Wednesday, February 29, 2012

Fruit and Vegetable Carts: Progress or Regression? / Rebeca Monzo

Fruit and Vegetable Carts: Progress or Regression? / Rebeca Monzo
Rebeca Monzo, Translator: Unstated

For the last few months, since the new apertures from the government,
the city has been filled with carts selling various agricultural
products. They differ from the existing agricultural markets, precisely
because of the variety and presentation offered. Many people have called
this progress but it is, in my humble opinion, quite the opposite.

It is true that they are solving a problem of the people, and they are
themselves opting for a job that until now was practically underground,
and which was almost lost — street vendor – which allows them to be
self-employed and to make a living for them and their families. What's
more, in most cases these are young men and even women who did not
continue their studies, perhaps due to lack of support.

This profession of peddling with carts flourished in the forties, but
already by the early fifties, due to social progress, it was
disappearing, giving way to establishments where what was offered was
more stable and pleasant, with all these agricultural products both
local fruits and imported. What we have now is that the former stores of
this type are closed and vacant, and in their doorways, without any kind
of hygiene, piled up in old dirty drawers, are the products, leaving the
sidewalks and streets full of their red dirt, once they've finished
selling, making the city even dirtier than it already is.

With the emergence and proliferation of supermarkets, these carts
disappeared permanently from the big city, and were found only in some
neighborhoods on the outskirts, but in smaller numbers.

Now, in the 21st century, in 2012, they are resurfacing as on Fenix
Street. Most people consider it an achievement, as they see agricultural
products and some fruits reappearing, clean and well presented, with
better quality and prices than in state shops, where they sell them with
soil, roots and leaves included, and where you have to be alert not to
be fooled by the prices, because the weight includes all of the above
waste.On the one hand, it is nice to see this new activity reappear, but
on the other hand it is a sad fact that all the young labor force that
could be working in a large and pleasant supermarket, with good working
conditions, as required by progress, rather than having to push these
carts from sunrise to sunset in different neighborhoods, and to endure
nasty comments from some retrograde or official-like people, who tend to
criticize, not realizing that they too are part of the same suffering
people, and they are trying to defend a system that has only made us all

It is said that soon the authorities will prohibit all this once again.
Is there any foundation in that? Because they enrich and offer products
that do not exist in the state agricultural markets. If it were not so
tragic, it would be laughable. The real reason for their possible
elimination is that every day, they are a public demonstration of the
government's inability to solve the most pressing problems.

February 26 2012

Tuesday, February 28, 2012

The Potato Came / Anddy Sierra Alvarez

The Potato Came / Anddy Sierra Alvarez
Anddy Sierra Alvarez, Translator: Unstated

It's heard in the streets from several people selling potatoes, before
the arrival of this product in the farmers markets, at the elevated
price of 20 Cuban pesos, "a bag with four potatoes."
"Until when," says Sofia, a lady of 58, "it's true that this is a bunch
of crap we have to go through," she continues indignantly. After the
loss of production this tuber continues to be scarce over the full season.

After a week, it started to show up in the farmers markets, "desired by
the citizens," but then another challenge begins, how to buy it? The
lines in some of the markets in the capital are stunning (and not all
the markets are selling this product), with arguments, debates, fights,
scams, and diversion of goods, all increasing the desperation to get
home with a few potatoes to enjoy the lost flavor from a year ago.

"Even when" a woman said Stephanie, 58, "it is true that this is crap so
you have to go" continues to express the indignant lady. After the loss
of production is brought about by the shortage of potatoes in a full season.

For Cubans, the potato is the savior of many families, with a scrap of
chicken and a lot of vegetables you can feed an army, hence the
expression, "the potato helps."

Translator's note: The word for potato in Spanish, papa, and the word
for pope, Papa, are the same. That nuance is not captured in this

27 February 2012

El cubano vive con 20 dólares al mes: un rumor sin sustento

"El cubano vive con 20 dólares al mes: un rumor sin sustento"
febrero 28, 2012
Yanelys Nuñez Leyva

HAVANA TIMES, 28 feb — Ricardo Alarcón, presidente de la Asamblea
Nacional del Poder Popular de nuestro país, en un fragmento televisado
de la reciente Conferencia del Partido nos ha dado nuevos datos sobre la
necesidad de una mayor libertad de información.

Para argumentar sus afirmaciones utilizó un ejemplo muy próximo a las
problemáticas cotidianas del cubano, su sustento mensual.

A su entender está demasiado generalizada la idea de que el cubano se
mantiene con 20 dólares al mes. Dice que las personas, incluyendo
periodistas internacionales – evidentemente contrarrevolucionarios -,
repiten una y otra vez esta falsa realidad.

Una prueba de esa equivocación, según Alarcón, era un sitio digital de
la CIA donde se podía apreciar las verdaderas estadísticas sobre la
economía nacional.

Como el punto a debatir era la imperiosa necesidad de información para
el pueblo, el tema sobre el salario quedó en suspenso.

Y es que hubiese sido interesante ver cómo finalizaba ese comentario,
porque la mayoría de las personas que conozco trabajan por menos de 20
cuc al mes.

El cubano de a pie debe hacer disímiles maniobras para poder subsistir
los 30 días.

La venta sin licencia de dulces, jugos, ropas, bolsos, zapatos, o de
cualquier otra cosa, es una de las acciones extras que muchos realizan,
sin dejar de mencionar los que se arriesgan cometiendo ilegalidades
dentro de su ámbito laboral.

Ricardo Alarcón, el hombre que ya en una ocasión cometió la osadía de
decir que si todas las personas tuvieran derecho a viajar al exterior se
congestionarían los cielos, vuelve a deleitarnos con sus buenos y
acertados juicios sobre la realidad del país.

A su parecer la cifra – para él mismo – irrisoria de 20 cuc, es puro
rumor que se basa en campañas desinformativas patrocinadas por el enemigo.

El pueblo necesita tener acceso a la información, eso es un hecho.

Pero también, un cambio trascendental en su sistema de vida.

Cubans Living on $20 a Month: An Unsubstantiated Rumor

Cubans Living on $20 a Month: An Unsubstantiated Rumor
February 28, 2012
Yanelys Nuñez Leyva

HAVANA TIMES, Feb 28 — Ricardo Alarcon, president of Cuba's National
Assembly of Popular Power, in a televised excerpt from the recent
National Party Conference gave us new data on the need for greater
freedom of information.

To substantiate his claims, he used an example very close to the daily
problems of Cubans: their monthly income.

In his view, the idea that the average Cuban survives on 20 CUCs (a
little more than $20 USD) a month is too broad. He says that some
people, including international journalists — evidently
counter-revolutionaries — repeat this false situation over and over again.

As proof of that mistake, according to Alarcon, one can find the true
real statistics on the national economy on a CIA website, of all places.

As the point of his discussion was the urgent need for information by
people, the issue of the average wage was left to the side.

Still, it would have been interesting to see how his comments on that
point would have ended, because most people I know work for less than 20
CUCs a month.

The "average" Cuban engages in all kinds of surreptitious maneuvers to
survive over those 30 days.

The unlicensed sale of candy, juice, clothing, bags, shoes, or anything
else, is one of the extra actions that many people involve themselves
in, not to mention those who risk committing unlawful acts within their

Ricardo Alarcon — the man who once had the audacity to say that if
everyone had the right to travel abroad, the skies would be threatened
by over congestion — returns to delight us with his wise and stunning
judgments about life in our country.

In his opinion, the figure 20 CUC is in itself laughable, it's no more
than pure rumor based on disinformation campaigns sponsored by the enemy.

People do need access to information – this is a fact.

But they also need a major change in their way of life.

Monday, February 27, 2012

Hospital pediátrico de la provincia de Holguín en pésimas condiciones

Hospital pediátrico de la provincia de Holguín en pésimas condiciones
Dania Virgen García
Corresponsal de Misceláneas de Cuba

( Fidel García Roldán, expreso político,
quien reside en la calle 13 número 12, entre 11 y Mariana Grajales,
Holguín, informa acerca de las pésimas condiciones higiénicas en que se
encuentra el hospital pediátrico de esa provincia.

Asegura la fuente que varios familiares de pacientes menores de edad que
se hayan ingresados en ese hospital se quejan de las condiciones en
que se encuentran.

"En el hospital no hay agua, los baños están inmundos y no tienen
puertas, no hay ropa de cama, el alimento para los niños es insuficiente
y mal elaborado porque se la roban , y no hay comida para los
familiares acompañantes", refiere la fuente.

Añade que en el hospital no hay siquiera termómetros ni aparatos para
medir la presión arterial. Muchos de estos padres se han quejado en la
dirección del PCC, pero no les han prestado atención.

Hambre para mañana?

¿Hambre para mañana?
Lunes, Febrero 27, 2012 | Por René Gómez Manzano

LA HABANA, Cuba, febrero, -En días recientes ha sido
noticia la recaída del presidente Hugo Chávez en la seria dolencia que
meses atrás lo obligó a viajar de manera repetida a La Habana, a fin de
recibir asistencia médica especializada. Como acostumbra hacer, fue el
propio mandamás venezolano quien se encargó de hacer el anuncio en los
medios masivos de comunicación, según tradición de las tierras del
machismo-leninismo, donde el jerarca de turno, como macho alfa, se
reserva la función de dar las principales noticias, ya sean buenas o malas.

Después de haber proclamado durante meses su supuesta "curación
definitiva" y de ridiculizar las informaciones y especulaciones de la
prensa no gubernamental acerca de la persistencia de sus serios
problemas de salud, Chávez se ha visto precisado a reconocer la magnitud
del problema.

La aceptación ha sido hecha a desgana, de manera vergonzante. El coronel
de Sabaneta ha eludido emplear el vocablo "tumor", cuyo uso es el que se
impone en casos de esta naturaleza. En lugar de ello ha preferido hablar
de "una lesión pequeña". Haciendo un indudable aporte al idioma
castellano, emplea una frase inusitada: "extraer esa lesión".

Como es inevitable ante la pobreza de las informaciones oficiales,
proliferan aún más las especulaciones alternativas, las que ahora, tras
el reciente anuncio chavista, cobran nueva credibilidad. Por ejemplo,
desde hace meses se afirma que la suspensión de la quimioterapia al
mandatario se debió a que ese tratamiento "le estaba afectando
seriamente su capacidad de mantenerse en el control".

En ese contexto, la administración de "dosis bajas" al paciente obedeció
a su deseo de "evitar largas ausencias de la escena política durante
este frágil período", al decir del señor Roger Noriega, ex embajador de
Estados Unidos ante la Organización de Estados Americanos. Ahora se hace
evidente que los insistentes desmentidos del diplomático a Chávez no
andaban desencaminados.

Quedan ahora las dudas acerca de lo que hará Chávez en el futuro
inmediato y en los pocos meses que restan hasta las elecciones
presidenciales de octubre próximo. Ya sabemos que, a diferencia de sus
homólogos de países realmente democráticos, los líderes socialistas —ya
sean del Siglo XXI o del XX— prefieren personalizar su estancia en el
poder, rechazando las opciones institucionales.

Eso sucedió años atrás, cuando Fidel Castro se vio obligado por su
enfermedad a abandonar sus funciones. Como todos recordamos, en aquella
ocasión el Máximo Líder no se limitó a traspasar el mando quien entonces
era su segundo en todo y que también —¡oh casualidad!— es su hermano
menor. Por el contrario: simultáneamente publicó una lista de
colaboradores especiales (que, en virtud de una nueva coincidencia, han
sido todos defenestrados), en quienes delegó algunas de sus funciones

Algo similar ocurrió durante las anteriores operaciones sufridas por
Chávez. Pese a que la llamada "Constitución bolivariana" convierte al
flamante Vicepresidente Ejecutivo en una especie de Secretario especial
del Jefe del Estado, quien puede nombrarlo y removerlo libremente, el ex
aspirante a gorila se negó a delegar sus funciones de manera formal en
el sucesor que él mismo había escogido y a quien mantenía en el cargo.

Veremos qué sucede ahora durante la nueva operación u operaciones. En el
contexto de una contienda comicial que se vislumbra reñida, en la cual
tendrá que enfrentar al candidato único de la oposición, Henrique
Capriles Radonsky, quien ha iniciado tácticas electorales sumamente
hábiles, habrá que ver si los llamados "bolivarianos" persisten en
llevar como candidato al propio Chávez o si optarán por algún otro de
sus paniaguados.

En caso de que postulen al teniente coronel, y aun si éste logra vencer
en la dura contienda, habría que pensar en un viejo refrán: Pan para hoy
y hambre para mañana. Y planteo esto porque, aun en el improbable caso
de que el caudillo barinense sea reelecto una vez más, habría que
preguntarse: ¿Qué parte del nuevo período presidencial podrá ejercer

También en Cuba deberemos mantenernos al tanto de los próximos
acontecimientos: debido a la gran dependencia económica que la Isla
mantiene con respecto a la patria del Libertador, los resultados de los
comicios en ese país hermano poseen la mayor importancia para el futuro
de nuestro Archipiélago.

Sunday, February 26, 2012

Huevos con papas

Huevos con papas
febrero 24, 201
Daisy Valera

HAVANA TIMES, 23 feb — Conseguir comida se ha convertido para mí en una
batalla muy personal. Cada semana una lucha por conseguir algún alimento
que escasea. Así pasa el mes.

La semana pasada fueron los huevos.

Caminar a toda velocidad hasta uno de los mercados de Monte, ese que
queda casi llegando al Parque de la Fraternidad para descubrir que se
habían acabado minutos antes.

Los huevos desaparecieron en menos de dos horas de aquel lugar.

Aunque detrás de los mostradores varios dependientes habían separado no
pocos cartones para su consumo, se habían acabado.

Yo me sentí derrotada. Los huevos son una cosa seria, créanlo o no.

Ellos, junto a los paquetes de salchicha de 1,10 CUC y el picadillo de
pavo de 1,20 CUC conforman la trilogía sagrada y proteica de muchos

Aparecen de sábado en sábado en algunos aislados mercados de la capital,
y para alcanzarlos tienes que tener más que dinero, suerte.

Suerte, porque con la moda del timbirichismo* son muchos los vendedores
que nos ofertan pan con tortilla. Natural, con queso, con cebolla, casi
como sea.

Y si fuera solo eso, gracias a los huevos no pocos revendedores hacen el

El Estado vende el huevo a 1,50 pero si no tienes la fortuna de
comprarlos a ese precio no lo encontrarás por menos de 2. Con lo que el
cartón llega a ser 15 pesos más caro.

Esta semana fueron las papas.

Si hay algo que no pueden brindarnos los florecientes vendedores son
tortillas de patatas.

Cuando hay huevos no hay papas, y cuando aparecen las papas ya se
acabaron los huevos. Es mágico.

Perseguí las papas por todo el municipio Cerro, las encontré en un agro
de la calle Vive y me quedé plantada en la cola dispuesta a resistir
largas horas de espera.

Las papas estuvieron perdidas prácticamente un año del panorama
alimenticio nacional.

Algunos personajes, esos con una sólida economía, las encontraban y
compraban prefritas en las tiendas en CUC.

El tubérculo es tan apreciado que su ausencia levantó revuelo, y se
comenzó a hablar de ineptitudes y robos.

Corrió la bola de que habían vendido hasta las semillas y que este año
no podríamos comerla.

El noticiero de televisión vino a calmarnos pocos días atrás, nos dieron
una charla sobre lo caro que resulta cosechar papa y que se habían
priorizado hasta el momento cultivos de ciclo corto pero que ya estaban

Estuve en la cola 1 hora 30. Traté de no ilusionarme demasiado porque
tenía muchas personas delante.

Pensé en el cadmio (química al fin) ese metal pesado que después de
muchos años de utilizar ciertos fertilizantes abunda en la tierra y se
incorpora a la papa.

Si no alcanzaba papas me ahorraba una segura dosis de cadmio, le había
encontrado una parte positiva al asunto.

Al final tuve suerte, me llevé a casa 10 libras de papa.

Dos semanas. Dos batallas. Una victoria y una derrota.

* Se le ha comenzado a llamar a la proliferación de pequeños negocios de
ventas de alimentos elaborados.

Thursday, February 23, 2012

Coppelia: el último mito

Publicado el martes, 02.21.12

Coppelia: el último mito

La edad dorada de Coppelia duró poco: apenas dos añitos, en que pasó de
los 26 sabores tempranos a 54, seis de ellos variantes del chocolate
Orlando Alomá

Durante los quince años que viví en La Habana (1966-81), que
coincidieron con los primeros quince de Coppelia, la heladería era mi
segunda casa. Trabajé más de diez años en el instituto de radio y
televisión (ICRT), que quedaba enfrente, y jamás puse un pie en el
comedor obrero. Cruzaba la calle y almorzaba una Ensalada de Chocolate
"sin montar", o sea, sin que le echaran nada por encima a las cinco
bolas de helado. En esa época no se había inventado aún el colesterol.

Cuando publiqué unos textos en una revista literaria mexicana en 1967 o
68, la editora, que me había conocido en mi medio natural, remató la
breve ficha biográfica con esta sentencia: "Se le puede encontrar todas
las noches en Coppelia, la gigantesca heladería habanera de El Vedado".
Mi hijo, que nació un 7 de diciembre, por poco llega entre Copas Lolita
y Tres Gracias, pues, aprovechando el feriado (la caída de Maceo en
combate), habíamos amanecido conversando en las canchas al aire libre de
Coppelia. Esa práctica la repetiríamos a menudo, en esos años 60 y 70,
con diferentes grupos de amigos de entonces, ahora dispersos.

Como algunos de los contertulios ya íbamos camino a herejes –otros no
tanto–, más de una vez salimos a relucir en interrogatorios policiales:
"¿Así que usted pertenece al llamado grupo de Coppelia?", se interesaban
por saber, con tono fruncido, los oficiosos inquisidores. Los aludidos,
cuyos nombres me guardo, no me dejarán mentir.

La edad dorada de Coppelia duró poco: apenas dos añitos, en que pasó de
los 26 sabores tempranos a 54, seis de ellos variantes del chocolate
(desde lo alto de una pirámide de libros la copia de un menú rescatado
me contempla). Pero la Ofensiva Revolucionaria –qué nombre más bien
puesto– de marzo de 1968 desarmó el tinglado. Muy pronto, todo se redujo
a inmensas colas y un manojo de sabores básicos. Pero el chocolate, como
la noción del bien, flota sobre todo y no naufraga jamás, y yo seguí
alimentándome en y de Coppelia.

En 1971, mi hermana de ocho años –a quien no conocía– viajó a Cuba con
una delegación deportiva infantil y hasta el sol de hoy recuerda, como
una de las cumbres de su estadía, las diarias idas a comer helado, con
tiques inagotables que yo, avisado de la visita, había comprado de
madrugada para no hacer cola y acumulado sin usarlos.

Pero no me doy más cuerda, que las historias de Coppelia son lo de nunca
acabar. De ahí el interés personal con que vi hace unos días en un
noticiero local (en un noticiero brutal, diría Borges) que el helado
Coppelia ya no existe, aunque la heladería conserva el nombre. Las
autoridades del lugar, admitiendo haberse alejado demasiado de la receta
original –de la que sospecho se habían apartado hace siglos–, ahora
"ofertan" la marca Varadero, hecha con leche en polvo, mucha menos grasa
y de muy distinta consistencia. La noticia televisada incluía
entrevistas a varios "usuarios", a duras penas resignados al bajón,
entre ellos una muchacha que decía de su manjar blanco: "Yo sé que esto
es helado de coco porque yo pedí helado de coco, pero todavía no he
encontrado nada que sepa a coco". Pobrecita.

Por eso, en lo adelante, cuando algún incurable de la nostalgia vuelva a
tratar de convencerme inútilmente de que aquí no hay helados como los de
Coppelia, le responderé aliviado con tres palabras solamente: "Pues qué

Las compras de alimentos a EE UU cayeron otro seis por ciento en 2011


Las compras de alimentos a EE UU cayeron otro seis por ciento en 2011
La Habana 23-02-2012 - 11:08 am.

El Gobierno volvió a reducir sus compras alimentos a Estados Unidos en
2011, debido en parte a los problemas financieros, pero también a una
búsqueda de nuevos proveedores, dijo el miércoles un grupo comercial,
informó Reuters.

Las exportaciones agrícolas estadounidenses a Cuba bajaron un 6 por
ciento el año pasado, tras retroceder un 31 por ciento en 2010.

Cuba, que importa más de un 70 por ciento de los alimentos que consume,
compra a Estados Unidos pollo, maíz, soja, trigo y carne de cerdo, entre
otros productos.

Las ventas de Estados Unidos a Cuba han disminuido en poco más de un 50
por ciento desde un máximo de 710 millones de dólares en 2008, según un
informe del Consejo Económico y Comercial Estados Unidos-Cuba, con sede
en Nueva York.

El grupo dijo que la caída en las ventas se debió principalmente a
razones económicas y no políticas, señalando entre las causas la falta
de divisas de La Habana y mejores condiciones financieras ofrecidas por
países como Canadá, Brasil, Vietnam, Rusia y Francia.

Raúl Castro ha introducido medidas como un recorte de las importaciones,
en un esfuerzo encaminado a que la economía doméstica pueda superar sus
crónicos problemas y a garantizar la supervivencia de su régimen.

El general ha priorizado las reformas en el sector agrícola con vistas a
aumentar la producción local.

Pese al embargo que Washington mantiene desde hace más de 50 años,
Estados Unidos es uno de los 10 más importantes socios comerciales de
Cuba. Mientras, la Isla es uno de los 50 mayores mercados para las
exportaciones agrícolas estadounidenses.

Cuba ha comprado más de 3.500 millones de dólares en productos agrícolas
a Estados Unidos desde que una excepción al embargo autorizó esas ventas
en 2001.

Wednesday, February 22, 2012

Ventas alimentos de EEUU a Cuba sigue en declive en 2011

Ventas alimentos de EEUU a Cuba sigue en declive en 2011
miércoles 22 de febrero de 2012 15:52 GYT

LA HABANA (Reuters) - Las exportaciones agrícolas estadounidenses a Cuba
bajaron un 6 por ciento en el 2011, tras retroceder un 31 por ciento en
el 2010, debido en parte a los problemas financieros de la isla y a su
búsqueda de nuevos proveedores, dijo el miércoles un grupo comercial.

Cuba, que importa la mayor parte de sus alimentos, compra a Estados
Unidos pollo, maíz, soja, trigo y carne de cerdo, entre otros productos.

Las importaciones de alimentos de Cuba se ubicaron en 1.500 millones de
dólares en el 2011, según informó el Gobierno.

Las ventas de Estados Unidos a Cuba han disminuido en poco más de un 50
por ciento desde un máximo de 710 millones de dólares en el 2008, según
un informe del Consejo Económico y Comercial Estados Unidos-Cuba, con
sede en Nueva York.

El grupo dijo que la caída en las ventas se debió principalmente a
razones económicas y no políticas, señalando entre las causas la falta
de divisas de la isla y mejores condiciones financieras ofrecidas por
países como Canadá, Brasil, Vietnam, Rusia y Francia.

El presidente cubano, Raúl Castro, al reemplazar a su hermano Fidel en
la presidencia de la isla, introdujo medidas como un significativo
recorte de las importaciones, en un esfuerzo encaminado a que la
economía doméstica pueda superar sus crónicos problemas.

Cuba importa entre el 60 y el 70 por ciento de los alimentos que consume
y Castro ha priorizado las reformas en el sector agrícola con vistas a
aumentar la producción local.

Estados Unidos mantiene desde hace medio siglo un embargo económico
contra Cuba, su enemigo ideológico, que prohíbe la mayoría de los
negocios entre ambas partes, pero hay excepciones como la venta en
efectivo de productos agrícolas y medicinas.

Pese al embargo, Estados Unidos, situado a sólo 145 kilómetros, es uno
de sus 10 más importantes socios comerciales de Cuba. En tanto, la isla
es uno de los 50 mercados mayores para las exportaciones agrícolas de
Estados Unidos.

Cuba ha comprado más de 3.500 millones de dólares en productos agrícolas
a Estados Unidos desde que hizo una excepción al embargo en el 2001,
dijo el grupo.

(Reporte de Marc Frank; Traducido por Rosa Tania Valdés, Editado por
Juan Lagorio)

Mostaza delatora

Mostaza delatora
Miércoles, Febrero 22, 2012 | Por Julio Cesar Álvarez

LA HABANA, Cuba, febrero, -En el mercado Brimart,
perteneciente a la cadena de tiendas Panamericana, el cliente puede
encontrarse con dos cosas: aguas residuales cuando llueve y vales de
venta donde no aparecen productos que ya le han cobrado.

Cuando se tupen, por la lluvia, las alcantarillas de la Calzada de 10 de
octubre, en el barrio habanero de Santos Suárez, Brimart amanece ocupado
por un mar de agua con excrementos. Ese día la apertura se pospone por
una o dos horas, y algunos empleados se arman con haraganes para hacerle
frente a la tropa invasora. Es un agua negra de un olor desagradable,
que quita las ganas de comprar al cliente menos escrupuloso.

En realidad, este fenómeno no es muy cotidiano y depende del capricho de
las nubes, al contrario de otro fenómeno menos natural y sí más humano,
que amenaza diariamente a los clientes de Brimart.

Hace unos días, Ana, la vecina de los bajos de mi edificio, compró allí
un pomo de refresco, uno de aceite y uno de mostaza. Pagó la cuenta. Al
salir, la portera le pidió el comprobante de venta, y verificó el
contenido de su jaba para asegurarse de que coincidiera. Al parecer lo
creyó así y la dejó marcharse.

Camino a casa, Ana miró por casualidad el comprobante y notó que la caja
sólo registró dos productos, el refresco y el aceite, pero no la
mostaza. Y el total a pagar era 3.90 CUC. Ella recordaba perfectamente
-porque nuestras ancianas pueden olvidar cualquier cosa menos la
cantidad de dinero que invierten- que la cajera le había dicho 5.95 CUC.
Faltaban por contabilizar los 2.05 CUC de la mostaza.

Cuando regresó y le preguntó a la cajera el motivo por el que ese
producto no aparecía en el comprobante de venta, ella le dijo que ese
artículo había entrado recientemente, y aún no le habían asignado el
código para la caja registradora. Una mentira obvia dicha con total

Para comprobar mis sospechas de que esa mostaza no estaba contabilizada
en ninguna factura comercial y que no era más que un producto del
negocio ilícito de los trabajadores del mercado, fui dos días después a
comprar mostaza. Y nuevamente no apareció este producto en el
comprobante de venta. Y nuevamente la encargada de verificar los
comprobantes me dejó salir con el pomo de mostaza. Y nuevamente
volvieron a contarme el cuentecito de los códigos, a pesar de que ya
habían pasado dos días.

Es un secreto a voces que muchos de los artículos que se venden en estas
tiendas los compran los dependientes y directivos, de forma ilegal, a
los camioneros que traen las mercancías para la tienda, y a otros
vendedores de mercancías ajenos a los almacenes del Estado. Lo peor de
esto, no es que los empleados estafen al Estado, que a fin de cuentas
nos estafa a todos, sino que esta práctica puede poner en peligro la
salud del cliente, al comprar, sin saberlo, mercancías de dudoso origen.

Dicen que un periodista de la prensa oficial puso en jaque al mercado
Brimart, hace ya algún tiempo, por motivos similares. Pero como sucede
siempre con los periodistas en Cuba, los trabajadores de Brimart
esperaron a que saliera por la puerta para mostrarle el dedo del medio y
seguir en sus ilegalidades, las que sólo parecen salir a flote cuando a
un cliente, como Ana, le da por mirar un comprobante de venta y descubre
que le "sobra" un pomo de mostaza.

U.S. food sales to Cuba continued decline in 2011

U.S. food sales to Cuba continued decline in 2011
Wed Feb 22, 2012 5:25pm GMT
* U.S. food sales to Cuba have fallen by half since 2008
* Economics, not politics, blamed for decline

HAVANA Feb 22 (Reuters) - U.S. agricultural exports to Cuba declined 6
percent last year on top of a 31 percent decline in 2010 as the
Communist-led island's financial woes continued and it turned elsewhere
to buy food, a trade group said on Wednesday.

Cuba, which imports most of its food, gets chicken, corn, soy, wheat,
pork and other products from the United States.

Cuba's food imports topped $1.5 billion in 2011, the government has

U.S. sales to Cuba have dropped by just over 50 percent since hitting a
peak of $710 million in 2008, the New York-based U.S.-Cuba Trade and
Economic Council said in a report.

The trade council said the reasons for the decline were largely economic
and not political and included Cuba's lack of foreign currency and
better financial terms being offered by a host of countries from Canada,
Brazil and Vietnam to Russia and France.

Cuban President Raul Castro, soon after taking over for his brother
Fidel in 2008, introduced austerity measures, including significant cuts
in imports, in an effort to overcome the country's chronic financial

Cuba imports between 60 percent and 70 percent of the food it consumes
and Castro has prioritized agricultural reform to increase domestic food

The United States has a 50-year-old trade embargo against its longtime
ideological enemy that prohibits most business between them, but
exemptions are made for agricultural products and medicine for cash.

Despite the embargo, the United States, located just 90 miles (145 km)
to the north, has been one of Cuba's top 10 trading partners for a
number of years. Cuba also ranks as one of the top 50 U.S. agricultural
export markets.

Cuba has purchased more than $3.5 billion in agricultural products from
the United States since trade began in 2001, the council's report said.
(Reporting by Marc Frank; Editing by Kevin Gray and Sandra Maler)

Tuesday, February 21, 2012

La estrategia de la papa

La estrategia de la papa
Martes, 21 de Febrero de 2012 07:29
Odelín Alfonso Torna

Arroyo Naranjo, La Habana (PD) "La papa ayuda a comer". Puedo augurar
que esta frase popular, ocasionalmente empleada con doble sentido, está
en peligro de extinción. Tal sentencia se desprende de la escasez del
tubérculo en la cocina cubana.vegetales_cuba

Sobre su ausencia en las tarimas de los agromercados estatales estuvimos
al corriente el 31 de enero, gracias a un comentario de la periodista
oficial Talía González, en el Noticiero Nacional de la Televisión
Cubana. Según indagaciones realizadas por dicha periodista en el
Ministerio de la Agricultura, la siembra de papa cuenta hoy con 6108,1
hectáreas menos y un decrecimiento productivo del 49,7% en los últimos
cuatro años. Esto se debe al incentivo de otras siembras como la
malanga, el boniato y el plátano.

Más adelante añade que "se trata de una estrategia del Estado cubano
ante los altos costos del tubérculo (...) Hoy se invierten 30 millones
de dólares en cada cosecha, sobre todo en la importación de semillas e
insumos como los fertilizantes y plaguicidas."

¿A qué "estrategia" se refiere Talía González?

Vale aclarar que este producto agrícola de ciclo largo y tratamiento
especial en la siembra, distribución y conservación, hasta el 2009 fue
distribuido de manera normada a la población cubana, al precio de 45
centavos de peso por cada libra, menos de 5 centavos de dólar. Desde
entonces se liberó su venta al precio de un peso por libra (10 centavos
de dólar). El Estado aún lo considera un subsidio.

Pero toda escasez de alimentos en Cuba, el gobierno suele justificarla
con el alza de los precios en el mercado internacional. Entre otras
cosas, la papa se liberó porque realmente era más la que se vendía
clandestinamente que la normada a la población.

¿Dónde está el punto contradictorio en la "estratégica" siembra del

La propia Talía refiere: "durante años este fue un producto que se
vendía mayormente para las provincias habaneras y en la actualidad su
venta se extiende a otras provincias del país." Por ello, agrega la
periodista, en el 2011 la papa estuvo "a la venta muy pocos meses y de
manera intermitente."

¿Se considera "estrategia" reducir al 48,7% el área de siembra de papa,
aún cuando la venta liberada del tubérculo se extiende a todas las
provincias del país? ¿Es por esto que en el mercado negro dos kilógramos
de papa cuestan 2,75 dólares, el equivalente a una semana de trabajo
para el cubano de a pie?

Para desaprobar lo que llaman "estrategia" y diversificación de
cultivos, amén de utilizar parte de las hectáreas destinadas a la
siembra de papa, en el 2011 se ofertaron dieciocho mil toneladas menos
de productos agrícolas con relación al 2010, según datos publicados por
la Oficina Nacional de Estadísticas (ONEI), lo que representa un 0,8%
total de pérdidas en las ventas.

Se trata de desvestir un santo y mal vestir a otros.

La papa liberada, como los extintos cafetín y chocolatín, inventos de
Fidel Castro, es otro entusiasmo socialista que se desmorona de tanta
concientización y politiquería.

Mientras el gobierno cubano critica el aumento del precio de los
alimentos a escala global, mecanismos obsoletos y disfuncionales inciden
en el encarecimiento de la producción agrícola en la Isla. La papa no
escapa del atolladero.

Viéndolo en un sentido picaresco, es posible que la papa ayude a comer.
En la práctica, la papa estratégica o la estrategia de la papa, da igual
el orden, es cosechar en la próxima temporada alrededor de 140 mil
toneladas. Sin embargo, la propia Talía González asegura que "será menos
el tiempo que permanecerá la reina de la cocina cubana en nuestra mesa."

Mientras otras viandas buscan inútilmente coronarse en las hectáreas que
fueron de la papa, el periodismo oficial gana en objetividad. Enhorabuena.

La ilusión de los paladares cubanos

La ilusión de los paladares cubanos

Restaurantes-Paladares, son bonitos se ponen de moda, y nada más.
Ninguno de ellos podría, no hablemos ya de competir...

Juan Juan Almeida/ Especial para 21 de febrero de 2012

Conozco algunos interesados en escribir la famosa Guía Michelín, esta
vez, de La Habana, para ello nombran nuevos restaurantes y hasta dan sus
mejores recomendaciones. San Cristóbal, y su comida Creole- cubana;
Vista al Mar y sus atardeceres; La Guarida, La Fontana, Le
Chansonnier…Percibo cierto sensacionalismo, en este resurgir de la
iniciativa privada, donde además se intenta obviar o minimizar la
omnipotente opción estatal. Y no es que me parezca injusto, al
contrario, este renacer es un paliativo, y el dinero con que se paga va
directo a quienes lo trabajan; pero se me hace morboso o, cuando menos,

De los recientes, "Doña Eutimia" es de los más visitados, casi oculto a
un costado de la Plaza de la Catedral, el Callejón del Chorro es uno de
los lugares más curiosos de La Habana colonial. En ese pedazo de calle,
una cabeza antropomorfa — cuya boca es un surtidor — es cuanto queda del
antiguo boquerón que servía de desagüe hacia la antigua Zanja Real.
Justo allí, en el número 60, se encuentra el paladar donde puede
degustar un delicioso tamal, cerdo asado, filete miñón, pescado grillé,
pulpo al ajillo, o su plato especial, la insuperable ropa vieja. Sus
dueños son Leticia e Iván. Él es ingeniero y trabajó en el grupo de
restauración de La Habana Vieja. Quizás por ello, como recuerdo, marca
de calidad, trofeo, atractivo o agradecimiento, mantiene colgada en la
entrada una camisa del doctor Eusebio Leal.

Pero con camisa y todo, no se puede comparar con el restaurante estatal
"El Aljibe", que en plena ciudad, en el corazón de Miramar, en 7ma y 26,
logra un ambiente campestre y con la receta del difunto Sergio, dueño
del otrora Rancho Luna, el pollo que lleva su nombre es aparatoso,
excesivo, y exageradamente sabroso.

Como regla general, los paladares más famosos son casas de antiguos
dirigentes, familiares de dirigentes, tolerados ex militares, o algunos
"neodiplogentes" que, para sobrevivir, no pueden hacer otra cosa que
mostrar sus labios sonrientes, aferrarse al silencio, o brindar su
paranoico aplauso al discurso gubernamental.

Sabía usted que durante su visita Jimmy Carter y la Reina doña Sofía, en
ocasiones diferentes consumieron los manjares de dos famosos paladares
que no voy a mencionar, porque se dice que en ambos, tanto el célebre ex
Presidente, como la distinguida soberana, atraparon el "anti deleite" de
un malestar estomacal.

Restaurantes-Paladares, son bonitos se ponen de moda, y nada más.
Ninguno de ellos podría, no hablemos ya de competir, sino simplemente
acercarse a la exquisitez de, por ejemplo, el Café París del casco

Quienes se inventan esas loas efectistas y desatinadas, o nada saben de
comer, o desconocen que el chino vaquero geriátrico (entiéndase
Presidente) supervisa su cría de Búfalos, avestruces y ganado charolé
para únicamente surtir los restaurantes que pertenecen a la cadena
"Palco" del Consejo de Estado, y/o la casa de algún agraciado. Tan
ilusos trasnochados tampoco saben que en La Habana aterriza a diario un
avión con carne americana fresca (USDA Choise) destinada, entre otras
mesas, a las del restaurante La Finca (Calle 140 y 19, Playa, rodeado de
exuberante vegetación), que regentea el más mimado, capacitado y
despiadado de los chefs cubanos, el señor Erasmo, ex soldado de la
columna de El Che.

La iniciativa privada sin recursos y sin "La mano invisible" de Adam
Smith, es un nudista motivado que atado a una bomba de tiempo sigue
siendo una ilusión.

El Gobierno reporta una cosecha de café ligeramente superior a la anterior


El Gobierno reporta una cosecha de café ligeramente superior a la anterior
La Habana 21-02-2012 - 1:58 pm.

Pese a los pobres resultados, la cifra de esta temporada es la mejor en
más de dos décadas, según reportes oficiales.

La cosecha de café 2011-2012 ha sido de más de siete mil toneladas, muy
lejos de las 60.000 de principios de los años sesenta, pero aun así la
mejor en más de veinte años, informaron medios oficiales de la Isla.

De acuerdo con el canal oficial Solvisión, de la provincia de
Guantánamo, Alexis Legrá Calderín, director de Café y Cacao en el Grupo
Empresarial de Montaña, del Ministerio de la Agricultura, dijo que a
punto de concluir la cosecha se contabilizan más de siete mil toneladas
de café entregadas al Estado.

Legrá no dio datos concretos, pero reconoció que "hacía más de dos
décadas que Cuba no alcanzaba esa cifra".

La producción nacional prevista en la actual campaña era de unas 6.400
toneladas. A principios de mes Santiago de Cuba reportó una cosecha de
3.020 toneladas, un 4 por ciento mayor que la de 2010-2011.

La producción de café tocó fondo en la temporada 2009-2010, cuando se
reportaron solo 6.000 toneladas. En 2010-2011 se produjeron 6.300 toneladas.

El Gobierno se queja de que la cosecha nacional cubre solo la tercera
parte de las necesidades del país y de que tiene que gastar unos 50
millones de dólares en compras en el exterior.

En mayo del año pasado comenzó a distribuir nuevamente a la población, a
través del sistema de racionamiento, café mezclado con chícharo. El
producto había sido eliminado en 2005.

Las autoridades de la Agricultura han prometido triplicar la producción
nacional para 2015 y llegar a unas 22.000 toneladas, a través de un
programa de "reordenamiento cafetalero" que incluye el aumento del pago
a los recolectores de 21 pesos cubanos a 50 pesos cubanos (más de dos
dólares) la lata de café.

El director de Café y Cacao en el Grupo Empresarial de Montaña consideró
el ligero repunte de este año un resultado "alentador".

Según Solvisión, los expertos lo atribuyen "a una mejor organización de
la recogida y el decisivo aporte de los residentes en las zonas

"La casi exclusiva participación de los serranos en la campaña es
estimulada por el incremento decretado por el Gobierno revolucionario
para el precio de compra del café", indicó el canal oficial.

Legrá dijo que la cosecha se distingue por la calidad del grano
acopiado, "en su mayoría con la aptitud para su exportación y la venta
en divisas".

El Gobierno culpa del desastre cafetalero a la "despoblación" de las
montañas donde el café es la principal actividad económica y,
principalmente, al "desvío" del producto hacia el mercado negro.

Cuba tiene unos 35.000 productores que deben vender todo el café que
recolectan al Estado. Según la agencia Reuters, analistas calculan que
entre un 10 y 20 por ciento de la cosecha es desviada hacia el mercado
negro, donde los productores siguen encontrando mejores precios que los
que paga el Gobierno.

Monday, February 20, 2012

Havana Residents with Empty Pockets / Iván García

Havana Residents with Empty Pockets / Iván García
Iván García, Translator: Unstated

When summer starts to say goodbye, Havana is a chain of stalls selling
schlocky goods, private cafes, more or less expensive private
restaurants, shelves of books and religious objects, and worn or rough
wood shelves where people hang fifty pirated DVDs.

You can choose from all this. If you have between 20 and 50 pesos, in
Los Olivos, a cafe in the Havana neighborhood of El Sevillano, you can
have breakfast a snack of cheese, a double burger or a sandwich Cuban
style, with crusty bread.

A mile up the street, on Sevillano itself, The 55, another private cafe,
offers malted milk supply 20 pesos and huge glasses of fruit smoothies
to 10 pesos. Those earning 300 pesos a month who for breakfast have only
coffee mixed with ground peas and a piece of bread with nothing on it,
cannot afford these luxuries.

This segment of the population marches to their workplaces with empty
bellies. By mid-morning, if they have anything, it's a greasy flour
fritter , the cheapest option, a peso apiece.

Lunch also depends on the pocket. Or what you can steal from your work.
The most widely consumed snack is bread with croquette, 5 pesos or pizza
at 12 pesos.

But many can only scan the menus of the private cafes, shaking their
heads at the high prices, and walking on. Or have a medium glass of
kool-aid for two pesos. The only recourse left is to search for a state

Dirty, scruffy places where employees sell a variety of breads with
really bad cake. For 15 pesos you can eat 'fried rice' colored with
burnt brown sugar in place of Chinese soy sauce.

At 20 pesos you get a piece of chicken. If your change isn't enough, the
most common solution is to put away bread with chopped onion at two
pesos. Or pasta with some unidentified additive at 1.50.

Right now, money is tight for many residents of Havana. People walk with
their shopping bags or nylon bags and small change in their pockets.

Every day life is more expensive. And wages are frozen in time. For many
families, it has become a Herculean task to prepare daily school meals
for their children.

For some time, the State has failed to give snacks to students in
primary schools. It's a matter for parents. Then you will see the kids
carrying two bags: one with books and other, smaller, with refreshments.

The children of poor families without resources snack on bread with oil
and salt, homemade butter, or a fish croquette, the best. Sometimes they
go without.

Children with parents who have hard currency or relatives abroad, are
fortunate. They can take bread with ham or cheese. Canned soda or fruit
juices. Through 6th grade, if they choose all-day, they are entitled to
lunch at school.

Lunch is usually a mess. In school canteens they always toss out a lot
of food. Urban farmers pay 40 pesos for a can of 'stew' (waste).

When you walk through the narrow streets of any neighborhood, you will
see a sea of stalls, shops, boutiques, cafes, private and state. People
selling potato chips and popcorn. Peanuts roasted and salted or
sugar-coated. A legion of slushie carts. Or timbiriches — tiny stalls —
offering stuffed potatoes, pork sandwiches and homemade ice cream.

In Havana, the problem is not lack of places to eat. It's that many
leave home without a peso. With empty pockets.

September 9 2011

Comer es un problema

Comer es un problema
Lunes, 20 de Febrero de 2012 06:12
Martha Beatriz Roque

La Víbora, La Habana (PD) El cubano promedio tiene un grave problema
para sentarse en la mesa a comer, al menos una vez al día, ya que el
dinero no alcanza para poder enfrentar esta situación durante un mes
completo. Pero desde el pasado año 2011, también se ha complicado más la
situación, los precios de los alimentos crecieron en aproximadamente el
20 %, entre otros motivos porque el régimen –a pesar de sus muy
fanfarroneados cambios en la agricultura- no consiguió incrementar la
producción. comer_cuba

Desde el punto de vista económico esto implica que el pueblo cubano se
enfrenta a un proceso de inflación, que al igual que las enfermedades,
muestra diferentes niveles de gravedad; en este caso, con un
estancamiento de la producción, lo que se conoce por "estanflación".

Se ha anunciado oficialmente que el pasado año disminuyeron los
volúmenes comercializados de productos agropecuarios, con un
decrecimiento –en cifras relativas- del 0,8% en las ventas totales, lo
que implica 18 mil toneladas menos de productos agrícolas que en el año
2010, para ambos mercados, el estatal y el de oferta y demanda,
conocidos por sus siglas MAE y MAOD. Pero, en particular el Estado, dejó
de vender 64,2 mil toneladas, lo que implica que el otro mercado se hizo
cargo de asumir esta diferencia de realización, con la diferencia de
precios que se conoce, ya que se supone que la mayor parte de las ventas
– el 74,9%- está concentrada en la distribución de los productores

La historia señala que las perturbaciones en la oferta producen una
subida de los precios, seguidas de una reducción de la producción y de
un aumento del desempleo, a pesar de que en Cuba exista –prácticamente-
un solo empleador, el Estado todopoderoso, pues el cuentapropismo no
representa una solución para los problemas de la creación de fuentes de
trabajo, debido a que sus posibilidades son muy limitadas.

¿Cómo se puede hacer frente a la combinación de una reducción de la
producción y una subida de los precios? Esto es algo que se ve reflejado
en el bolsillo de las personas, que no se llena con facilidad, pero que
se vacía muy rápidamente.

El régimen, en su retórica diaria, ha planteado la necesidad para este
año de incrementar la producción agropecuaria, por la necesidad de
recaudar más mediante su comercialización. Pero la realidad puede ser
otra: si no hay presencia de productos en el mercado, los precios
seguirán subiendo de forma disparada.

Un ejemplo de ello es la papa. Este tubérculo que es tan importante en
la cocina diaria, se perdió del mercado antes de la fecha de años atrás,
porque se decidió liberar su venta de la libreta de racionamiento. Las
reservas en frigoríficos se esfumaron. En estos momentos el mercado
subterráneo es el único que tiene este producto, a precios que no están
al alcance de los trabajadores. Una bolsa con 2 kilogramos de papa se
vende a 5 cuc (pesos cubanos convertibles), que en moneda nacional (cup)
son 125 pesos.

También puede relatarse que cuando la producción estatal de ají todavía
no había llegado a los mercados, una unidad –del tipo pimiento- llegó a
tener un precio de 8 pesos moneda nacional.

A través de los llamados "cambios" para mejorar el socialismo y
pretender reformar la estancada economía, la necesidad de aumentar la
producción agrícola ha sido una de las cuestiones más socorridas. Se ha
propuesto el arrendamiento de tierras estatales improductivas a
agricultores privados y se ha permitido alguna flexibilización en la
posibilidad de cultivar y vender sus productos. Sin embargo, no ha sido
suficiente, porque el apoyo que se busca en el incipiente sector privado
no es proporcional a las necesidades alimentarias que tiene el país, por
lo que esto ha tendido al fracaso.

Todo lo antes expuesto, permite asegurar que un estimado de 7 millones
de cubanos -que viven estrictamente de su salario- pasa hambre durante
los últimos 7 a 10 días de cada mes, en los que comer se convierte en un
problema. Y es que los alimentos que se pueden adquirir por la libreta
de racionamiento duran -tal vez- menos de 15 días para un núcleo
promedio; transcurrido este tiempo, la familia debe gastar hasta lo
último de sus ingresos en comprar alimentos en los mercados, pero con el
déficit de producción estatal, la mayor parte de éstos se adquieren en
los MAOD, a precios elevados, lo que les permitirá alimentarse otros
siete u ocho días.

Las perspectivas para el año en curso no son muy halagüeñas, porque
mientras que no se realicen cambios reales en el modo de producción, se
mantendrán los problemas y llegará un momento en que se hará
completamente imposible adquirir algunos alimentos, en particular la
carne de puerco, que es la proteína que se ingiere, casi como un lujo en
los hogares cubanos.

Envenenamiento impune

Envenenamiento impune
Lunes, Febrero 20, 2012 | Por Reinaldo Emilio Cosano Alén

LA HABANA, Cuba, febrero, –Envenenados terminaremos
muchos cubanos, si no se frena, pronto y con energía, la extendida
práctica de forzar la maduración, con productos tóxicos, de frutas
destinadas al mercado, y cuyos efectos sobre el organismo humano, según
autoridades de la Salud, pueden ser inmediatos o a largo plazo.

El plaguicida Ethephon, de amplio uso en la agricultura -aunque no es el
único-, es el más empleado por los tramposos para la forzada maduración.

El Ethephon es un compuesto fosforado capaz de contaminar a personas y
animales a través de la alimentación, por vías respiratorias, y también
por contacto con la piel y mucosas.

La gravedad del envenenamiento depende de la concentración de dosis
aplicada por los mercaderes, mediante sumergimiento en agua envenenada o
inyectando el producto en las frutas.

Puede ocasionar intoxicación aguda, con síntomas inmediatos, los cuales
facilitan una terapéutica más rápida. Pero si el envenenamiento es
gradual, por acumulación tóxica, no solo resulta más dañino sino más
difícil de enfrentar, porque los síntomas aparecen también en forma
gradual, y ello puede confundir el diagnóstico médico, como si se
tratara de otra enfermedad o combinación de enfermedades.

No hay forma de protegerse de los homicidas, que en su indetenible y
prácticamente impune afán de lucro, hacen de las suyas.

Las reiteradas denuncias públicas, por más de diez años, no logran
detener el abuso, al parecer tolerado por las autoridades, de venta de
alimentos deliberadamente infectados.

El diario Juventud Rebelde informó, el 17 de septiembre de 2009, que la
doctora María Tejera Aguilar dirigía un estudio, titulado Evaluación del
potencial tóxico de los residuos de Ethephon, en plátanos, que se
utiliza para contribuir al crecimiento y la maduración de las plantas.

"Los pesticidas y demás químicos aplicados en el agro resultan
sustancias de gran potencialidad tóxica, destructiva y contaminante.
Requieren, por tanto, de una cuidadosa manipulación por parte del
personal que realiza esta tarea", declaró la doctora Tejera, que, con
esas palabras, revela además que frutos y frutas son doblemente
envenenados: durante el proceso agrícola como pesticida y en el mercado
como acelerador de la maduración.

El Ministerio de Salud Pública también estuvo involucrado en el estudio
sobre la contaminación con Ethephon, en un programa ramal centrado en
determinar si había o no contaminación en un área experimental sembrada
de plátanos, y además en analizar las frutas ya en el mercado, para
precisar qué tóxico se empleó y en qué cantidad, de acuerdo con los
residuos contenidos.

Hasta donde conocemos, no se ha vuelto a hablar, al menos públicamente,
de los resultados de las investigaciones, mientras continúa la nociva

Tampoco se conocen casos de enfrentamiento de las autoridades al delito
de envenenamiento colectivo. Nadie, que se sepa, ha sido llevado a los
tribunales de justicia, a pesar de que existen legislaciones muy
precisas y severas en esa materia.

Alimentos esenciales en la nutrición humana, como tomates, piñas,
plátano-vianda, plátano-fruta, papayas, aguacates y guayabas, entre
otros, para colmo escasos y muy caros, se encuentran entre los productos
de mayor demanda que son tratados con plaguicidas.

Sunday, February 19, 2012

Agricultores espirituanos irritados por incumplimiento

Agricultores espirituanos irritados por incumplimiento
Ana Margarita Perdigón
12 de febrero de 2012

Sancti Spíritus, Cuba – – Campesinos de la zona de
Banao, en el municipio de Sancti Spíritus, expresaron su profundo
descontento con la situación que confrontan con la producción de cebollas.

Uno de los agricultores expresó: "Nos han engañado como si fuéramos
muchachos. Ahora el gobierno no nos quiere pagar la cebolla que
sembramos, pero también nos prohíbe vendérsela a particulares o
trasladarla a otras provincias. Son como el perro del hortelano: ni
comen ni dejan comer".

Y continuó la fuente: "Existe gran descontento en todo el campesinado.
Son toneladas de cebolla las que se están perdiendo. Estos desastres
suceden por culpa del gobierno, pero después le echan la culpa al
bloqueo norteamericano".

Incluso la emisora local Radio Sancti Spíritus y el periódico provincial
Escambray se han hecho eco del serio problema, pero hasta ahora las
autoridades no han ofrecido alguna solución al mismo.

Información del Consejo Unitario de Trabajadores Cubanos (CUTC)

Saturday, February 18, 2012

La autarquía en la agricultura: otra vía equivocada del régimen

La autarquía en la agricultura: otra vía equivocada del régimen
Elías Amor Bravo
Economista, ULC

( ¿Por qué Cuba debe producir los alimentos
que necesita? Buena pregunta la que se formula Freddy Pérez en un
artículo del mismo título publicado en el diario del régimen, Granma. El
autor sostiene que "resulta inadmisible continuar gastando cada año
cifras millonarias en la compra de alimentos, muchos de los cuales
pudieran producirse aquí, si el sector agropecuario fuera más eficiente
y utilizara como es debido los adelantos de la ciencia y la técnica en
favor de aumentar los rendimientos".

En cierto modo, lleva razón. No es posible comprender cómo Cuba, que
antes de 1959 producía lo suficiente para consumo interno y exportación
en alimentos de todo tipo, tiene que dedicar alrededor de 1.700 millones
de dólares anuales para comprar productos alimenticios en el mercado

Si se tiene en cuenta que los cambios producidos por la llamada
"revolución" en la economía cubana trastocaron el sistema productivo
eficiente y competitivo del pasado en un paquidermo ineficiente y
agónico, la respuesta a la pregunta es inmediata, y no hace falta mucha
más reflexión.

Sucede que en el castrismo, desde la aprobación de los "Lineamientos",
existe una cierta obsesión por superar ese atraso productivo que
hipoteca las cuentas externas a los alimentos básicos para la población.
Pocos países del mundo no consiguen garantizar las necesidades
alimentarias de sus ciudadanos. El castrismo en Cuba es uno de esos casos.

El problema no se debe situar en términos de la estática comparativa
internacional, o a factores exógenos como los precios en los mercados
mundiales. Hacer esto es lo de siempre, lanzar las responsabilidades
propias sobre otros, sin asumir el verdadero origen del estado de
postración de la economía. No cabe duda que si Cuba mantuviera niveles
de producción de azúcar en el entorno de los 6 millones de toneladas,
los ingresos que podría obtener por exportaciones prácticamente
resolverían esa carencia de alimentos. El problema nos lleva, una y otra
vez, a las decisiones del régimen, todas ellas alejadas de la
racionalidad económica.

Si la economía castrista no hubiera destruido las bases de un régimen de
derechos de propiedad, el espíritu empresarial, la relación entre
vocación y formación, y el desarrollo de iniciativas dirigidas a la
rentabilidad y la acumulación, la situación actual habría sido bien
distinta. A pesar de los aumentos de precios de los alimentos en los
mercados mundiales, Cuba podría exportar otros bienes y servicios, por
ejemplo azúcar y sus derivados, con los que equilibrar sus cuentas
externas e incluso obtener superávit.

Sin embargo, el régimen decidió apostar por un sistema basado en la
subvención soviética que limitaba las potencialidades productivas de la
economía, convirtiéndola en una entidad financiada a largo plazo, con un
nivel básico de satisfacción de necesidades, acordes con la doctrina
igualitaria del racionamiento y la carestía.

Los años no pasan en balde, y en este comienzo de siglo XXI, la apuesta
del castrismo y la llamada "revolución" lleva a la economía cubana a
depender del exterior en la satisfacción de sus necesidades
alimentarias, por cierto, a niveles muy inferiores a los de otros países
similares, y con una menor capacidad de elección para la población.

¿Qué hacer? Desde luego, nada de lo que se está impulsando actualmente
sirve. Hace unos días, Carlos Alberto Montaner en un artículo
formidable, comparaba Cuba y Taiwan para explicar la distinta evolución
económica y social de los dos países. Algunas propuestas se pueden
obtener de ahí.

Lo primero, es modificar cuanto antes y un giro de 180º el sistema de
relaciones institucionales y jurídicas que han conducido a este fracaso

Segundo, promover la iniciativa privada en el sector agroalimentario,
con una amplia redistribución de la propiedad a favor de explotaciones
orientadas por el criterio del beneficio y competitivas a la hora de
decidir producciones y precios.

Tercero, abrir el sector agropecuario cubano a la inversión
internacional con máxima prioridad a todo aquello que suponga
transferencia tecnológica, inversiones en la formación y adiestramiento
de los recursos humanos, y promoción de las exportaciones.

Cuarto, orientar los centros de investigación agroalimentaria (semillas,
fertilizantes) existentes en la Isla, así como las universidades
especializadas en el mismo sector, hacia el sector privado a nivel de
toda América Latina, fomentando intercambios científicos, y la gestión y
explotación de patentes por parte de las empresas pertenecientes al
sector de servicios.

Quinto, liberalizar los procesos de retribución y contratación en el
sistema agropecuario para fomentar el atractivo del trabajo en este
sector, promoviendo empresas individuales, sociedades limitadas y
favoreciendo el desarrollo empresarial a todos los niveles.
La autarquía alimentaria que transpira este artículo de Granma es una
aberración en la economía global en la que nos encontramos. El principio
de la división internacional del trabajo, ya descrito por los
economistas clásicos del siglo XVIII, debe ser la orientación de toda la
política económica del régimen, si quieren salir adelante. No se trata
de producir para autoconsumo como en las aldeas de la edad media.

El comercio existe como un medio para aumentar la riqueza a partir del
intercambio mutuamente benéfico. A nivel multilateral las posibilidades
son incontables. La "seguridad nacional" que este planteamiento
autárquico y trasnochado pretende conseguir puede crear muchos más
problemas a medio y largo plazo, al fomentar una estructura productiva
poco competitiva, de reducidas dimensiones, orientada al mercado
interno, poco especializada, que podrá ser barrida con facilidad en el
momento, que tarde o temprano ha de llegar, en que Cuba se abra al mundo.

Ni existe caos global, ni tampoco un mundo que se ha dedicado a comprar
alimentos y no a producirlos, como dice el artículo de Granma, sino que
estamos ante un escenario en el que la doctrina castrista ha entrado en
grave crisis, debe reaccionar cuanto antes, no lo está haciendo en la
dirección correcta y se están inventando una historia que no existe para
justificar sus "lineamientos".

Hora es de decirlo claramente, y de afirmar que la vía elegida es inútil
y no va a resolver problema alguno, sino agravarlos de forma permanente.
La llama "revolución" tiene en el sector agroalimentario su gran
fracaso, y cuanto antes lo reconozca mejor será. En lo único que puedo
estar de acuerdo con el artículo es con una frase final en la que dice
textualmente, "se impone un cambio de mentalidad y desatar los nudos que
atan el desarrollo de las fuerzas productivas, barriendo las trabas
objetivas y subjetivas que impiden avanzar con la mayor celeridad en la
solución de esta disyuntiva". Hasta ahí, de acuerdo. El ¿cómo? Es lo que
se tiene que discutir.

Friday, February 17, 2012

Top 10 paladares in Havana

Top 10 paladares in Havana

There's more to Cuban food than rice and beans. A new wave of private
restaurants has swept the Cuban capital, offering exciting cuisine in
atmospheric surroundings

One of the most overt signs of the effect of Raul Castro's economic
reform programme (which started to gather steam in late 2010) has been
the opening of a wave of new private restaurants (paladares) around the
country, especially in Havana, as well as the expansion and
refurbishment of existing places. These vary from mom and pop operations
to stylish new slick restaurants. This has radically altered the food
landscape (in Havana at least) to such an extent that going to dinner is
now a pleasure and not a chore, with a wealth of options serving decent
food with buckets of ambience and good service.
San Cristóbal

This paladar is named after its owner, chef and driving inspiration,
Carlos Cristóbal Márquez Valdés. Cluttered and eclectic, this is a
lived-in space on the bottom floor of an early 20th-century mansion.
Piles of old books are stacked atop beautiful old furniture; black and
white photos jostle for space with antique record covers and
bullfighting posters, while a selection of clocks, religious artefacts
and, even a full-size zebra pelt, add to the mix.

The food is Cuban-Creole: malanga, yucca, cerdo asado (roast pork),
lobster, fresh fish, shrimp and other traditional fare. This is not,
however, the bland standard cuisine found in many state restaurants. The
dessert menu is expansive: pudding San Cristóbal (eggs, fruit, milk and
almonds) is excellent while the fruit tart and rice puddings are pretty
passable, as well as the omnipresent flan. The wine list is broad enough
and reasonably priced.
• Calle San Rafael No 469, between Lealtad and Campanario, central
Havana, +537 860 1705

Le Chansonnier

Le Chansonnier used to be a French-themed private restaurant cluttered
with antiques, a solid if not spectacular place to eat. Reopened by
Hector Higueras in October 2011, its reinvention has left little trace
of the old interior of the house, which dates back to 1860. Le
Chansonnier is now a haven of contemporary chic that integrates all of
Havana's coolest elements: beautiful young staff, great music, sensitive
lighting and décor, as well as what must be the coolest toilet facade in
Cuba (created by artist Damián Alquiles).

This is quality nouveau cuisine – without the silly small portions – put
together by experienced chef Enrique. For starters, try pulpo en tinta
de calamar (octopus in squid ink), caviar de berenjena (aubergine
caviar) or sopa de cangrejo (crab soup). The best main courses include
pato le Chansonnier (duck le Chansonnier), pechuga de pollo con salsa de
tamarindo, (chicken breast with tamarind) and pescado a la provenzal
(fish provencal). Desserts are reasonable, the coffee is good and our
only complaint would be the limited and overpriced wine men.
• Calle J No 257, between Calles 13 and 15, Vedado, +537 832 1576

Café Laurent

The entrance to Café Laurent gives little away. Although it is just
around the corner from the famous Hotel Nacional, you have to be guided
into the apartment building, where a small antique elevator takes you up
to the penthouse. This is not a charming family-run paladar, but a
stylish and professional restaurant, foremost in the new wave of private
eating establishments in Havana.

The paladar has an updated 1950s feel. Old newspapers with 1950s adverts
cover the back wall. Billowing white awnings outside provide shade and a
touch of modern Miami.

Dayron Aviles Alfonso is the Cuban chef who, having worked in San
Sebastián as well as in Buenos Aires, is comfortable with the Spanish
Basque-based menu. The food is excellent. Red snapper with clams and
shrimp in green sauce (pargo con almejas y gambas en salsa verde) is
fabulous. Shrimps, steak, meatballs and salads are all well done, while
the biscotti de chocolate is irresistible. On Sundays, try the lunch
special: tasty paella or risotto.
• Calle M No 257, between Calles 19 and 21, Vedado, +537 831 2090


Atelier is a contemporary space in an idiosyncratic Havana mansion, with
a large main room and two balconies with boundless cushions. An antique
hob outside and old sewing and adding machines inside give the place a
retro feel.

Atelier is run by Niuris Higueras, who has long nutured her passion for
exciting food: the menu changes every day. While Niuris is the
inspiration, Enrique is the experienced chef and together they create an
eclectic range of dishes, including falafels, pato confitado (duck
confit), lomito de res con camarones y espuma de apio al olivo (sirloin
steak with shrimp and celery mousse), conejo al vino (rabbit in wine) to
cerdo asado (roast pork). Desserts are standard (flan, tarts, ice cream)
but good. The food is consistently excellent, if a little unpredictable,
as is the service.
• Calle 5, between Paseo y Calle 2, Vedado, +537 836 2025

Doña Eutemia

It would take a hard heart to be immune to the charms of Leticia, the
diminutive elderly owner of Doña Eutemia. She wants so much to offer an
intimate relaxing place that she hopes you'll linger – even when she has
a queue outside. This paladar is opposite an artist's workshop a few
metres from state restaurant El Patio, on Cathedral Square. The contrast
could not be greater.

Leticia had no formal training but has developed a traditional Cuban
menu based on her mother's dishes. She doesn't like to invent new dishes
or add a modern touch. So look for tamal, ropa vieja (literally, old
clothes, a dish of shredded steak in tomato sauce), and pork, rice and
beans. Don't underestimate how well these dishes can be prepared. We
loved everything, including an excellent filet mignon and octopus with
garlic. If the paladar is full you'll have a long wait: just take your
newspaper and a healthy dose of patience.
• Callejón del Chorro No 60c, Plaza de la Catedral,+535 270 6433

La Carboncita

This paladar is run by an Italian, Walter. There is a menu, with pizzas
and pastas, as well as some meat dishes, but most regulars simply have
whatever Walter suggests. His recommendation is invariably
uncomplicated, but this is undeniably the best place for pizza and pasta
in Havana. I am not really sure what the secret ingredient is, but I do
know that it includes a large dash of Walter's charm, mixed with the
freshest ingredients and a newly installed stone pizza oven.

The place is unspectacular in decor and ambience. Pleasant, comfortable,
unpretentious with lightning-quick service, this is simply a good place
to eat within a 200-year-old former monastery. People in the know return
again and again because one hit is never enough.
• Calle 3a No 3804 between Calles 38 and 40, Miramar, +537 203 0261

La Galería

Opened in mid-2011, La Galería is another welcome addition to the city's
paladares. Located on the corner of Calles 19 and 12, it has an outdoor
terrace as well as a nice indoor, air-conditioned space. This is a place
of ambient charm, which would be entirely normal in most cities, but
somehow appears notable in Havana. The food really is excellent and the
menu is varied and well presented. La Galería is as good for garlic
prawns as for filet mignon or fresh fish. The staff are experienced and
apparently feel neither an intense need to chat nor abandon you when it
gets quiet. I like this place.
• Calle 19 No 1010, Esquina 12, Vedado, +537 836 3603

El Carruaje

El Carruaje (The Carriage) is in the leafy suburb of Siboney. The
mansion has an elegant pool and large ranchón. The owners/managers are
Mirka and Raúl. Raúl is a builder who has supervised and managed the
construction. Mirka trained as a chemical engineer but somehow found her
way into tourism, working for 16 years at the Habana Libre Hotel. The
restaurant is her dream, with her ideas and menu. The lighting on the
terrace may be a little bright, the pictures a little kitsch and the
indoor area too pink, but the staff are young, attentive and quick.

Mirka describes the food as Cuban with fusion international. Starters
are especially good. Normally, I dislike tamal – ground maize – but the
tamal en hoja grille relleno de tomate confitado y envuelto en jamón
serrano (grilled tamal filled with candied tomato wrapped in cured ham)
is great. There are a lot of good main courses, including excellent lamb
with red wine. A range of pizzas is also available. The quality of the
place is shown by its popularity: as you leave, you are asked to ring a
bell if you enjoyed your meal, and it sounds regularly.
• Calle 200 No 2104, between Calles 21 and 23, Siboney, +537 271 4347,
Castas y Tal

Castas y Tal is on the 11th floor of a large apartment building in
Vedado, just around the corner from Hotel Presidente. The restaurant has
three areas, a main dining room that can seat eight, an indoor terrace
with glass windows and a side area where you can have an excellent
caipirinha prepared with eau de vie (fruit brandy), and caipiroska (with
vodka). This is not a slick mega-paladar but a homely lounge.

Jonathan Reyes is a young Cuban entrepreneur and chef Ransys Valdés
knows and loves her food. With a German grandmother, Chinese uncle and
various Spanish relatives, she has plenty of influences.

The food is light, fresh and healthy. Croquettes, tapas and Spanish
omelettes are delicious but do not sit like a lead balloon in your
stomach. Everything possible is made in house. Several dishes are
special recipes of Ransys: cordero casto is boned lamb cooked with
masala spices; pollo y tal (boned chicken with vegetables in pineapple
juice and ginger); shrimps in rosemary sauce; and roast beef in mushroom
sauce. You have to try the Piso 11 dessert – French bread with eggs, red
wine, vanilla ice-cream, hot chocolate and ginger. Standard Spanish and
Chilean wines should be available.
• Calle E No 158 B, between Calles 9a and Calzada, Vedado +537 833 1425

La Campana

At first glance, chill-out bar and grill La Campana seems more like an
upmarket finca (farm) than anything else. This is a swish ranchón beside
a nice pool. Depending on the night, you may be able to combine dinner
with a concert. Kelvis Ochoa, December Bueno and David Torrens have all
played poolside recently. On these nights, starting around 11pm, the
place gets packed to the rafters with a trendy young crowd. Sunday lunch
is more a family time. The menu, which has received mixed reviews, is
extensive and includes tapas (ceviche, carpaccio, papas bravas, gazpacho
and so on) and sushi, pizzas and pastas (gnocchi are a speciality),
Chateaubriand steak, fish and paella. Everything except traditional
Cuban-Creole fare.
• Calle 212 No 2904, between Calles 29 and 31, La Lisa, +537 271 1073

This list was compiled by Cuba Absolutely, an online lifestyle magazine
about Cuba

Aumenta Cuba producción agropecuaria, pero sigue alerta alimentaria

Aumenta Cuba producción agropecuaria, pero sigue alerta alimentaria
viernes 17 de feb, 2012

Cuba incrementó en 8.7 por ciento en 2011 la producción agropecuaria,
pero advirtió que "resulta inadmisible continuar gastando cada año
cifras millonarias en la compra de alimentos", de acuerdo con medios

Según un reporte de la estatal Oficina Nacional de Estadísticas (ONE),
la cosecha agrícola no azucarera creció el pasado año 11.5 por ciento y
la producción de ganado y otros productos en 6.0 por ciento.

Sin embargo, en tanto la Organización de Naciones Unidas para la
Agricultura y la Alimentación (FAO) ha informado sobre el aumento
acelerado de los precios de los alimentos, la isla caribeña sigue
importando alrededor del 80 por ciento de los que consume.

Para este año, según el presidente cubano Raúl Castro, el gobierno
deberá desembolsar unos mil 700 millones de dólares por el alza de los
precios, a pesar del incremento de la producción interna.

Otros datos suministrados por la ONE fueron un aumento de la producción
nacional de arroz en 43.7 por ciento, de frijoles 66.1 por ciento y el
maíz 9.1 por ciento, en tanto no se reportaron incrementos en azúcar,
café, cítricos y cacao.

El portal digital Cuba.Cu señaló que muchos de los productos que se
importan "pudieran producirse aquí, si el sector agropecuario fuera más
eficiente y utilizara como es debido los adelantos de la ciencia y la
técnica en favor de aumentar los rendimientos".

De acuerdo con la fuente, a Cuba no le queda otra alternativa que
"trabajar sin descanso para producir los alimentos que precisamos y que
vamos a necesitar en el futuro".

"De ahí la prioridad otorgada al asunto por la máxima dirección de la
Revolución, que con justeza ha considerado el tema como un problema de
seguridad nacional", apuntó.

"Cada vez resultará más difícil a la economía cubana acudir cada año al
mercado en busca de sustentos que, como el arroz, los granos, la leche,
el café o las carnes, (que) no producimos aquí en cantidades
suficientes", agregó.

Por ello, advirtió, "se impone un cambio de mentalidad y desatar los
nudos que atan el desarrollo de las fuerzas productivas, barriendo las
trabas objetivas y subjetivas que impiden avanzar con la mayor celeridad
en la solución de esta disyuntiva".

Cuba’s Student Food Services: An Unfinished Agenda

Cuba's Student Food Services: An Unfinished Agenda
February 16, 2012
Yanelys Nuñez Leyva

HAVANA TIMES, Feb 16 — The issue of food has been one of my greatest
concerns ever since I was admitted to the College of Arts and Letters
here at the University of Havana.

In my first years of school there wasn't a place to buy inexpensive
food, and we were cut off from places that offered those services. At
least we had a canteen though, which did more good than harm in
providing us with something to eat to get us through our afternoon classes.

At the meetings of the FEU (the Federation of University Students), we
continually fought for the establishment of a regular cafeteria, and
after a lot of dawdling we finally won our demand, but the
administration also took steps that effectively eliminated lunches for
off-campus students from the capital.

Their solution was simple: they implemented a single class session — in
the mornings only — justifying this as being due to the country's
precarious economic situation.

But the issue was more complicated.

If a student who didn't live in the dorms and needed to go to the
library after classes, they had no choice but to make a long trip home
for lunch and then come back here again, though knowing that by the time
they got here, the place might be closed.

As everyone here knows, public transportation doesn't meet the heavy
demands of our society, just as the schedules of educational
institutions don't meet the real needs of students.

The other solution was to buy something light to eat at our "stupendous"
cafeteria, whose prices were too high — and still are — and the food
second rate.

This second option of using the cafeteria is still the most widely used
since the system for studying is too rushed and you can't waste a lot of

This began the current phase of the food problem, one in which our
parents' pockets have taken the biggest hit.

At no time was a meeting held to discuss whether this was the correct
decision or not. Its unsuitability could be seen in the faces of the
students, but — as almost always — we resigned ourselves to the
situation and remained quiet.

After two years of these transformations, everything seems calm. We
students are accustomed to spending our little school stipends on bad
and expensive food while at the same time trying to feed our spirits.

Gobierno: La producción agropecuaria creció un 8,7 por ciento en 2011


Gobierno: La producción agropecuaria creció un 8,7 por ciento en 2011
La Habana 17-02-2012 - 11:50 am.

Pero las cifras 'podrían reflejar simplemente que no ha habido huracanes
en tres años', advierte un experto.

La producción agropecuaria aumentó un 8,7 por ciento en 2011, dijo el
Gobierno esta semana, informó Reuters.

La cosecha agrícola no azucarera creció un 11,5 por ciento y la
producción de ganado y otros productos, en un 6 por ciento, según un
informe de la Oficina Nacional de Estadísticas.

Pese al incremento, la Isla sigue produciendo menos cantidad de
alimentos que en 2005 e importando cerca de un 70 por ciento de lo que
consume, a un costo estimado de entre 1.500 a 2.000 millones de dólares

El aumento en los precios de los alimentos en un 20 por ciento en 2011,
en medio de los ajustes económicos del Gobierno, y una ligera reducción
en las importaciones habrían reducido los beneficios del incremento de
la producción interna.

El Gobierno ha tomado medidas para intentar aumentar la producción de
alimentos, con el objetivo de sustituir importaciones y abastecer a un
creciente sector de servicios.

Entre ellas, la descentralización de la toma de decisiones en la
agricultura, la apertura de más espacios para que los trabajadores del
sector vendan directamente parte de sus cosechas —por ejemplo a
hoteles—, el arrendamiento de tierras ociosas a unos 150.000 cubanos y
la subida de los precios que paga el Estado por los productos agrícolas.

"No hay duda que aumentar las inversiones en las importaciones claves
como el arroz y los frijoles está mostrando resultados", dijo un experto
agrícola local.

"Pero es demasiado pronto para medir las reformas en general", advirtió.
"Las cifras podrían reflejar simplemente que no ha habido huracanes en
tres años", añadió el experto, que pidió mantenerse en el anonimato.

La producción nacional de arroz creció un 43,7 por ciento, mientras que
la de frijoles aumentó un 66,1 por ciento. Pero el ritmo actual solo
representa quizás el 20 por ciento de las 700.000 toneladas de arroz y
cientos de miles de toneladas de frijoles que se consumen anualmente.

El maíz, otra importación clave, aumentó su producción nacional en un
9,1 por ciento. Cuba no produce trigo y solo ha comenzado a cosechar
soja de forma experimental con la ayuda de Brasil.

Los cultivos de exportación, que incluyen azúcar, café, cítricos y
cacao, se mantuvieron a niveles históricamente bajos.

Thursday, February 16, 2012

Concerns Without Surprises / Anddy Sierra Alvarez

Concerns Without Surprises / Anddy Sierra Alvarez
Anddy Sierra Alvarez, Translator: Unstated

On February 13, 2012, the sky was clear with temperatures lower than
normal. The awakening of the citizens of the "Rosario" neighborhood in
the municipality of Arroyo Naranjo of the Cuban capital, is stunning, as
the bakery and pastry shop in the town suddenly stopped working, leaving
no supply for the population. Alfredo one of the neighbors who lives
adjacent to the bakery, said, "It's possible it was the noise that I
felt at dawn, like a short circuit." The administrator, alias "Chiqui,"
explains that with the rainfall in the evening, the water leaking
through the roof because of the poor condition of the roof of masonry
caused a short circuit on a large-scale, as the oven and kneading
machine, the only ones on the premises, were seriously affected.

A nearby source, a worker in the place, commented that conditions were
bad and that what happened was not a surprise at all; it's true that the
ceiling was one of the causes, but the real one was a common water leak
within the room where the machines are working and this created a
constant humidity and where there is electricity, water is fatal. Those
responsible for reviewing the machinery, gave the news that electrical
wires from the oven and the motor of the mixer had burned and they were
taking them to the workshop to re-encase them and that could take a week
to 20 days.

Some other person murmured, "Then until they repair the engine there
won't be any bread!" and a great tumult was heard loudly from the crowd
of people, so whoever said it remains anonymous. After several hours,
the delegate arrives and explains that they were not going to run out of
bread, for he had already spoken to the manager of the central bakery
(who is responsible for meeting the demands of a bakery out of service)
and that they will supply the demand of the affected population until
they solve the problem in up to 20 days …

At 5:00 pm, the horses began arriving with carts full of plastic boxes
with bread — the journey from the bakery to the central bakery and
confectionery of "Rosario" is about 6 miles away — so they started from
6:00 pm until 8:00 pm to give bread to the population and all were
comfortable with the idea that this discomfort would be ended by the
time promised by the workers in the maintenance shop.

15 February 2012

Chícharos con proteínas

Chícharos con proteínas
Jueves, 16 de Febrero de 2012 15:50
Gladys Linares

Lawton, La Habana (PD) Hoy amaneció con frío. Me caló los huesos cuando
salí a la calle bien temprano. Ya a esa hora, no eran pocos los ancianos
malvestidos y desnutridos que deambulaban por las calles.

Hoy el frío los ha obligado a sacar sus viejos abrigos de cuellos y
codos desgastados, que a través de tantos años han perdido el color. A
muchos les quedan grandes: fueron comprados cuando su cuerpo aún se
mantenía vigoroso.

Hoy es necesario comer algo fuerte para calentar el estómago. Mientras
unos hacen cola para comprar el exiguo panecito que venden por la
libreta y que para muchos constituye el único desayuno, otros salen a
buscar frijoles, que luego de ser "liberados" desaparecieron del
mercado, y cuando aparecen, alcanzan precios tan elevados (siete y ocho
pesos), que han dejado de ser la comida de todos los días.

Pero en el agromercado estatal hoy solo hay boniatos con mucha tierra, y
la carnicería está cerrada. Al salir del mercado, una joven decía,
molesta: "A esta gente no les importa si uno come o no come."

Los chícharos, los vilipendiados chícharos que en el "período especial"
nos salvaron de no morir de hambre, ahora vuelven a ocupar el trono, y
aunque fueron liberados al precio de un peso por libra – o quizás por
eso –, desaparecieron, para reaparecer luego en la bolsa negra, esta vez
a tres pesos. Cuando el estado comenzó a venderlos a $ 3,50 entre las
protestas se comentaba que la bolsa negra es la que regula los precios
en el país.

Y como casi nunca se encuentran chícharos sin gorgojos, los cubanos, que
no perdemos nuestro sentido del humor, decimos que le aumentaron el
precio porque están "enriquecidos" con "proteínas".

Raúl se va feliz

Raúl se va feliz
Jueves, 16 de Febrero de 2012 15:06
Paulino Alfonso Estévez

cartas_logLawton, La Habana (PD) Todas las veces que tomo la pluma para
escribirle una nueva misiva, es con la intención de llamar su atención
sobre los errores que a diario comenten sus cortesanos con el gordo
Marino Murillo a la cabeza y el inefable Lázaro Barredo a la zaga.

En ello se me escapan humoradas para alivio de los lectores. Pero al ver
la decisión emanada de la última reunión Cabrisas-Ramírez sobre la
cooperación castro-chavista, me tengo quitar el sombrero ante su vis
cómica, que a mi criterio, merece un Oscar en tragicomedia.

Resulta que Castrolandia fue encargada archipámpano de proveer de
asesoramiento agropecuario a 14 estados venezolanos durante el próximo
sexenio, en especial maíz, caña de azúcar y ganado porcino. Sin dudas,
Charles Chaplin y Buster Keaton, junto al Gordo y el Flaco, se deben
revolcar de risa por el chiste en sus respectivas tumbas

La segunda humorada fue escucharlo a usted en la última reunión del ALBA
expresar que se iba feliz al saber que gracias a sus siervos médicos,
constructores y esbirros, mantiene el status quo intacto con el ExSimio
Chávez y de ese modo, la fiesta sigue.

Aunque esta es la más reciente, no espero que sea la última. Como por
mucho tiempo me he reído de tanto idiota u optimista que cree en las
mentiras de Uds. los Castros, que en función de ganar tiempo han usado
con los más diversos auditorios. Por lo mismo y como casi siempre, pido
un corto introito para explicar esta carta.

Hace menos de 6 meses, dos de sus mas fervientes cultores, los diarios
yanquis de la izquierda vegetariana demócrata, el New York Times y Los
Angeles Times, alborozados, trompetearon el gran paso que significó que
el régimen que Ud administra "liberaba" la propiedad de casas y autos
para todos los cubanos.

También su archienemigo, The Miami Herald, como siempre huérfano de
noticias, avizoró en fecha tan temprana como 1986 "dramáticos cambios"
en Castrolandia, cuando su hermano anunció "cambios" durante el III
Congreso del PCC que terminaron cuando este se dio cuenta que los
corredores de permutas se buscaban ingentes sumas de dinero en las
transacciones .

O cuando la madrecita Rusia falleció y por primera y única vez,
asustado, dijo ante un grupo de amigos, hoy no tan amigos, que "si me
quitan el bloqueo, renuncio".

Providencialmente, Carlos Lage y Robertico Robaina, entre otros, le
dieron la idea de abrir paladares y licencias para boteros, cosa que
mantuvo hasta el año 2000.

Cuando ya estaba seguro del triunfo electoral de su nuevo proveedor de
dinero para sus disparates, el teniente coronel Chávez, encareció las
licencias, aumentó los precios y recrudeció las inspecciones sanitarias
en un país donde por entonces el detergente aparecía cada cuatro meses
en la bodega. Todo porque sabía que al tener independencia económica
estos cubanos no pertenecían al rebaño listo a saltar y gritar
enloquecido por el hambre en la Plaza de la Revolución.

Por 8 años todo fue como miel sobre hojuelas de trigo, pero llegaron los
imperialistas ciclones, seguramente enviados por la CIA (ya que según
Chávez y el Inca Evo, los yanquis gobiernan hasta el clima) y con estos,
la baja en el níquel y el turismo que lo obligaron a Ud, ya en su papel
de designado, a retomar los cantos de sirenas de las reformas económicas.

Enseguida se pusieron a trabajar sus tecnócratas y con bombo y platillo,
aparte de los paladares, resucitados al igual que el Cristo de los
cristianos, se anunció la "liberación" de 178 empleos, entre los que por
su aporte decisivo al PIB de Castrolandia, reasaltan los de peluquero de
perros, yerbero-vendedor de objetos de liturgia africana, forrador de
botones y coreógrafo de fiestas de quince. Había que oír a la demócrata
izquierda vegetariana e incluso las beatíficas admoniciones del clero
católico cubano.

A pesar de estos "esfuerzos", el tan esperado despido de trabajadores
estatales no se ha podido consumar siquiera en un 15% de la suma
anunciada, por falta de puestos de trabajo en la esfera "privada" y al
poco éxito obtenido hasta ahora por estos aprendices de brujo, dado lo
poco que ofrece el castrismo para abastecer sus necesidades más perentorias.

No se ven progresos en esta gestión ni en otra. Por si acaso, ahora
mismo, Ud. explora, como otra puerta al dinero, la venta de viviendas a
cubanos residentes en el exterior, esto último de la mano de su
bussinesman, el caballero de la Legión, Sr. Eusebio Leal. Sí, porque a
esta fiesta el gordo Marino no está invitado.

Aunque todavía no anunciados, le quedan a mano los impuestos, que prevén
un alza considerable en los ingresos fiscales que engrosarían los
insaciables apetitos de sus cortesanos y esbirros, pero que no se han
modificado por temor al cierre de estos ingresos bodegueros que alivian
sus penas lo mismo que cataplasmas a un muerto.

Para terminar el análisis de la finca, un consejo como siempre. Tenga
cuidado con otras liberaciones, porque si se trata de derechos de
propiedad o inversión o de ejercicio profesional, estos sí serian reales
y no cosméticos, lo que implicaría la pérdida del control político.

Y usted sabe que su hermano, quien para nada ha dejado el poder y sólo
lo ha encargado a Ud de limpiar la mierda, tiene gente enérgica que
impediría rápidamente cualquier debilidad suya. Hágame caso, manténgase
jugando monopolio con dinero prestado, que aunque para Ud y sus
amiguitos resulte muy divertido, para mi pueblo es muy triste,