebelde la
sequía afectó el rendimiento del tiempo de servicio en comparación con 2015.

Severa escasez

La severa escasez de agua en Cuba por falta de lluvias ha obligado a
buscar ayuda de capital extranjero para la inversión en el sector
hidráulico con donaciones provenientes de países de distintas regiones
del mundo, principalmente del Medio Oriente, y prestamos a mediano y
largo plazos.

Sin embargo, la situación de las redes también es crítca debido a su
envejecimiento, deterioro y falta de mantenimiento, lo cual provoca que
se pierda el 44 por ciento del agua que circula por el sistema de redes.

La situación se ha complicado este verano tras la rotura de la
conductora hidráulica de la Cuenca Sur, que dejó sin servicio de agua
por varios días a más de 852,000 habitantes de seis municipios de La
Habana. Se trata de la más grave rotura en los conductos hidráulicos en
más de 20 años.

La Habana Vieja y Centro Habana, los municipios más pobladas de la
capital cubana, quedaron con el suministro de agua totalmente cortado,
lo que provocó una situación irritante entre la población.

Necesidad de inversionistas

Desde el punto de vista del herraje necesario para evitar fugas en
hogares y centros de trabajo, tampoco el panorama es halagüeño. Se
calcula que para reparar todo los salideros y escapes se necesitan unos
ocho millones 200 mil unidades de herrajes sanitarios, de los cuales más
de seis millones urgen en el sector no estatal.

Esto ha obligado a La Habana a buscar con premura inversionistas
foráneos. Un proyecto de una fábrica para la producción de grifos de
distintos tipos y valorada en $15 millones de dólares se ha puesto sobre
la mesa en la Zona Especial de Desarrollo del Mariel. Hasta el momento
no ha trascendido si hay potenciales interesados en una empresa mixta
que tendría como contraparte cubana a GESIME.

Se exige que esa planta sea de última generación en la fabricación de
herajes de todo tipo.

Cifras del Ministerio de Comercio Interior reflejan que en 2015 se
importaron dos millones de artículos de esa rama para su
comercialización en tiendas recaudadoras de divisas.

Source: Cuba: Solo 5.7 % de la población cuenta con servicio de agua las
24 horas - Cafe Fuerte -
http://cafefuerte.com/cuba/30926-cuba-solo-5-7-la-poblacion-cuenta-servicio-agua-las-24-horas/

How to get off the eaten track in Santiago de Cuba

How to get off the eaten track in Santiago de Cuba
A trip to Santiago de Cuba should start with dinner at a paladar
(family-run restaurant) and end with drinks on the roof of the Hotel
Casa Granda.
By JENNIFER BAIN Travel Editor
Wed., June 21, 2017

SANTIAGO DE CUBA, CUBA-Ramon Guilarte welcomes us to his home and
restaurant with a cocktail full of vitamin R. Will it be a Cuba Libre,
rum and cola, or Estacazo, rum and lemonade? Rum is ridiculously cheap here.

Esta Caso seems more fun, thanks to our host's animated explanation
(some of it lost in translation) about how drinking this is like getting
whacked with a stick. As we dig into platters of mango, papaya and
pineapple, Guilarte opens a bottle of rum and pours a little on the
ground as an offering to the saints for good luck, and then asks us each
how big a "stick" we want in our drinks.

"Don't expect a common restaurant," he warns with a theatrical flourish.
"Everybody that comes to the restaurant is a friend. I think it's
important that you feel like home — and these are not empty words."

La Fondita de Compay Ramon is a paladar, a family-run restaurant that
boosts the economy and gives tourists and locals the chance to connect.
At this farm-themed paladar we sit in cowhide "taburete" chairs found in
typical farms and our host is dressed like a traditional farmer.

In between a stunning red kidney bean soup and unpretentious platters
full of rice, pork, cabbage, shrimp, chicken and plantains, we learn
that Guilarte is a painter and empty nester with two daughters and two
grandchildren.

"Painting, and the life of a painter, is very lonely. Painting is
totally opposite to this business." He opened Compay Ramon in 2012 in
the Ferrerido neighbourhood of Cuba's second largest city. His
neighbours don't mind the nightly commotion, maybe because they often
get to share the leftovers.

"Best food in Cuba," according to "the Intrepid Group" in one of the
many accolades scrawled artfully on the wall and dated Dec. 16, just
weeks after Cuban revolutionary Fidel Castro died and weeks before my
first visit to Canada's favourite Caribbean island.

You'll find plenty of online accolades for our enthusiastic host. "Ramon
is a character," allows our Cubatur guide and translator Ricardo
Zaldivar Rodriguez, "but this is not a show."

I duck down the hall into the tiny kitchen to meet Guilarte's smiling
wife Mayra Gayoso Romaguera and her helper, who is washing dishes by
hand. I peek at a modest bedroom.

My first night in Cuba ends with a stewed green papaya dessert and
Guilarte showing how to roast coffee beans and brew coffee the
traditional way and then sharing a cigar.

Santiago de Cuba, with half a million people, is often described as "the
hottest city in Cuba" because of its temperature and charm.

We cram a lot into a whirlwind day — historic sites like the Santa
Ifgenia cemetery, where Castro's ashes are marked by a large rock from
the Sierra Maestra mountains, and where national hero/poet Jose Marti
has an elaborate mausoleum. People bring them red and white roses
respectively.

We hit Antonio Maceo Revolution Square, a former fort/prison called
Castillo de San Pedro de la Roca, and a Catholic church with a sacred
Virgin of Charity statue called El Cobre near a copper mine. I buy a
bundle of copper-tinged rocks from a guy in the parking lot.

Cubans make the most of what they are given. There is virtually no waste
here — public garbage cans are nearly always empty.

I'm more curious about the present than the past and so relish the
chance to wander down Calle Enramada, a pedestrian street where I don't
have time to join the lineup for hot churros.

"If you don't mention this street name," says Rodriguez, "it might be
said that you have never been to Santiago de Cuba."

At La Barrita Ron Caney, a bar by a rum factory, I sample seven-year-old
rum, smelling it with closed eyes, tilting the glass to see the body and
holding a sip in my throat while the house band plays traditional Cuban
music.

There is music everywhere, in Plaza de Dolores, in Casa de la Trova Pepe
Sanchez, and at Tropicana, an outpost of Havana's famed cabaret.

"When we hear music, we start dancing," says Rodriguez, who sings and
dances throughout our week together.

At Restaurante Matamoros, the chef pops out of the kitchen to join the
band while we enjoy a soupy meat and vegetable stew called ajiaco. After
dinner we have coffee nearby at Café Constantin, where my Bembito Bomban
is a cheeky reference to Afro-Cuban women and combines coffee, cacao
liqueur and cinnamon.

Cuba is changing, so you will mix and match old and new.

Melia Santiago de Cuba is new, glitzy and a short drive from the
historic centre, with decent Wi-Fi (a very big deal), a pool, and a
breakfast buffet, where I wrapped thin slices of cheese around chunks of
guava paste.

In the heart of downtown, Hotel Casa Granda oozes colonial charm, with a
breezy rooftop restaurant and sweeping city views. For my last meal, I
had a Cuban sandwich (an American invention) and a local spin on
pepperoni pizza (forgive me).

It was no Fondita de Compay Ramon, but it was still equally, magically
Cuban.

Jennifer Bain was hosted by the Cuba Tourist Board, which didn't review
or approve this story.

When you go

Get there: I flew Cubana de Aviacion airlines (www.cubana.cu ) direct to
Santiago de Cuba and flew home with a stop in Camaguey. WestJet, Air
Canada, Air Transat and Sunwing all fly to various spots in Cuba.

Get around: It's easy to take taxis around Santiago de Cuba, but if you
have a driver and guide (like I did with Cubatur), you'll have the bonus
of a translator/fixer.

Stay: I stayed at the modern Melia Santiago de Cuba (melia.com).

Eat: Find La Fondita de Compay Ramon on Facebook.

Know: You can only buy Cuban convertible pesos (CUC) in Cuba and can't
exchange them at the end of your trip. Get them at the airport and
foreign exchange shops. Wi-Fi is limited to public squares and some
hotel lobbies. Buy a 60-minute Wi-Fi card for 2 CUC (about $2.75
Canadian) at the airport or your hotel. North American plugs don't work
so bring an adaptor for the European 220-volt system.

Source: How to get off the eaten track in Santiago de Cuba | Toronto
Star -
https://www.thestar.com/life/travel/2017/06/21/how-to-get-off-the-eaten-track-in-santiago-de-cuba.html

Tuesday, June 20, 2017

Ni Cristal ni Bucanero: ¿Dónde están las cervezas nacionales?

Ni Cristal ni Bucanero: ¿Dónde están las cervezas nacionales?
Sale más barato importarel producto que producir dentro del país
Martes, junio 20, 2017 | Ernesto Pérez Chang

LA HABANA, Cuba.- A pesar de que, durante varios años, la frase "Lo mío
primero" fue estampada en los envases de algunas bebidas de producción
nacional, bajo una política que buscaba promover el producto local por
encima de lo importado, en la actualidad al parecer se ha optado por no
hacerla demasiado visible.

Cervezas de las marcas Bucanero y Cristal, esta última calificada, por
la propia empresa estatal que la produce como "la preferida de Cuba",
han terminado por desaparecer frente a la avalancha de otras cervezas,
importadas, que incluso son vendidas a precios inferiores que las
producidas en la isla.

Cada día se hace más difícil encontrar Cristal o Bucanero en los
mercados, bares y restaurantes de Cuba. En cambio, marcas como
Presidente, fabricada en República Dominicana, o Sol, de procedencia
mexicana, por ejemplo, abarrotan las neveras y estanterías de nuestros
comercios.

En los centros expendedores del sector minorista estatal pocos pueden
ofrecer una explicación que vaya más allá de lo especulativo. La mayoría
alega que las fábricas están cerradas o que no hay materia prima; otros
aluden a la escasez de agua en las provincias donde se producen estas
bebidas. Pocos concuerdan en establecer la verdadera causa de la
desaparición de las cervezas nacionales frente al aumento de las importadas.

Sergio Galindo, administrador del centro recreativo Las Palmas, en
Arroyo Naranjo, comenta que en lo que va de año le ha sido muy difícil
conseguir cervezas nacionales en los almacenes que abastecen su local.
En cambio, ha adquirido sin ninguna dificultad, grandes cantidades de
otras marcas como Heineken, Bavaria, Hollandia, Sol y Presidente.

"Todo lo contrario a años anteriores. Ahora tengo en el almacén cien
cajas de Presidente y unas ochenta de Sol. La semana pasada solo pude
conseguir treinta cajas de Cristal que se me acabaron en menos de dos
horas. La Bucanero en estos días ha sido más difícil encontrarla, sobre
todo la de botella. Antes era al revés. Tenía como veinte cajas de
Heineken y una estiba completa de Cristal y Bucanero. (…) Lo que me han
dicho es que hay cerradas dos fábricas y que hay problemas con los
envases de aluminio, pero lo cierto es que nadie sabe en verdad lo que
sucede", explica Galindo.

Una funcionaria de la empresa Bucanero S.A., consultada vía telefónica
por CubaNet, aseguró que no ha habido problemas con la producción de
cervezas, aunque no quiso ofrecer detalles sobre los niveles de
producción actuales con respecto a años anteriores, no obstante, aseguró
que ha habido un notable incremento en la demanda, así como se ha
comprobado deficiencias en la distribución.

Por otra parte, fuentes consultadas por CubaNet pertenecientes al
Ministerio de Comercio Exterior concuerdan en asegurar que la escasez de
cervezas Cristal y Bucanero se debe a la diferencias entre los costos de
producción de las nacionales con respecto a los precios de adquisición
de otras marcas en el mercado internacional.

"El precio de muchas cervezas importadas está muy por debajo de los
precios de producción de la Cristal o la Bucanero. Por ejemplo, la
botella de Presidente se adquiere a 38 centavos (de dólar
estadounidense); la Sol está por los 35 centavos, no más que eso,
mientras que una lata de Cristal cuesta unos 55 centavos tan solo
producirla, a veces más si tenemos en cuenta la producción", asegura una
de las fuentes, que no desea revelar su identidad.

Licet Entenza, funcionaria del Ministerio de Comercio Exterior, también
ofreció una explicación a lo que está sucediendo: "Hace algunos años
muchas bebidas importadas se adquirían a través de firmas
intermediarias, eso se reflejaba después en los precios, ahora la compra
es directa y se importan grandes volúmenes ya que la demanda interna es
muy alta y la producción nacional no es suficiente. (…) Ha habido
problemas con la tecnología en las fábricas, con la materia prima, es
cierto, pero aun así los volúmenes de producción no satisfacen la
demanda. (…) Se han encontrado ofertas en el mercado internacional con
precios muy buenos, por debajo de los 30 centavos por unidad; nada
comparable con los precios de producción en Cuba".

Mientras tanto, en los comercios de la isla, quienes prefieren el
producto nacional al importado o que no se explican que el nuestro
cueste más que el foráneo, continúan tras una explicación sobre un
fenómeno que, bajo la política oficial de sustituir importaciones,
pareciera una verdadera burla.

Source: Ni Cristal ni Bucanero: ¿Dónde están las cervezas nacionales?
CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/actualidad-destacados/ni-cristal-ni-bucanero-donde-estan-las-cervezas-nacionales/

Monday, June 19, 2017

En medio de la crisis del agua en La Habana, los hoteles derrochan lo que a los vecinos falta

En medio de la crisis del agua en La Habana, los hoteles derrochan lo
que a los vecinos falta

Mientras en hoteles de La Habana Vieja no hay escasez de agua,
residentes a pocos metros de esas instalaciones enfrentan serias
dificultades para abastecerse.
La escasez de agua en la capital cubana y las dificultades que enfrentan
los residentes para obtenerla contrasta con la de los hoteles, "donde no
falta" el preciado líquido, aseguran residentes en la capital.

Ni el periodista independiente Mario Hechavarría, ni sus vecinos
residentes en La Habana Vieja, entienden por qué en el Hotel Saratoga no
falta el agua, mientras que en su edificio de 8 pisos pasan serias
dificultades para obtenerla.

"En mi edificio nos están abasteciendo con pipas, pero no es suficiente
para tantos apartamentos", explicó Hechavarría.

Otro capitalino, Pablo Morales, dijo que esos contrastes también se dan
en el área donde está el recién inaugurado Hotel Gran Manzana Kempinski,
también en La Habana Vieja, donde "no falta el agua", ni siquiera para
la lujosa piscina, mientras en los barrios aledaños los vecinos hacen
malabares para conseguir el preciado "cubito" de agua.

Para María López, la única explicación que tiene el problema de la falta
de agua es que las autoridades estatales priorizan los hoteles, mientras
que la ciudadanía sigue siendo la más afectada.

El suministro del agua en la ciudad varía de una zona a otra. Algunos
barrios reciben agua todos los días en determinados horarios. Otros, la
mayoría, en días alternos. Y en diferentes barriadas de las afueras, el
abasto es de tres o cuatro días.

Roturas en las líneas de suministros de agua en la capital afectaron
drásticamente durante varios días a territorios como Guanabacoa, San
Miguel del Padrón, Regla y Alamar.

El precio de los camiones cisterna, la única opción ante la interrupción
del servicio regular, aumenta en la capital en dependencia de la
escasez, y "una pipa que suele pagarse a 30 CUC puede llegar hasta 50",
advierte el periodista Iván García.

(Redactado por Idolidia Darias, con reporte de Adriel Reyes)

Source: En medio de la crisis del agua en La Habana, los hoteles
derrochan lo que a los vecinos falta -
https://www.martinoticias.com/a/cuba-escasez-agua-para-ciudadania-contraste-servio-en-hoteles/147221.html

Three “Paladares” Closed Were Among The Best Restaurants In Havana

Three "Paladares" Closed Were Among The Best Restaurants In Havana

14ymedio, Luz Escobar, Havana, 16 June 2017 – The closure of three
private restaurants in Havana last week has sparked doubts among owners
of food service businesses. The fact that the three paladares – private
restaurants – were rated "excellent" on Trip Advisor, one of the most
important travel sites on the web, has fueled fears that the authorities
are acting against the more prosperous businesses.

The police closed El Litoral, Dolce Vita and Lungo Mare, all located in
the Vedado neighborhood, after a high-profile operation and the seizure
of many goods, 14ymedio was able to confirm.

Alejandro Marcel Mendevil, the visible face of El Litoral, which
operates under the name of his mother, Nardis Francisca Mendivil, had
previously had legal problems when working for a company linked to the
Ministry of Tourism, according to an employee of the place who preferred
to remain anonymous. On that occasion he was "under investigation with
other employees" for an alleged diversion of resources detected in the
entity, which operated with foreign capital.

That investigation ended without charges but according to the same
employee "the suspicion clung to him that he was laundering the
embezzled money through El Litoral."

Nardis Francisca Mendivil, legal owner of El Litoral, refuses to talk to
the press so as not to harm her son, who is imprisoned in 100 and Aldabó
and subject to a warning from State Security, but she does deny the
version published by some media according to which he was the proprietor
of the three closed paladares.

"We have nothing to do with Lungo Mare," said the mother of the
detainee. Other sources stated that her son also managed that paladar at
one time, but had sold it "a few months ago."

In addition, Señora Mendival complains that it is not the first time
that they have tried to impute false crimes to her son; in the past he
was accused of the death of a police officer who, according to Señora
Mendival, shot "himself in a patrol car," a few yards from the restaurant.

The closing of the restaurants took place after an exhaustive search by
the Technical Department of Investigations in cooperation with police
forces.

The news of what happened circulated through emails in the Cubapaladar
newsletter on food service businesses. Its organizers were quick to
remove the premises from their list of recommendations and asserted that
they will never include an establishment that is "under a legal
investigation or involved in any case that violates any Cuban law."

This Thursday, an improvised sign with the word "Closed" was the only
visible sign to customers at door of number 161 Malecón between K and L
where until recently the El Litoral was overflowing with activity. The
area is now deserted.

The operation and the confiscation of numerous belongings from the
premises were the subject of comments from the whole neighborhood. "I
saw many things: air conditioners, drinks of different brands they had
in the cellar, chairs, tables, they even took the cutlery away," says a
neighbor.

According to an employee who spoke to 14ymedio, agents also took
everything that was in the basement where a new space was going to be
inaugurated for "tasting exquisite drinks and Cuban cigars."

The site, with a wide-ranging menu specializing in seafood and fish,
soon became a emblem of the new era for Cuban entrepreneurship after the
flexibilizations for the self-employed sector promoted by Raúl Castro's
Government as of 2010.

"From the moment you walked through the door, you felt that you were not
in Cuba because of the variety of dishes and the efficiency of the
service," says Grégory, a Frenchman who has visited Cuba more than a
dozen times in the past decade, where he has "two daughters and many
friends."

However, those times of bonanza and glamor seem to have ended in the
large house with a view directly to the sea.

The scene at El Litoral is repeated in the restaurant Dolce Vita,
specializing in Mediterranean food and also located on Havana's
Malecón. The restaurant, which was a bustle of waiters and customers, is
now closed, lock stock and barrel.

At the corner of Calle 1a and C, in Vedado, silence has also taken over
the outside terrace and the interior area of ​​Lungo Mare. Underneath
its distinctive red and white striped awning there is no longer the
noise of the silverware or the clinking of the glasses. "This is dead
and it will take a long time for it to rise again," jokes a newspaper
salesman who mourns the situation.

"The whole neighborhood benefited from this restaurant because many
people came and I could sell some of my newspapers at a slightly better
price," he explains.

"This happened because it stood out a lot," says Luis Carlos, a young
man who delivers agricultural products for several restaurants in the
area. "El Litoral became a reference point and many foreigners and
diplomats came," he explains. "Here they sold the best croquettes in
Havana and that's not a joke."

No other private restaurant or coffee shop owner in the area has wanted
to comment on the case.

Source: Three "Paladares" Closed Were Among The Best Restaurants In
Havana – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/three-paladares-closed-were-are-among-the-best-restaurants-in-havana/

Vicegobernadora de Minnesota a Cuba para negocios agrícolas

Vicegobernadora de Minnesota a Cuba para negocios agrícolas

La vicegobernadora del estado de Minnesota, Tina Smith anunció el viaje
esta semana a Cuba de una delegación bipartidista con el objetivo dice
de " ayudar a los agricultores de Minnesota a aprovechar la demanda de
productos agrícolas importados en Cuba".

Smith y los miembros de la delegación se reunirán con funcionarios de la
cancillería cubana y el ministerio de Agricultura. Visitarán empresas
locales agrícolas locales y les acompañarán personal del Departamento de
Agricultura de los Estados Unidos.

"El acceso a nuevos mercados en Cuba es una tremenda oportunidad para
los productores agrícolas de Minnesota. Cuba importa anualmente
aproximadamente el 80 por ciento de sus alimentos y productos agrícolas
", dijo la vicegobernadora Smith. "Agradezco a los delegados de toda la
industria agrícola de Minnesota por participar en esta misión comercial".

Además de Smith participan en la misión comercial la senadora Estatal
Julie Rosen, el Comisionado de Agricultura Dave Frederickson, el
presidente de la Asociación de Productores de Maíz de Minnesota Harold
Wolle Jr., el presidente de la Oficina de Fincas de Minnesota Kevin
Paap, James Zenk, de la Universidad de Minnesota, Dean Beverly Durgan,
Evan Berquist de Cozen O'Connor y Erica Boyum de CHS Prairie Lakes.

(Con información de la oficina de la vicegobernadora de Minnesota)

Source: Vicegobernadora de Minnesota a Cuba para negocios agrícolas -
https://www.martinoticias.com/a/minnesota-cuba-negocios-agricolas-viaje/147204.html

Sunday, June 18, 2017

Las tres paladares cerradas figuran entre los mejores restaurantes de La Habana

Las tres paladares cerradas figuran entre los mejores restaurantes de La
Habana
LUZ ESCOBAR, La Habana | Junio 16, 2017

El cierre de tres restaurantes privados en La Habana la semana pasada ha
desatado las dudas entre los dueños de negocios gastronómicos. El hecho
de que las tres paladares tuviesen una catalogación de "excelente" en
Tripadvisor, uno de los portales de viajes más importantes de la red, ha
alimentado el temor de que las autoridades estén actuando contra los
negocios más prósperos.

La policía echó el cierre de El Litoral, Dolce Vita y Lungo Mare, todas
ubicadas en el Vedado, después de un aparatoso operativo y la
incautación de numerosos bienes, según pudo confirmar 14ymedio.

Alejandro Marcel Mendevil, cara visible de El Litoral, que figura a
nombre de su madre, Nardis Francisca Mendivil, había tenido con
anterioridad problemas con la justicia cuando trabajaba para una empresa
vinculada al Ministerio de Turismo, según cuenta un empleado del local
que prefirió permanecer en el anonimato. En esa ocasión estuvo "bajo
investigación junto a otros empleados" por un supuesto desvío de
recursos detectado en la entidad, que operaba con capital extranjero.

De aquella investigación salió sin cargos pero según el mismo empleado
"ronda sobre él la sospecha de que en El Litoral estaba lavando el
dinero extraviado"
De aquella investigación salió sin cargos pero según el mismo empleado
"ronda sobre él la sospecha de que en El Litoral estaba lavando el
dinero extraviado".

Nardis Francisca Mendivil, dueña legal de El Litoral, rechaza hablar con
la prensa para no perjudicar a su hijo, que está preso en 100 y Aldabó y
por advertencia de la Seguridad del Estado, pero sí desmiente la versión
publicada por algunos medios según la cual él era propietario de los
tres paladares cerrados.

"Nosotros no tenemos nada que ver con Lungo Mare", asegura la madre del
detenido. Otras fuentes del entorno reconocen que Mendivil gestionó
también en un momento esa paladar pero la había vendido "hace unos meses".

Además, se queja de que no es la primera vez que tratan de imputar
delitos falsos a su hijo ya que en el pasado se le quiso achacar la
muerte de un policía, ocurrida tiempo atrás, quien según Mendivil se
disparó "a sí mismo en el interior de una patrulla policial", a pocos
metros de la paladar.

El cierre de los restaurantes se produjo después de un exhaustivo
registro por parte del Departamento Técnico de Investigaciones de
conjunto con fuerzas de la policía.

La noticia de lo sucedido circuló a través de correos electrónicos en el
boletín de Cubapaladar sobre negocios gastronómicos. Sus organizadores
se apresuraron a retirar los locales de su lista de recomendaciones y
advierten que nunca van a incluir un establecimiento que se encuentre
"bajo una investigación legal o estuvo involucrado en algún caso que
viole alguna ley cubana".

Este jueves un improvisado cartel con la palabra "Cerrado" era la única
señal visible que encontraban los clientes en la puerta del número 161
de Malecón entre K y L donde hasta hace poco El Litoral desbordaba de
dinamismo. La zona ahora permanece desierta.

El operativo y la confiscación de numerosas pertenencias del local
fueron comentadas por todo el barrio. "Vi desfilar muchas cosas: aires
acondicionados, bebidas de diferentes marcas que tenían en la bodega,
sillas, mesas, hasta los cubiertos se llevaron", relata un vecino.

Según el empleado del local al que tuvo acceso 14ymedio, los agentes
también se llevaron todo lo que había en el sótano donde iba a
inaugurarse un nuevo espacio destinado a "la degustación de bebidas
exquisitas y tabacos cubanos".

El sitio, con una vasta carta especializada en mariscos y pescados, se
convirtió en poco tiempo en un emblema de la nueva época para el
emprendimiento cubano tras las flexibilizaciones al sector
cuentapropista impulsadas por el Gobierno de Raúl Castro a partir de 2010.

"Desde que entrabas por la puerta te parecía que no estabas en Cuba por
la variedad de platos y la eficiencia del servicio", cuenta Grégory, un
francés que en la última década ha visitado más de una veintena de veces
Cuba, donde tiene "dos hijas y muchos amigos".

Sin embargo, aquellos tiempos de bonanza y glamour parecen haber
terminado en la casona de amplios salones y una vista directamente hacia
el mar.

La escena de El Litoral se repite en el restaurante Dolce Vita,
especializado en comida mediterránea y también ubicado en el Malecón
habanero. El lugar, que era un ajetreo de camareros y clientes, ahora
está cerrado a cal y canto.

En la esquina que hacen la calle 1ra y C, en el Vedado, el silencio
también se ha apoderado de la terraza exterior y del área interior de
Lungo Mare. Bajo su distintivo toldo de listas blancas y rojas no se
siente el ruido de los cubiertos ni el tintinear de las copas. "Esto
está muerto y va a costar tiempo que resucite", ironiza un vendedor de
periódicos que lamenta la situación.

"Todo el barrio se beneficiaba con este restaurante porque venía mucha
gente y yo podía vender algunos de mis periódicos a un precio un poco
mejor", explica.

"Esto pasó porque se destacó mucho", cuenta Luis Carlos un joven que
hace de mensajero de productos agrícolas para varios restaurantes de la
zona. "El Litoral se convirtió en una referencia y venían muchos
extranjeros y diplomáticos", explica. "Aquí vendían las mejores
croquetas de La Habana y no es un chiste".

Ningún otro propietario de restaurante o cafetería particulares de la
zona ha querido comentar el caso.

Source: Las tres paladares cerradas figuran entre los mejores
restaurantes de La Habana -
http://www.14ymedio.com/reportajes/paladares-cerradas-figuran-restaurantes-Habana_0_2237176265.html

Thursday, June 15, 2017

El pan de los cubanos

El pan de los cubanos
14 Junio, 2017 8:09 am por Agustín Figueroa Galindo

La Habana, Cuba, Agustín Figueroa, (PD) Para nadie es un secreto que la
inmensa mayoría de las familias cubanas trata de sobrevivir con los
escasos productos que vende el régimen a través de la libreta de
racionamiento.

El pan que se distribuye cada día a cada persona mediante esta cartilla,
varía en peso y calidad en el transcurso de la semana.

Se sabe que ese pan se encuentra en mal estado la mayoría de las veces,
ácido y sin el peso establecido.

Las personas que elaboran el pan, violan las normas técnicas para que el
pan salga con calidad; porque al igual que muchísimos otros cubanos,
comercializan las materias primas en el mercado negro.

La familia cubana promedio -que trabaja por míseros salarios- no puede
cubrir ni siquiera sus necesidades más básicas, por lo que depende de
ese pan para desayunar, con café, unos pocos días del mes y con agua con
azúcar en las otras ocasiones o para dárselo a sus hijos para que
merienden en sus escuelas. También se utiliza para cuando los niños
regresan del colegio por la tarde, como un paliativo para que
entretengan su estómago hasta que se resuelva qué cocinar.

En la mayoría de los hogares, las personas mayores no comen pan, no
porque no les guste, sino porque se lo dejan a los menores de la casa,
para que calmen el hambre.

El pan que se comercializa por la red de distribución de productos
normados tiene un precio de cinco centavos (moneda nacional), y solo se
puede comprar uno por persona.

A los responsables de controlar la venta de este producto, no les
interesa que tenga calidad: quienes lo consumen son los cubanos de a pie.

Con un poco de mejor calidad, pero a precios inalcanzables para el
bolsillo de muchos ciudadanos, se vende -de forma liberada- el pan de
las llamadas Cadenas Alimenticias, los precios según la forma y tamaño,
oscilan entre 5 y 10 pesos (moneda nacional). Para la mayoría de las
familias trabajadoras es una cantidad de dinero que no les permite
comprarlo diariamente, porque en algunos casos es el equivalente de lo
que ganan en toda una jornada laboral. ¡Y ni qué decir de las personas
jubiladas o de las que reciben amparo de la Seguridad Social!

Está también el llamado pan desmayado, que no tiene mucha calidad, y un
pan suave que venden a dos pesos.

También hay panaderías que venden el pan en CUC. La red estatal que se
dedica a este tipo de comercialización se conoce de forma popular como
"Pan de Paris". Peo lo que se oferta en estos establecimientos, tanto
dulces como panes, tiene precios que jamás un trabajador, con su
salario, podrá adquirir.

Se conoce bien que ingerir pan sube la presión a los hipertensos,
produce hipoglucemia a los diabéticos; y en general, engorda y es dañino
y perjudicial para la salud de muchas personas, pero los que vivimos en
Cuba no podemos dejar de comerlo por la necesidad de calmar el hambre.
comuni.red.comunitaria@gmail.com; Agustín Figueroa; Móvil 54262837
*Red Cubana de Comunicadores Comunitarios

Source: El pan de los cubanos | Primavera Digital -
https://primaveradigital.org/cubaprimaveradigital/el-pan-de-los-cubanos/

El Gobierno cierra dos restaurantes privados en La Habana

El Gobierno cierra dos restaurantes privados en La Habana
DDC | La Habana | 15 de Junio de 2017 - 01:07 CEST.

El Gobierno cerró los paladares El Litoral y el Lungo Mare, dos
populares restaurantes privados de La Habana, según informó en su
blog el periodista oficialista uruguayo Fernando Ravsberg,
excorresponsal de la BBC en Cuba.

Según Ravsberg, la orden respondió a que "las autoridades cubanas
habrían iniciado una campaña para evitar que la apertura económica en la
Isla sirva para el lavado de dinero proveniente del extranjero".

El dueño de ambos locales, que el uruguayo califica de "exitosos", ha
sido "el primero en caer preso" en esta ofensiva contra "el lavado de
dinero".

La policía hizo una "búsqueda exhaustiva" en ambos paladares cercanos al
Malecón y en la propia vivienda del dueño, donde llegaron incluso a
levantar el piso.

Ravsberg recordó que uno de estos "paladares" ya había sido multado por
"receptación de productos robados", pero ahora las acusaciones
incluirían no solo el presunto lavado de dinero, sino también un
supuesto "vínculo con el narcotráfico".

"Con semejante causa judicial difícilmente pueda reabrir sus negocios",
opinó el periodista.

El sector cuentapropista ha comenzado a ampliarse ligeramente en la
Isla. Un tipo de negocio autorizado por el Gobierno es el de los
servicios, como es el caso de los paladares.

"Algunos extranjeros han visto la posibilidad de invertir a través de un
cubano para blanquear dinero negro, producto de actividades ilícitas o
simplemente de ganancias no declaradas al fisco de sus países", concluye
Ravsberg.

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Source: El Gobierno cierra dos restaurantes privados en La Habana |
Diario de Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1497481656_31881.html

Tuesday, June 13, 2017

Will Congress pass bills to encourage Cuba trade, farm labor changes?

Will Congress pass bills to encourage Cuba trade, farm labor changes?
The view from the Louisiana Secretary of Agriculture
David Bennett | Jun 12, 2017

With crop prices low and too many rural communities economically
sluggish, recent news out of the White House hasn't helped disperse
lingering dark clouds. The Trump administration put forth a budget that
would slash USDA programs, has made rumblings that trade advances made
late last year with Cuba would be rolled back and hasn't seemed to focus
on continuing calls from the U.S. agriculture sector for more foreign
farm labor.

Louisiana Agriculture Commissioner Mike Strain – who also heads the
National Association of State Departments of Agriculture (NASDA) –
admits the cuts to USDA are troubling but something the White House is
open to revisit.

"If you look at the budget cuts to USDA, those are slated at 20 percent
discretionary and 8 percent overall. We're just starting the discussion
on some of the things like the Market Access Program (MAP) and the
program for farm market development. We're going to work to have money
put back into these programs. If you look at MAP, for every dollar spent
we get back almost $50 in sales. That's all about trade.

"So, we'll be working with (Agriculture Secretary) Sonny Perdue on that.
We already visited on this about two weeks ago when I was in Washington.
That was a topic of intense discussion along with Ray Starling, the
president's advisor on agriculture and trade. Starling and I will talk
again (June 8)."

At the end of the day, "especially since the commodity section of the
agriculture budget is such a small portion of the overall federal
budget, we'll make significant strides in putting some of those dollars
back. When you look at the value of those programs, they spur rural
economic development and that enhances the overall commerce of the
entire United States.

"Look at the Office of Rural Development. Producers will remember when a
number of offices were shut down a few years back. Right now, the
offices have to be within 30 miles of each other on average. Get farther
apart than that and people won't take advantage of their services. They
don't want to have to drive an hour.

"They're also talking about cutting 970 positions from the Farm Services
Agency. But this is only where the discussions begin and the next farm
bill will likely take more than a year to draft. We all understand our
money must be invested wisely because the farm bill impacts agriculture,
which is the largest industry in America."

As for Cuba, Kurt Guidry, an LSU agricultural economist, says there is
"definitely potential for trade impacting the Mid-South. For fiscal year
2014/2015, Cuba's total agriculture imports were at $1.9 billion. The
United States had about a $300 million share of that, mostly in poultry.
We sold them about $30 million each of soybeans and corn."

While no U.S. rice was sold to in 2014 "if you look at it historically,
we used to sell a lot to Cuba. In 2014, of that $1.9 billion in Cuban
imports, about 11 percent of that was rice. That would mean about a $200
million to $250 million market for our rice. That's significant and
would mean a nice opening for Mid-South rice growers.

"If you take the ag commodities we were exporting in the late 1950s and
consider it in current dollars, it would about a $600 million market for
us. The credit restrictions are really hampering our export efforts. We
can't sell to them on credit so they go elsewhere to find what they need."

Strain's belief agricultural trade with Cuba won't be pushed back is
buoyed by action in Congress. "There has been a potential compromise
reached with (Arkansas) Rep. Crawford's bill. That would allow private
institutions, not government, to enter into agreements and more
normalization of trade with Cuba.

"In return, there would be a 2 percent surcharge or export tariff or
duty paid for by the seller. That would go into a fund at the U.S.
Treasury for reparation claims to draw from. That's on the table and
both sides are working on it.

"If we can start trade through that mechanism then I'll support it. My
understanding is that is gaining strength in Congress."

What about immigrant farm labor?

"There's also a bill in Congress introduced by (Louisiana) Rep. (Clay)
Higgins addressing farm labor," says Strain. "It would provide for a
three-year returning guest worker. The first year, the worker would
count against the cap (on numbers of workers allowed into the country)
and the last two years they wouldn't count.

"I'm a supporter of that approach. I've long been an advocate of a
returning guest worker provision where you would have to go through all
the red tape only one time."

Is the White House amenable to greasing the skids for farm labor?

"I think so. I don't think it's the White House's intent, at all, to
restrict labor for agriculture. I think the White House understands that
without those laborers the work simply won't get done. We all know that.
Those returning guest workers actually protect American jobs. They
average guest worker protects four American jobs."

Source: Strain Louisiana Mid-South Cuba trade farm labor H-2B -
http://www.deltafarmpress.com/legislative/will-congress-pass-bills-encourage-cuba-trade-farm-labor-changes

Sunday, June 11, 2017

Aguas de La Habana anuncia otras afectaciones al servicio en el este de la capital

Aguas de La Habana anuncia otras afectaciones al servicio en el este de
la capital
DDC | La Habana | 10 de Junio de 2017 - 23:47 CEST.

Aguas de La Habana informó que debido a una "vía libre" solicitada por
la estatal Empresa Eléctrica, los usuarios residentes en los municipios
del este de la ciudad tendrán interrupciones en el servicio de agua el
martes próximo.

Según un comunicado recogido por el sitio oficial Cubadebate, la
realización de trabajos de mantenimiento y reparaciones en las líneas
eléctricas que alimentan a la fuente de abasto El Benigno implicará
afectaciones con el agua durante el martes 13 de junio, en el horario
comprendido entre las 6:00 am y las 6:00 pm.

En el municipio San Miguel del Padrón las interrupciones tendrán lugar
en los repartos La Rosita, Las Marías, Las Piedras, Caraballo, Santos,
Las Delicias, Mirador del Diezmero, Alturas de San Miguel, Veracruz, San
Matías, La Cumbre y Tejas.

Igualmente parte del Reparto Lajas en el municipio de Arroyo Naranjo se
verá afectado el suministro de agua.

Estas afectaciones al servicio se suman a las de Cuenca Sur, que el
pasado 25 de mayo sufrió una grave avería en una de sus principales vías
de distribución.

El colapso de la tubería dejó a unas 400.000 personas afectadas en
varias localidades de la capital, según reportes de la prensa oficial.
EFE calculó los damnificados en 852.000 habitantes de seis municipios,
aunque casi todos sufrieron las consecuencias en mayor o menor medida.

El pasado jueves quedó instalada una cuarta línea de tuberías, pero los
trabajos se extendían debido a que faltaban otras dos conductos. Hasta
entonces Aguas de La Habana no estará en condiciones de restablecer el
ciclo regular de abasto en la capital.

Source: Aguas de La Habana anuncia otras afectaciones al servicio en el
este de la capital | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1497131229_31799.html

Friday, June 9, 2017

El "invento" como llave del éxito para los dueños de paladares

El "invento" como llave del éxito para los dueños de paladares

Varios dueños de restaurantes privados, llamados "paladares" en Cuba,
atribuyen al "ingenio", las "ganas" y la "capacidad de adaptarse y
reinventarse" el éxito de un sector, surgido de reformas económicas
impulsadas en la isla y el creciente arribo de turistas al país caribeño.

"Lo principal son las ganas, tener ese bichito por dentro que nos dice:
'venga, tenemos que hacer un cambio, vamos a hacer cosas nuevas'", dijo
hoy a Efe Kirenia Mulen, la líder de "Kirocake", un negocio de
pastelería que confecciona dulces finos, con diseños personalizados y
"fondant" apto "para el calor caribeño".

Mulen insistió en la necesidad de ser "creativos a la hora de utilizar
productos, a los que puedes dar una vuelta para adaptarlos a tus
condiciones", y así rescatar "sabores cubanos" que existían antes de que
la crisis de los noventa golpeara al país y cambiara sus hábitos culinarios.

Durante un panel, en la última jornada del VII Seminario Gastronómico
Excelencias Gourmet, con sede en La Habana, la repostera coincidió con
otros emprendedores en que se "trata de hacer más con menos" y crecerse
ante el desabastecimiento y la falta de mercados mayoristas para los
llamados "cuentapropistas".

"Todo sería más fácil con un mercado mayorista, surtido eso sí. No
tendríamos que visitar catorce tiendas (minoristas) para conseguir un
producto", señaló.

Para Niuris Higuera, propietaria del popular restaurante habanero
"Atelier", la necesidad te "hace innovar" y "cambiar recetas si un
producto escasea o no está en temporada". "Lo que hacemos es no
lamentarnos, por lo que no tenemos, sino tratar de que con lo que
tenemos hacer cosas bonitas, no solo en la cocina, sino en las
decoraciones, en todo", subrayó a Efe.

Higuera, que también participó en el evento culinario en nombre de los
restaurantes "Tierra" y "Le Chansonnier" de sus hermanos, puso como
ejemplo al mango y el aguacate, que en Cuba no se cosechan fuera de
temporada, y explicó que juegan con los sabores si falta algún
ingrediente, algo que el "cliente agradece".

"A lo mejor no es tan intensa la comida cubana como otras, pero tenemos
una identidad que tenemos que conservar, que rescatar y que innovar como
han hecho otros países. Sueño con que Cuba sea un destino culinario",
agregó.

Ante la posibilidad de que el actual presidente de Estados Unidos,
Donald Trump, revierta algunos de las medidas para flexibilizar el
embargo sobre Cuba, entre ellas las facilidades para viajar, Higueras
asegura que de reducirse los viajes de estadounidenses, afectaría hasta
un 80 % a su negocio.

En los últimos años, tras aprobarse en Cuba algunas formas de trabajo
autónomo, se han multiplicado los "paladares", que hoy suman unos 2.000
en toda la isla. Por su importancia dentro del panorama culinario
cubano, que se recupera poco a poco tras la aguda crisis de la década de
1990, el seminario gastronómico auspiciado por el grupo español
Excelencias quiso dedicarle un espacio a varios "casos de éxito" en el
sector.

La cita, que concluye hoy, incluyó espectáculos de cocina de
prestigiosos chefs internacionales, degustaciones, conferencias
magistrales e intercambios de experiencias entre más de 200 cocineros y
especialistas de seis países.

(EFE)

Source: El "invento" como llave del éxito para los dueños de paladares -
https://www.martinoticias.com/a/invento-llave-exito-paladares-cuba/146612.html

Guanabo quiere tomar agua sin sal

Guanabo quiere tomar agua sin sal
REINALDO ESCOBAR, La Habana | Junio 09, 2017

"La maldita circunstancia del agua por todas partes", sentenció el
escritor Virgilio Piñera. Esta fatalidad geográfica podría convertirse
en una ventaja en medio de la intensa sequía que atraviesa Cuba. Las
autoridades comenzaron la puesta en marcha de plantas desalinizadoras
destinadas a la población (ya existían al menos siete para la industria
y el turismo), un hecho que genera muchas expectativas en las zonas con
peor suministro.

Entre las once instalaciones de este tipo que están planificadas para
inaugurar este año, se encuentra la ubicada en Guanabo, a 23 kilómetros
al este de La Habana, un poblado playero donde la belleza natural se
mezcla con el deterioro de la infraestructura y las zanjas de aguas
negras drenan hacia el mar, mientras las familias y los turistas se
bañan y disfrutan del verano.

Guanabo es conocido también por el gusto salobre del agua que sale de
las tuberías. Durante décadas los vecinos han debido comprar el agua de
beber en los comercios estatales o a los revendedores a causa de la mala
calidad de la que se bombea hacia la zona. La que brota de duchas y
fregaderos deja la piel reseca y en el cabello miles de diminutos
cristales de sal.

El mayor de los sueños de los residentes en esta zona playera ha sido
contar con una procesadora de agua de mar que la haga potable y
disminuya los problemas cotidianos para tareas tan sencillas como
cocinar, limpiar el suelo o regar las plantas. Esta semana la prensa
oficial anunció la puesta en marcha, en el poblado, de una de esa
deseadas plantas.

A una distancia de 600 metros desde la costa, un cartel advierte de que
se está en la Planta Desaladora Marbella, que toma el nombre del barrio
circundante. Una zanja funciona como hilo de Ariadna para llegar hasta
las instalaciones y, en el camino, varias casas muestran el símbolo de
renta a extranjeros. El local está lleno de escombros de la construcción
por todos lados.

Frente a la desalinizadora se ubica la estación de bombeo que
suministrará el líquido a la desaladora para su procesamiento. El lema
"Tomar agua da vida, tomar conciencia nos dará agua" preside la entrada.
Mercedes, la operadora del lugar aclara que desde allí se bombeará desde
un pozo con agua salobre hacia la planta Marbella.

La tubería que parte desde la instalación desalinizadora bajará el agua
por gravedad hacia una caseta siete cuadras más adelante donde estará el
futuro "punto de venta" en el que lugareños podrán comprar el agua ya
tratada. "Espero que a precios módicos y en moneda nacional", apunta la
trabajadora.

En Santiago de Cuba se dan los ajustes finales a una planta similar con
una capacidad para desalinizar 50 litros de agua por segundo. En total,
para este año se prevén instalar, según la prensa oficial, 11 nuevas
plantas, seis en Santiago, una en Villa Clara, dos en Granma y dos
vinculadas al desarrollo turístico.

Entre los residentes de los edificios del reparto Peñas Altas, de
Guanabo, las expectativas crecen. "Uno de los problemas de esta zona
siempre ha sido el agua", cuenta María Teresa, una jubilada que se mudó
hace más de tres décadas al lugar. "Cuando uno quiere vender un
apartamento de estos, vale menos por este motivo".

En los alrededores de los toscos bloques de concreto se erigieron
durante años cochiqueras que daban de comer a los vecinos. "El olor era
insoportable pero al menos resolvían un problema", cuenta María Teresa.
"Pero entre la batida que les ha dado el Instituto de Planificación
Física y los problemas con el agua, ya casi no queda ninguna".

Una cafetería cercana ofrece jugos y batidos naturales. "Todos los días
tenemos que comprar el agua para la elaboración de nuestros productos",
cuenta la vendedora a este diario. "En esta zona hay gente a la que se
le va entre un tercio y la mitad del salario comprando agua por fuera",
asegura. El suministro estatal, en botellones de cristal o plástico, "no
alcanza", asegura la mujer.

La puesta en marcha de la planta ha ilusionado especialmente a los
emprendedores locales que rentan habitaciones a turistas. Guanabo ha
sido desde mediados de los años 90 un centro de prostitución o
jineterismo que muchos turistas vienen buscando con ansias. En las
calles se escucha el acento italiano, canadiense y también de muchos
españoles.

"A algunos extranjeros les parece simpático que salga agua salada de la
ducha, pero otros se molestan bastante", cuenta Mauricio, un arrendador
que gestiona tres habitaciones cerca del mar.

"Esto nos afecta en todos los aspectos de la vida, porque dependemos de
comprar el agua embotellada que cada vez está más escasa", se queja el
cuentapropista. En la tienda más cercana una botella de litro y medio
cuesta 1 CUC, pero este jueves solo había botellas pequeñas a la mitad
del precio. "Sumando y sumando, lo que gastamos cada mes es una fortuna".

Algunos dicen haberse acostumbrado al líquido salobre que sale de sus
pilas. "Nací en Guanabo y me gusta este lugar. No me parece un problema
eso del agua si lo comparo con la ventaja de tener el mar a cien metros
de mi casa", cuenta Migdalys, una adolescente que vive cerca de los
llamados Caballitos de Guanabo, un centro recreativo para niños venido a
menos.

Las familias más prósperas de la zona han hecho sus propias cisternas y
compran pipas para mantener un suministro de agua potable en sus
viviendas. Sin embargo, con la reciente rotura de una importante tubería
que suministra agua a la ciudad, los precios se han disparado. "Ahora
mismo no hay quien compre una pipa, pero cuando se arregle el problema
los arrendatarios de esta zona volverán a pagar por el agua", agrega la
joven.

Un empleado de la nueva desaladora, que prefirió el anonimato, trata de
moderar tantas expectativas y aclara que "esta obra está a un 70% de
ejecución. Falta por colocar 800 metros de tubería, ampliar la planta de
filtro y traer los tanques donde se almacenará el agua".

La planta usa el método de ósmosis inversa que pasa el agua salada a
través de varios filtros de arena sílice, carbón y posteriormente con
presión a través de unas membranas semipermeables. A un lado queda el
agua limpia y del otro una salmuera que se regresará al mar o "se le
encontrará un sitio adecuado para desechar", apunta el empleado.

En la avenida 462, cerca de la rotonda que da paso a la playa Boca
Ciega, el futuro punto de venta solo tiene techo, paredes y piso, pero
le falta el resto de la infraestructura. Un vecino ironiza sobre la
fecha de terminación que "puede demorar una semana o un año", y coloca
un cubo fuera del portal en medio del aguacero de este jueves porque "al
menos está lloviendo".

Source: Guanabo quiere tomar agua sin sal -
http://www.14ymedio.com/nacional/Guanabo-quiere-tomar-agua-sal_0_2232976685.html