Wednesday, April 29, 2015

Lowering the price of milk does not satisfy buyers

Lowering the price of milk does not satisfy buyers / 14ymedio, Rosa Lopez
Posted on April 28, 2015

14ymedio, Rosa Lopez, Havana, 28 April 2015 – In Cuba it is cheaper to
buy a liter of rum than a kilo of powdered milk. Ever since convertible
currency stores appeared in the nineties, people have been demanding
price reductions for basic products. In its Monday edition, the
Communist Party newspaper Granma announced a price reduction for
powdered milk, but the measure has not been met with the satisfaction
the authorities expected.

The new measure reduces the price of kilo of powdered milk by 15% in the
hard currency stores. Now a kilo (2.2 pounds) costs 5.50 or 5.75
convertible pesos (CUCs), and a half kilo cost 2.90 or 2.80, depending
on the quality of the container. The reduction, which went into effect
on April 24, ranges from 0.45 to 0.85 CUC per packet, and is derived
from "updating import costs," according to sources at the Ministry of
Finance and Prices.

The price adjustment benefits only the small sector of Cubans who can
afford to pay the equivalent of what the average worker earns in four
days for this product. Everyone else has to abstain from drinking milk
or resort to the black market, where it is sold for a little less than
half the official price.

In the store attached to a gas station located at the corner of Boyeros
and Ayestaran Streets, several customers browsed on the Monday of the
publicized price reduction, which so far has not set off any buying
frenzy. The parishioners were wary and disappointed by how small the
price reduction was for this basic food.

Caridad Rojas has twin three-year-olds and the milk quota assigned to
them in the ration market isn't enough. After reading the note in
Granma, she went to the closest store to buy milk at the new prices.
"The truth is, what they have done is return to almost the same price
from before last year's huge price increase."

The unpopularity of the measure adopted in 2014 could be one of the
reasons the authorities decided to lower the price of the product. "They
greatly reduced sales with the increase in prices, so in the end the
State ended up losing money," said an employee at the Carlos III
commercial center, one of the largest supermarkets in Havana.

Meanwhile, milk continues to be distributed in the usual way to children
under seven and to patients prescribed special diets at subsidized
prices in the ration market. The rest of the buyers will confront the
prices of the "hard currency" stores, where they can also pay in
national pesos at an exchange rate of 1 CUC to 25 CUP (Cuban pesos, or
"moneda nacional" – national money).

Source: Lowering the price of milk does not satisfy buyers / 14ymedio,
Rosa Lopez | Translating Cuba -

New Stoves and State Policies

New Stoves and State Policies / 14ymedio, Victor Ariel Gonzalez
Posted on April 28, 2015

14ymedio, Victor Ariel Gonzalez, Havana, 24 April 2015 – She didn't have
any luck. Like many, Estrella is one of those Cubans who faces the
difficult task of feeding her children today without being very sure of
what she will feed them tomorrow. Even still, hers is a family that is
not classified as being in need of social assistance; thus, they will
not receive any help from the State to buy the new induction stovetops
that will go on sale "in a few days."

This week it was announced that very soon everything will be ready to
start the sale of this new kitchen equipment along with other items – a
lidded pot, frying pan, pitcher and coffee pot – to the nearly 80,000
nuclear families who receive government assistance. The official media
assures that, "the conditions have already been created in the stores of
the special program network, belonging to the Ministry of Domestic Trade."

The conditions include 257 "adequately equipped" workshops to repair the
equipment, which carry a three-month commercial warranty. It has also
been made easier for the vendors to pass "a training course" to connect
the equipment and test it.

The plan has been designed to reduce energy consumption in the
residential sector; induction stoves are up to 75% more efficient than
resistance stoves, according to the concerned authorities, and, they
add, they are easy to use, provide comfort and are more durable.

Behind this decision is none other than the Council of Ministers, whose
policy has been responsible for other "bold moves" such as the
unrationed sale of liquefied gas in various parts of the country "as an
experiment." Also, since 2014, and thanks to the "Food Cooking Program,"
it is possible to buy home appliances through bank loans. In effect, the
question of cooking in Cuba is a matter of State.

Estrella was one of those who bought her rice cooker on credit. Of the
7,800 who applied since the beginning, 7,355 have been approved and
5,828 delivered – at a cost of 15 million pesos* – among which we find hers.

However, it wasn't totally easy. First, because this pharmacy employee
doesn't earn enough wages for the bank to have confidence she can make
on-time payments for her rice cooker. As in capitalism, lending to
individuals in Socialist Cuba involves a risk analysis that weighs an
individual's ability to repay the debt.

Secondly, because she wouldn't have been able to afford it without the
help of some family members. But Estrella needed the pot, even though
she would have to sell more medicines under the table than usual.

The issue of subsidies granted by Social Assistance is a delicate one.
The form of payment with respect to the appliances that will soon be
sold has not been completely defined, except that the acquisition of the
stoves could be fully or partially charged to the State.

The Ministry of Labor and Social Security (MTSS) has declared the
Provincial Administration Council is "the collective body that approves
the sale of these stoves and decides which method of payment will be
applied" in each case. To accomplish this they will work on standards
for "socioeconomic assessment."

Yusimí Campos, an official with MTSS, informed the national media that,
among the families not benefitting there are also those "who cook their
food with other services such as manufactured gas, liquefied gas or (…)
those who live in remote areas and who have no electricity service."

Estrella, who has piped gas in her Central Havana apartment, will have
to wait a while to acquire a modern stove. Meanwhile, she has to finish
paying the bank for her Chinese made Haier refrigerator. The last thing
Estrella wants is another debt. And with regards to food, "something
will come up," she says, while showing a small reserve of eggs and rice
that keeps her calm, at least for now.

*Translator's note: Roughly running the math on these numbers gives the
price for a rice cooker as somewhere between $80 and $100+ dollars. This
is for an appliance that sells in the U.S. (looking at the one in the
photo) for plus-or-minus $20. In other words, the government "loans"
Cubans as much as six months wages, so that they can purchase one rice

Source: New Stoves and State Policies / 14ymedio, Victor Ariel Gonzalez
| Translating Cuba -

En Cuba se hace lo inconcebible para contrarrestar el hambre

Tuesday, April 28, 2015

La baja del precio de la leche no satisface a los compradores

La baja del precio de la leche no satisface a los compradores
El producto se vende en tiendas en divisas por el equivalente a cuatro
días de trabajo
ROSA LÓPEZ, La Habana | Abril 28, 2015

En Cuba es más barato comprar un litro de ron que un kilo de leche en
polvo. La rebaja de los precios de los productos básicos ha sido una
constante demanda popular desde la aparición en los años noventa del
mercado en moneda convertible. En su edición del lunes, Granma ha
anunciado una disminución del precio de la leche en polvo, pero la
medida no ha sido recibida por la población con la satisfacción que las
autoridades esperaban.

Con la nueva medida se reduce en un 15% el precio del kilo de leche en
polvo en las tiendas en divisas. Ahora el kilo costará 5,50 o 5,75 pesos
convertibles y el medio kilo 2,90 o 2,80, en función de la calidad del
envase. La rebaja, que entró en vigor el pasado 24 de abril, oscila
entre los 0.45 y 0.85 CUC por cada paquete y se toma a partir de "la
actualización de los costos de importación", según dieron a conocer
fuentes del Ministerio de Finanzas y Precios.

El ajuste en los precios beneficia solo al reducido sector de cubanos
que pueden pagar por este producto el equivalente a lo que gana un
trabajador promedio en cuatro jornadas laborales. El resto de la
población deberá abstenerse de tomar leche o recurrirá al mercado
ilegal, donde la venden a poco menos de la mitad del precio oficial.

En la tienda anexa a una gasolinera ubicada en la esquina de las calles
Boyeros y Ayestarán, varios clientes curioseaban este lunes la
publicitada rebaja, que hasta el momento no había desatado ningún
frenesí de compras. Los parroquianos se mostraban cautelosos y
decepcionados por lo poco significativo de la bajada en los precios de
este alimento básico.

Caridad Rojas tiene dos gemelas de tres años a las que no les alcanza la
cuota de leche que les asignan en el mercado racionado. Después de leer
la nota en el periódico Granma se dirigió hacia la tienda más cercana
para comprobar los nuevos precios. "La verdad es que lo que han hecho es
devolverle casi el mismo precio que tenían antes de la gran subida que
le hicieron el año pasado".

Lo impopularidad de la medida adoptada en 2014 puede ser uno de los
motivos para que las autoridades hayan decidido abaratar el producto.
"Se redujeron mucho las ventas con la subida de precios, por lo que al
final el Estado terminó perdiendo dinero", asegura una empleada del
centro comercial Carlos III, uno de los mayores supermercados de La Habana.

Por su parte, la leche que se distribuye de manera normada a los menores
de siete años y a enfermos con una dieta especial seguirá con los
precios subvencionados en el mercado racionado. El resto de compradores
tendrán que enfrentarse a los precios de las tiendas en "moneda fuerte",
donde se puede pagar también en pesos nacionales al cambio de 1 CUC por
25 CUP.

Source: La baja del precio de la leche no satisface a los compradores -

Severe Drought Plagues Cuba’s Westernmost Province

Severe Drought Plagues Cuba's Westernmost Province

HAVANA – A severe drought affecting Pinar del Rio, Cuba's westernmost
province, has left reservoirs at only 28 percent of capacity and forced
authorities to implement water-saving measures, official media reported

The situation is worsening across Pinar del Rio, where at least 23
sources of drinking water are "partially or totally paralyzed" due to
the depletion of aquifers, according to a report by Communist Party
daily Granma.

The newspaper said the drought affecting the province since late 2014
has forced authorities to enact a conservation plan to protect the
population and ease the impact on key activities such as agriculture.

"He has implemented a series of measures to save, manage and control the
water we have," the head of the Pinar del Rio administrative council,
Ernesto Barreto, told Trabajadores weekly.

Pinar del Rio produces 80 percent of the tobacco used to manufacture
Cuba's renowned cigars.

More than 60 percent of Cuba experienced a shortage of rainfall during
the first quarter, leading to "intense and prolonged" drought, according
to a recent report from the Climate Center at the Meteorology Institute.

Source: Latin American Herald Tribune - Severe Drought Plagues Cuba's
Westernmost Province -

Información en veda

Información en veda
OSMAR LAFFITA ROJAS | La Habana | 28 Abr 2015 - 7:09 am.

La marcha de la agricultura, la producción de níquel, las medidas contra
la crisis. El Gobierno apenas revela datos económicos.

La única información del comportamiento de la economía nacional en 2014
a la que ha tenido acceso la población es la versión convenientemente
revisada y podada que dio la prensa oficialista de los debates de las
comisiones permanentes parlamentarias, y fragmentos de las
intervenciones de varios ministros en la Sesión Plenaria de la Asamblea
Nacional del Poder Popular, celebrada el 20 de diciembre de ese año.

En la entrevista que le realizaron periodistas de la Agencia de
Información Nacional, publicada en Granma el 6 de abril con el título
"Cuba rumbo a Panamá, haciendo justica y aportando al desarrollo", del
titular de Comercio Exterior y la Inversión Extranjera, Rodrigo
Malmierca, analizó las transformaciones que han ocurrido en el comercio
exterior cubano. Explicó Malmierca que tienen un gran peso las
exportaciones de servicios profesionales, entre los que ocupan un lugar
prominente la salud y el turismo, que representan el 70% de las ventas
totales en el mercado mundial.

Curiosamente, tales datos no fueron objeto de análisis en el seno del

Resulta bastante aventurado hablar del verdadero estado de la economía
cubana, ya que existe una total discrecionalidad y un manejo
excesivamente compartimentado de aquellas cifras que el Gobierno
considera sensibles y tiene clasificadas como secretos de Estado.

En muchas ocasiones, lo que el Gobierno no quiere que trascienda es la
ineficiencia y el mal desempeños de las empresas estatales.

En la entrevista al titular de la Agricultura, Gustavo Rodríguez
Rollero, publicada el 8 de abril en Granma ("En la agricultura debemos
hablar de prioridades"), llamó la atención que ni el periodista ni el
Ministro se refirieran al monto de la producción agrícola del pasado año.

Transcurridos cuatros meses de 2015, aun no han sido revelados dichos
resultados por la prensa oficial. Se ha podido conocer, gracias a la
Oficina Nacional de Estadística e Información —informe del Sector
agropecuario, indicadores seleccionados, enero-diciembre de 2014,
edición febrero de 2015— que la producción de viandas y hortalizas fue
de 4.020.900 toneladas, la de carne de res ascendió a 139.700, la de
cerdo a 225.400, y la de litros de leche a 447.100.000.

En cuanto a la sustitución de importaciones en la agricultura, en la
susodicha entrevista, el titular del ramo no habló de las 99.200
toneladas de frijoles producidas. Dijo que se dejó de importar 140.000
tn de maíz. Pasó por alto que en el año 2014 se produjeron 376.400 tn de
este grano. Calló que el pasado año se produjeron 549.600 tn de arroz,
que luego de secado y molido se reportaron 350.000 tn, lo que significa
prácticamente la mitad de las 700.000 tn del cereal que consume
anualmente la población nacional.

A la pregunta obligada sobre los altos precios de los productos
agrícolas, Rodríguez Rollero se limitó a decir que "para que sean
asequibles, deben tener detrás un respaldo productivo, solo cuando haya
producción bajarán los precios".

El pasado año, a las cooperativas agropecuarias, los campesinos y
usufructuarios de tierra correspondió el 85% del total producido. Las
366 empresas agrícolas estatales, que en conjuntos poseen 1.864.900
hectáreas, solo cultivaron 475.300 y su producción no sobrepasó el 17%
del total de lo producido nacionalmente. Esto da una idea de cuánto han
retrocedido las empresas agrícolas, a pesar de que disponen de todo el
aseguramiento material y técnico para ser las más eficientes y productivas.

El titular de la Agricultura no dijo en la entrevista que de las 151
empresas que el pasado año cerraron con significativas pérdidas y con
saldos negativos en su gestión —33 040 000 de dólares—, 71 son empresas
agrícolas estatales.

Parece que los diputados y la población tampoco tienen derecho a conocer
los resultados productivos del Ministerio de Energía y Minas. En la
sesión plenaria de la Asamblea Nacional del Poder Popular del 20 de
diciembre de 2014, rubros tan importantes como el petróleo y el níquel
no fueron objeto de análisis por parte de los diputados.
Inexplicablemente, hace varias legislaturas que estos importantes
asuntos no forman parte de la agenda económica que analiza el órgano

Se ha podido conocer por otras fuentes que la producción de petróleo de
los pozos que están en explotación ronda los 45.000 barriles diarios y
que la producción de níquel, de acuerdo al último dato disponible, de
2013, fue de 62.000 toneladas.

De las tres plantas productoras de níquel más cobalto que funcionan en
el país, dos están ubicadas en el municipio de Moa, provincia de
Holguín: la Ernesto Guevara, operada por la empresa Cuba Níquel, y la
Pedro Soto Alba, un emprendimiento mixto con la firma canadiense
Sherritt. La tercera, la Rene Ramos Latour, ubicada en el poblado de
Nicaro, en el municipio de Mayarí, fue cerrada definitivamente en
diciembre de 2012, quedando a la espera de nueva ubicación 6.000

Ha habido una brusca caída del precio del níquel en el mercado
internacional. La libra se cotiza a 6,85 dólares, y la de cobalto, a
12,82. El precio de la tonelada del mineral, de los 50.000 dólares que
valía en 2007, en estos momentos ronda los 18.000 dólares.

En su momento, la entrada de divisa que generaba el níquel superaba
ampliamente la aportada por las exportaciones de servicios
profesionales, las remesas y el turismo.

Estas informaciones no han sido dadas a conocer a la población, ajena a
los problemas que hoy enfrenta la economía nacional.

Se desconoce incluso la estrategia que pueda haber adoptado el Gobierno
para salir del estancamiento en que hoy se encuentra la producción.

A cinco meses de haberse iniciado la zafra, lo único que se ha podido
conocer por los medios oficiales es que de las 13 empresas azucareras,
solo la de Sancti Spíritus cumplió su plan, aunque no se ha dicho
cuántas toneladas de azúcar produjo. De los 50 centrales, no pasan de
tres los que ya cumplieron el compromiso que tenían fijado para la
presente zafra. De las restantes empresas y centrales nada se sabe. Todo
es oscuro, secreto. Sencillamente, hay que esperar.

Source: Información en veda | Diario de Cuba -

Monday, April 27, 2015

Sequía en Pinar del Río y las "medidas de ahorro" de agua

Sequía en Pinar del Río y las "medidas de ahorro" de agua
En la región occidental de Cuba están a la espera de los "aguaceros de
mayo", con la esperanza de que mejore la situación.
Ultima actualización 27.04.2015 12:17

Una severa sequía afecta a la provincia cubana de Pinar del Río, la más
occidental de la isla, donde sus embalses se encuentran en estado
crítico con solo el 28 % de agua almacenada, lo que ha obligado a tomar
medidas de ahorro de agua, según informan hoy medios oficiales.

La situación se torna cada vez más tensa a lo largo del territorio de
Pinar del Río, donde se reportan 23 fuentes de abastecimiento de agua
potable a la población "paralizadas parcial o totalmente debido al
agotamiento del manto freático", indicó un reporte del periódico Granma.
Asimismo señaló que la prolongada sequía que arrastra desde el año
pasado esa provincia y el pronóstico de que la llegada de las lluvias
aún demorará varias semanas, ha requerido que las autoridades adopten
medidas para proteger a las personas y reducir sus efectos en sectores
claves como la agricultura.

"Hemos tomado un grupo de medidas relacionadas con el ahorro del agua,
manejo y control de la que tenemos, sobre todo con los organismos de
Recursos Hidráulicos, Empresa de Acueducto y Alcantarillado y los
Consejos de Administración municipales", explicó el presidente del
Consejo de Administración provincial, Ernesto Barreto, citado por el
semanario Trabajadores.

La escasez de agua ha determinado en varios territorios la reducción del
tiempo de bombeo e incluso suspenderlo, así como la distribución del
liquido con carros cisternas.

Pinar del Río, provincia situada en el extremo oeste del archipiélago
cubano, es la zona donde se concentra el 80% del cultivo de tabaco para
la producción de los famosos puros habanos.

La escasez de lluvia en Cuba durante el primer trimestre de 2015 afectó
al 63 % de la isla y ha ocasionado un período de sequía "intenso y
prolongado", según un reciente informe divulgado por el Centro del Clima
(CENCLIM) del Instituto de Meteorología.

Source: Sequía en Pinar del Río y las "medidas de ahorro" de agua -

Proyecto "Capitán Tondique", dos años junto a los pobres

Proyecto "Capitán Tondique", dos años junto a los pobres
El Proyecto Margarito Lanza Flores, "Capitán Tondique", ofrece un
almuerzo semanal a personas con necesidad –ancianos fundamentalmente– en
el poblado de Colón, Matanzas, pero se ha extendido a otras localidades.
Luis Felipe Rojas/
abril 27, 2015

Este 27 de abril se cumplen dos años del inicio del proyecto " Capitán
Tondique". En su origen, dio de comer a unas pocas personas necesitadas
en Colón (Matanzas) y hoy lo hace a decenas de ancianos sin amparo; no
sin antes haber enfrentado la férrea oposición de las autoridades
locales, la policía y las fuerzas de la Seguridad del Estado.

En Colón, Caridad Burunate ha sido el alma del "Tondique", como les
llaman todos, quien junto a Pancho, Bárbaro, Mayra García y muchos más
han hecho posible una idea de tanto valor humano.

Para llevar a buen puerto la obra caritativa y sin fines de lucro, han
contado con la ayuda solidaria desde el exterior, específicamente de
cubanos exiliados que viven en Miami.

Proyecto Tondique @CapitanTondique
#Cuba El Proyecto Tondique alimenta a desamparados, personas sin hogar,
enfermos mentales y niños en Colón, Matanzas.
5:32 PM - 17 abr 2015

Mayra García salió al teléfono cuando Martí Noticias indagó por este
aniversario. Burunate está de visita en Estados Unidos y fue imposible

Explicó que el jueves próximo van a celebrar el aniversario "con todos
los hierros", como se dice en buen cubano. "Se les va a hacer su lechón
asado, su arroz congrí, su buena comidita para ellos, porque son
personas que lo necesitan, que los mendigos en la calle tengan buena
comida", señaló.

Desde los inicios del proyecto, las autoridades la emprendieron con los
miembros de la sociedad civil independiente que coordinan la ayuda, los
almuerzos y el rato de esparcimiento que tienen los ancianos. A solo
cuatro meses de fundado, en agosto de 2013, el activista Lázaro Díaz
Sánchez publicaba en su cuenta de Twitter: "#Cuba Desde temprano, SE y
policía política tienen puestos altavoces y cerraron las calles en los
alrededores d la sede dl @CapitanTondique". En otras ocasiones, la misma
Caridad Burunate, y otras damas de blanco y opositores han sido
detenidos, golpeados y amenazados por ayudar a los necesitados.

Aún así, Mayra García cree que ha valido la pena llevar adelante el
proyecto; con el agradecimiento de los beneficiados ya les basta para
sentirse útiles, por encima de la represión por parte del régimen
castrista. "Les damos lo que podemos: ropa, abrigos para que se tapen.
Francisco también por las noches, nuestro querido Pancho, sale en
tiempos de frío, hace leche con chocolate y salimos con los termos a
repartirles, y ellos lo agradecen", finalizó García.

En el poblado Los Arabos, unas 20 personas se beneficiaban desde agosto
de 2014 en el poryecto "Zoila Águila" (La Niña de Placetas), como una
extensión del Tondique.

Source: Proyecto "Capitán Tondique", dos años junto a los pobres -

Sancti Spiritus sin leche

Sancti Spiritus sin leche
Yoandra Carmenate, madre de dos niños, reclamó, "hasta cuando estaremos
con esta situación, no lo sé, y tengo que inventar para darle de
desayuno a mis niños y mas aun en esta semana de receso escolar
lunes, abril 27, 2015 | José Antonio Alvarez Jiménez

SANCTI SPIRITUS, Cuba. — Ciro González , trabajador de ventas y
distribución de productos lácteos en Sancti Spiritus señaló que "la
fábrica dejó de funcionar por roturas el 15 de abril, cuando se le
distribuyó a la población leche en polvo en vez de leche fluida y yogurt".

Las estadísticas revelan que la población inscrita en el Registro de
Consumidores de la provincia asciende a 462 906. De ellos, 9 903 son
niños que reciben leche, y 30 690 reciben yogurt. Y suman 17 525 las
embarazadas y personas con derecho a una dieta médica.

Olga Acosta, administradora de una tienda de víveres, agrega: "No tengo
respuestas para darles a mis consumidores, y es que ningún
funcionario me informa de la gravedad de la situación y la verdad es que
me da vergüenza darle la cara a cada madre que levanta a su hijo sin
tomar leche en el desayuno".

"Cada seis días, se venden 600g para cada niño, por dieta médica 200g. Y
el batido por yogurt a ¾ de libra para estos seis primeros días", acotó

Una de los dependientes de la lechería El Águila, quien pidió el
anonimato, dijo: "Yo llevo poco tiempo trabajando aquí y no reparto ni
leche ni yogurt, así que tampoco pregunto nada, aunque te digo que a mí
no me han informado de hasta cuándo es esta situación".

Yoandra Carmenate, madre de dos niños, uno de nueve años y otro de
cuatro reclamó, "hasta cuando estaremos con esta situación, no lo sé, y
tengo que inventar para darle de desayuno a mis niños y mas aún en esta
semana de receso escolar. Y no tengo ni 50.00 pesos para comprar leche
en polvo"

Maria Verónica, anciana de 66 años con dieta médica, plantea, "que me
hago yo que no puedo trabajar y tengo esta úlcera que lo único que me
alivia es la lechita fresca"

Para profundizar en este tema dos especialistas en Protección al
consumidor, que pidieron anonimato, dijeron:

La fabrica se rompe, porque su maquinaria tiene mas de 50 años de
explotación, que se le está exigiendo hacer más de veinte cosas y ya no
dan más. Lo que están haciendo es poniendo parches. Ya para esa
tecnología no hay piezas de repuesto, sin contar de que el detergente
que lleva el sistema de tuberías, no lo hay en el país. Lo que están
usando es agua caliente.

Los altos precios de la leche, la hacen inaccesible para la población.
En en las tiendas por divisa, una bolsa de leche en polvo de 500g un
valor de 3.35 dólares, una bolsa de 1000 g un valor de $6.60, un litro
de leche fluida $2.40 cuc y medio litro de leche fluida 1.35 cuc (cada
cuc equivale a 25.00 pesos cubanos, teniendo en cuenta que el salario
promedio es de 400 pesos cubanos).

Source: Sancti Spiritus sin leche | Cubanet -

El Gobierno devuelve el precio de la leche en CUC a los niveles de hace un año

El Gobierno devuelve el precio de la leche en CUC a los niveles de hace
un año
DDC | La Habana | 27 Abr 2015 - 10:56 am.

El Gobierno anunció este fin de semana nuevos precios para la leche en
polvo que vende en sus tiendas recaudadoras de divisas. En concreto la
medida, vigente desde el viernes, devuelve los costos para la población
a lo niveles de hace una año.

En abril de 2014, el Gobierno dispuso una subida de precios alegando un
alza en el mercado mundial.

"A partir del monitoreo de los precios en el mercado internacional y en
correspondencia con la actualización de los costos de importación, se
ponen en vigor desde el 24 de abril del 2015, nuevos precios para este
producto", informó este domingo el diario oficial Granma en una breve nota.

Según lo dispuesto, el precio máximo de la bolsa de 500 gramos de leche
en polvo pasará de 3.35 pesos convertibles (CUC) a 2.90. La de un
kilogramo, pasará de 6.60 a 5.75 CUC.

Los precios —antiguos y nuevos— son excesivamente altos en un país donde
el salario mensual promedio es del equivalente a unos 20 CUC.

Casi nueve años después de que Raúl Castro llamara a aumentar la
producción nacional de leche para que "todo el que quiera tomarse un
vaso" pueda hacerlo, el producto sigue siendo un lujo para la mayoría de
los cubanos, el Gobierno solo puede garantizarlo a través del sistema de
racionamiento a enfermos y niños de hasta siete años de edad.

En 1958 se calculaba que había en Cuba unos seis millones de cabezas de
ganado vacuno. En 2006 el Gobierno contabilizaba 3,7 millones, tras
décadas de experimentos y políticas fallidas.

En febrero de 2014, Granma reconoció que 18.400 reses murieron en 2013
solo en la provincia de Villa Clara por "falta de alimentos y cuidados".
Eran 1.142 más que en 2012.

Source: El Gobierno devuelve el precio de la leche en CUC a los niveles
de hace un año | Diario de Cuba -

Gobierno rebaja precio de la leche en polvo

Cambios en Cuba: Gobierno rebaja precio de la leche en polvo
Posted on 26 abril, 2015
Por Redacción CaféFuerte

El vaso de leche que Raúl Castro prometió en la mesa de todos los
cubanos en el 2007 sigue siendo una quimera, pero por el momento el
gobierno anunció rebajas en los precios de la leche en polvo que se
comercializa en las tiendas recaudadoras de divisas del país.

De acuerdo con una disposición del Ministerio de Finanzas y Precios
MFP), desde el pasado 24 de abril entraron en vigor rebajas en el precio
de las bolsas de leche en polvo con empaque duplex o trilaminado y los
paquetes de polietileno que se venden en moneda convertible (CUC) a la

La bolsa con empaque duplex o trilaminado de 500 gramos se venderá ahora
a 2.90 CUC, y la de un kilogramo a 5.75 CUC, lo que marca rebajas de
0.45 CUC y 0.85 CUC con respecto a los precios impuestos en abril del 2014.

A la vez, el paquete de polietileno litografiado de 500 gramos costará
2.80 CUC y el de un kilogramo, 5.50 CUC.

Precios elevados

En todos los casos se trata de una reducción del 15 por ciento, poniendo
los precios en el valor que tenía la leche en polvo en las tiendas en
divisas hace un año.

Pero aún así, resultan precios elevados para el ciudadano común, que
tiene que desembolsar entre 67 y 138 pesos cubanos (CUP) para adquirir
el producto en alguna de sus variantes comerciales. El salario medio en
Cuba es de 584 CUP (unos $23 dólares), según las más recientes
estadísticas oficiales.

El MFP justificó la decisión a partir de la actualización de los costos
de la importación y el monitoreo de los precios en el mercado mundial.

En abril del pasado año, el gobierno había anunciado la segunda subida
de los precios de la leche entera en polvo desde el 2007.

Fábrica en Camagüey

La leche en polvo que se destina a la canasta familiar por la libreta de
racionamiento y las dietas para enfermos no se verá afectada en cuanto a
precios en moneda nacional, indicaron las autoridades gubernamentales.

Cuba echó a andar en septiembre una planta para la producción de leche
en polvo en Camagüey, con capacidad de 2,200 toneladas anuales. Se
espera que esta entidad comience a compensar la demanda nacional del
producto y alivie las erogaciones de divisas para adquirirlo.

La producción de leche fresca cayó ligeramente de 571.9 millones de
litros en el 2013 a 571 millones el pasado año.

Pero las necesidades anuales del consumo se estiman en los 1,800
millones de litros, lo que obliga a desembolsar unos $165 millones de
dólares cada año en la importación del producto.

Source: Cambios en Cuba: Gobierno rebaja precio de la leche en polvo |
Café Fuerte -

Una cena que no será la última

Una cena que no será la última
[27-04-2015 11:02:44]
Enrique Díaz Rodríguez

( Integrantes del ''Movimiento Damas de
Blanco Laura Pollán'' burlan asedio gubernamental para cumplir proyecto
destinado a socorrer con alimentos a personas necesitadas.
Desde horas bien tempranas del miércoles 22 de abril, fuerzas conjuntas
de la policía nacional revolucionaria (PNR), el departamento de
seguridad del estado (DSE) y tropas paramilitares, procedieron a sitiar
la sede del ''Frente Acción Cívica Orlando Zapata Tamayo'' (FACOZT),
ubicado en calle 89 # 21410 % 214 y 216, La Lisa; en donde se encontraba
Berta Soler Fernández, junto a cuatro damas y dos activistas.

La acción fue destinada a impedir la realización del proyecto
EXTENDIENDO NUESTRAS MANOS, auspiciado por el referido movimiento
(MDBLP), que tenía previsto en esta ocasión, desde la sede de FACOZT,
ofrecer una cena de caridad para personas de escasos recursos.

Pese a la férrea vigilancia, al mando del represor teniente coronel
Camilo; quien impidió el paso a todo interesado; la tarea se pudo
realizar el día 23 en horas de la tarde.

Las damas (MDBLP), Lazara Bárbara Sendiñas, Lismeirys Quintana Ávila,
Yaquelin Boni Echavarría y Hugo Damián Prieto Blanco, líder de FACOZT;
lograron evadir el numeroso despliegue policial y llegar hasta el
reparto Povoloti, en el municipio Marianao.

Una casa brindada fungió como comedor, en donde bajo un amable e
improvisado servicio gastronómico, se agasajaron a un aproximado de
treinta de personas.

El menú fue tradicional: arroz moro, cerdo asado, boniato hervido y
ensalada de tomate.

Los beneficiados fueron personas muy humildes, con problemas de salud y
ancianos. Algunas dieron gracias por ser el alimento ofrecido el único
en todo el día.

Soler agradeció enviando un sencillo mensaje a todos los
participantes: ''Muchas felicidades mis hermanas, ustedes sí que son

Source: Una cena que no será la última - Misceláneas de Cuba -

Sunday, April 26, 2015

Cooper reflects on agricultural trade mission to Cuba

Cooper reflects on agricultural trade mission to Cuba
By Bryan M. Gold - Citizen Staff Writer
Published: Friday, April 24, 2015 11:01 AM PDT

State Assembly Member Jim Cooper (D-Elk Grove) and Assembly Agriculture
Committee colleagues spent their spring recess in Cuba for a trade mission.

Cooper was among 27 legislators, government officials, academia, and
representatives of California's agricultural industry that spent March
30 to April 3 in Cuba.

He said the state's Central Valley produces 230 different commodities
that combine for 8 percent of the country's agricultural output despite
using just 1 percent of the nation's farmland. The assemblyman said the
area ships $17 billion in commodities every year.

"We feed California. We feed the nation," Cooper said.

Sacramento County Farm Bureau Executive Director Charlotte Mitchell said
an agreement with Cuba could benefit local farmers.

"It's really important for a viable ag industry that we're able to take
the products that we have and have them for local markets but be able to
export them as well," she said. "It means a great deal to our farmers
that these markets can open."

She added, "These trade agreements, whether it's with Cuba or Japan or
another Asia Pacific country, are critical markets for us. Those
countries want our products, and we want to be able to ship them there."

Cooper said the local region produces more wine grapes than the Napa
area, and Mitchell said wine would likely be one of the biggest
commodities to go to Cuba once federal restrictions are lifted. She said
processed tomatoes and rice grown locally could also end up in the
island nation.

This delegation's trip to Cuba occurred just before President Barack
Obama announced plans to remove that country from the U.S. list of state
sponsors of terrorism.

Obama on April 14 submitted the required documents to Congress,
indicating his intent to "normalize diplomatic, economic, and commercial
relations with the government of Cuba," Assembly Agriculture Committee
Chair Henry T. Perea announced in a press release.

"With President Obama's recent announcement that travel to Cuba will be
more lenient, it is important for California to engage Cuban leaders to
expand our economic relationships, and create new opportunities for
business, especially agricultural businesses in California," Perea added.

The U.S. Senate Committee on Agriculture, Nutrition, and Forestry held a
hearing on opportunities and challenges for agriculture trade with Cuba
on April 21.

"We spoke to several Cuban economists, where they are, and where they're
headed," Cooper said. "So when the border does open up fully, we're in
the position to allow our farmers and ag producers to succeed."

Cooper, who is also an assistant majority whip as a freshman legislator,
said the trip also gave him a chance to develop personal relationships
with his Assembly colleagues.

"I got to know them on a different level. I think in the future it's
going to help me be a better legislator," he said. "When there's a
personal touch, it makes (legislating) that much more meaningful."

Mitchell said the local area would benefit since Cooper was part of the

"He's in tune to our needs in agriculture," she said. "That's important,
because when you have a representative that understands the dynamics of
agriculture and the industry, it benefits us tremendously."

Source: Elk Grove Citizen : News -

Saturday, April 25, 2015

Hornillas nuevas y políticas de Estado

Hornillas nuevas y políticas de Estado
Acceder a una de las anunciadas ayudas gubernamentales para la compra de
estos equipos se vislumbra complicado
VÍCTOR ARIEL GONZÁLEZ, La Habana | Abril 24, 2015

No tuvo suerte. Como muchas, Estrella es de esas cubanas que se enfrenta
a la difícil tarea de dar de comer a sus hijos hoy sin estar muy segura
de qué cocinará mañana. Aun así, la suya es una familia que no clasifica
como necesitada de asistencia social; por eso no recibirá ayuda alguna
por parte del Estado para comprar las nuevas hornillas de inducción que
saldrán a la venta "en pocos días".

Esta semana se anunció que pronto estaría todo listo para comenzar la
venta de esos nuevos equipos de cocción junto a otros insumos –cacerola
con tapa, sartén, jarro y cafetera–, a casi 80.000 núcleos familiares en
toda Cuba que reciben ayuda gubernamental. Los medios oficiales aseguran
que, para ello, "ya están creadas las condiciones en las tiendas de la
red de programas especiales, pertenecientes al Ministerio del Comercio

Las condiciones incluyen 257 talleres "adecuadamente habilitados" para
reparar los equipos, cuya garantía comercial es de tres meses. También
se ha facilitado que los vendedores pasen "un curso de capacitación"
para conectar las ollas y probarlas.

El plan ha sido concebido para disminuir el consumo energético en el
sector residencial, ya que las cocinas de inducción resultan más
eficientes que las de resistencia hasta en un 75%, según afirman las
autoridades implicadas que, además, agregan que son equipos de fácil
manejo, brindan confort y resultan más duraderos.

Detrás de esta decisión se encuentra nada menos que el Consejo de
Ministros, cuya política ha sido responsable de otras "audacias" como la
venta liberada de gas licuado en varios territorios "de manera
experimental". También desde 2014, y gracias al "Programa de Cocción de
Alimentos", existe la posibilidad de comprar equipos electrodomésticos a
través de créditos bancarios. En efecto, el asunto de cocinar en Cuba es
una cuestión de Estado.

Estrella fue una de las que compró su olla arrocera a través de
créditos. De los 7800 que se han solicitado desde que comenzaran, se han
aprobado 7355 y ejecutado 5828 –por un importe de 15 millones de pesos–,
entre los cuales se encuentra el suyo.

Sin embargo, no todo fue fácil. En primer lugar, porque la trabajadora
de una farmacia no recibe el salario suficiente como para que un banco
confíe en que pagará a tiempo su olla arrocera. Como en el capitalismo,
otorgar créditos a personas naturales en la Cuba socialista implica un
análisis de riesgo donde pesa la capacidad personal de saldar la deuda.

En segundo lugar, porque no hubiera podido pagarlo si no hubiera tenido
la ayuda de unos familiares. Pero Estrella necesitaba la olla, aunque
debiera vender por fuera más medicinas que de costumbre.

El asunto de las subvenciones otorgadas por la Asistencia Social es
delicado. La modalidad de pago respecto a los equipos que se venderán
próximamente no ha sido del todo definida, salvo que la adquisición de
las cocinas pudiese correr a cargo del Estado de forma total o parcial.

El Ministerio de Trabajo y Seguridad Social (MTSS) ha aclarado que el
Consejo de la Administración Provincial es "el órgano colegiado que
aprueba la venta de estas cocinas y decide qué modalidad de pago debe
aplicarse" en cada caso. Para ello se trabajará en los estándares de la
"evaluación socioeconómica".
Yusimí Campos, funcionaria del Ministerio de Trabajo y Seguridad Social
(MTSS), informó a los medios nacionales que, entre las familias no
beneficiadas, se encuentran además aquellas "que cocinan sus alimentos
con otros servicios como el gas manufacturado, el gas licuado a ciclo
normal o (...) que convivan en zonas alejadas, distantes, y no tengan
servicio eléctrico".

Estrella, que posee gas de la calle en su apartamento de Centro Habana,
tendrá que esperar por el momento para adquirir la moderna cocina.
Mientras tanto, deberá terminar de pagar al banco su refrigerador marca
Haier. Lo último que quiere Estrella es otra deuda. Y respecto a la
comida, "ya aparecerá algo", dice, a la vez que muestra una pequeña
reserva de huevos y arroz que la tranquiliza, al menos por el momento.

Source: Hornillas nuevas y políticas de Estado -

Friday, April 24, 2015

Vecinos del Reparto Eléctrico reciben agua potable contaminada con residuos

Vecinos del Reparto Eléctrico reciben agua potable contaminada con residuos
"El agua tiene mucha peste y en las primeras horas sale oscura. Además,
desde hace una semana el agua ha comenzado a llegar con alto olor a
cloro. Parece que se lo están añadiendo los del acueducto"
jueves, abril 23, 2015 | Manuel Guerra Pérez

LA HABANA, Cuba. – Unas 40 familias han estado recibiendo, por más de un
mes, agua potable contaminada con aguas residuales, a través de las
tuberías que suministran el líquido a los hogares. El hecho, que no ha
podido ser solucionado por la Empresa de Acueductos y Alcantarillados,
ocurre en una manzana de la localidad del Reparto Eléctrico, municipio
Arroyo Naranjo. CubaNet acudió al lugar para constatar el suceso.

Esta situación fue notificada por varias familias afectadas a la Empresa
de Acueducto del Sur, entidad encargada del agua en la región. Hasta
ahora no han recibido ninguna respuesta al problema. Un camión cisterna
acude en días alternos para que los vecinos de la cuadra afectada se
abastezcan de agua potable mientras se soluciona el asunto.

Una vecina, que declinó revelar su nombre, expresó: "Una funcionaria de
acueducto vino al lugar y comentó a los vecinos que las tuberías de agua
potable están rotas junto a las de aguas albañales. Por tal razón los
líquidos se han estado mezclando. Nos dijo que resolverían el problema
cuando les asignaran los recursos."

"El agua tiene mucha peste y en las primeras horas sale oscura. Además,
desde hace una semana el agua ha comenzado a llegar con alto olor a
cloro. Parece que se lo están añadiendo los del acueducto," declaró
Eriermys Chirino, de 24 años.

Algunos vecinos han estado almacenando agua para usarla en el servicio
sanitario. "Esto provoca la presencia del mosquito Aedes Aegypti,
transmisor del dengue.- declaró un trabajador de la campaña anti
vectores que vive en el vecindario.

Source: Vecinos del Reparto Eléctrico reciben agua potable contaminada
con residuos | Cubanet -

El último mazo se lo regalé a una anciana

"El último mazo se lo regalé a una anciana"
"Por favor, no me retrate, que pienso volver la semana que viene con más
cebolla. Y con ajo. Tal vez si pones mi nombre cuando vuelva me saquen
por el techo, no por vender caro como los habaneros, sino por vender barato"
jueves, abril 23, 2015 | Frank Correa

LA HABANA, Cuba. -Un dueño de un camión de Ranchuelo, municipio de Villa
Clara, invirtió todo su dinero en cebolla y viajó hasta La Habana con su
hijo de 15 años a vender la carga. La aventura que vivió llena de
percances me la cuenta para que la haga pública, pero me ruega no
publique sus nombres por temor a represalias.

Lo encontré sentado en la orilla de la playa, en Jaimanitas, refrescando
la pelazón de la entrepierna causada por el calor, el trajín de la
venta, el sobre peso que lo aqueja y dos días que llevaban sin bañarse.
Su hijo también padecía lo mismo y al entrar al agua chilló de dolor, al
contacto con la sal. Habían conseguido un alquiler en un cuartucho,
pensaban bañarse y dormir, para regresar a su provincia por la mañana.

¨La cosecha de cebolla en Ranchuelo este año fue como nunca antes y los
precios se abarataron. Invertí mi dinero y en vez de contratar un
ayudante traje a mi chamaco, además del ahorro lo voy preparando para la
labor. Cuando entré en La Habana fui hasta El Trigal, a coger vista y
sondear los precios, pero lo que encontré fue una verdadera mafia. Vino
un tipo gordo con muchas cadenas de oro que intentó comprarme el camión
completo, es decir toda la carga, pero a un precio menor del que me
costó en Villa Clara. Le di el bate (lo rechacé)."

"Me fui al área de los carretilleros, un gentío de hombres que daban
pena, pujando por comprar barato, pero era imposible, los intermediarios
controlaban el negocio y no permitían que los camioneros hicieran tratos
directamente con ellos. Se formó un lío tremendo en un camión cercano al
nuestro, sacaron machetes y se amenazaban, entonces decidí vender mi
cebolla en la calle¨.

El Trigal es el centro de acopio y venta al por mayor, situado en las
afueras de La Habana. Es único de su tipo en la capital y allí se fijan
los precios, que se duplican o triplican cuando llegan a la gente: el
mazo de cebollas veinte pesos, un ajo siete, la naranja agria a cinco,
solo por citar tres ejemplos de productos con precios de escándalo,
entre un listado largo de absurdos. Cuenta nuestro protagonista que El
Trigal no le gustó. Se fue a vender a la esquina de Zanja y Manrique, en
un agromercado con un área libre donde sábados y domingos se permite la

¨Cuando anuncié cebolla a siete pesos el mazo, la cola que se formó en
el camión fue de película. No dábamos abasto mi hijo de aquí para para
allá, vendiendo y cobrando, pero la felicidad en casa del pobre dura
poco, dos inspectores se presentaron en el lugar, detuvieron la cola y
me pidieron los papeles de la carga. La reacción de la gente cuando
pararon la cola fue de 'ampanga'. Les dijeron a los inspectores desde
perro muerto hasta que no mandaban ni en sus casas, en cambio querían
disponer allí, aplastando a la gente y a quienes venden barato. No
encontraron nada anormal, pero siguieron allí, durante un rato, con la
cola parada y simulando una inspección. A las claras esperaban que les
soltara algo, pero se jodieron, porque no les di un peso, ni siquiera
una cebolla. Cuando al fin se largaron continuamos la venta, con las
entrepiernas en carne viva, pero sin importarnos porque cumplíamos un
objetivo, hasta que llegaron un par de señoronas perfumadas y en
tacones, se presentaron como inspectoras de la ONAT, detuvieron otra vez
la cola y volvió a armarse las de San Quintín."

"La gente les gritó que fueran a buscarse un trabajo de verdad en vez de
estar molestando a quienes vendían barato. Tuvieron que irse con el rabo
entre las patas, porque aquella gente de Centro Habana estaba que
mordían. Creo que los mismos vendedores del agromercado nos echaban a
los inspectores para arriba, ya que le 'jodíamos' el negocio con
nuestros precios. Deben haber sentido un gran alivio cuando vendí el
último mazo, que no fue vendido, se lo regalé a una anciana que hizo una
colecta junto a la cola rato para juntar los siete pesos. Algo bien
triste, de verdad. Por favor, no me retrate, que pienso volver la semana
que viene con más cebolla. Y con ajo. Tal vez si pones mi nombre cuando
vuelva me saquen por el techo, no por vender caro como los habaneros,
sino por vender barato. Ahora lo que más quiero es bañarme y conseguir
alguna crema para estos pelados que no nos dejan caminar. Mi hijo
también aprendió mucho en este viaje. Sobre todo que en La Habana no se
le ha perdido nada¨.

Source: "El último mazo se lo regalé a una anciana" | Cubanet -

For Cubans, the struggle to supplement meagre rations is a consuming obsession

For Cubans, the struggle to supplement meagre rations is a consuming
The trials of food shopping in a land of inefficient agriculture and a
US embargo, where travellers stuff suitcases with powdered milk and eggs
are elusive
Joe Lamar in Havana
Friday 24 April 2015 11.00 BST Last modified on Friday 24 April 2015
16.58 BST

As a percussionist with one of Havana's oldest and best known bands,
Orlando Ramos has toured the world, attended dozens of international
festivals and collaborated with a host of stars ranging from Billy Joel
to Silvio Rodríguez.

But while musicians from other countries might return from such trips
with fine wines, aged whiskies or perhaps even exotic drugs, Ramos's
first priority when packing his bags to go home is something far more
fundamental: milk.

Regular shortages of milk and other such basic goods underscore the many
problems facing Cuba's centrally planned and US-embargoed economy.

This makes a shopping trip an onerous and often disappointing task –
even for those like Ramos who have a little spare cash.

"The hardest thing to find here is milk," says the 75-year-old, who has
played for more than 40 years with Manguaré. "Whenever I travel, my
suitcases are full of powdered milk when I return."

Millions of Cubans have faced similar – or worse – problems for decades,
but President Raúl Castro has moved in recent years to change the system
with a series of modest market reforms. The recent rapprochement with
the US – which was the island's main trading partner before the cold war
– is also a source of hope for fuller shop shelves.

After the 1959 revolution, Cuba adopted a socialist food production and
distribution system that ensured a survival level of heavily subsidised
food for everyone. With extra rations for children and the elderly, it
helps to account for the country's impressive levels of longevity and
low infant mortality.

The system continues today. Every Cuban family registers with a local
supply store, where they can use a libreta or ration book. This
typically provides about 10kg (22lb) of rice, 6kg of white sugar, 2kg of
brown sugar, 250 millilitres (1 cup) of cooking oil, five eggs and a
packet of coffee per person per month, along with 2kg of meat (usually
chicken) every 10 days, a bun every day and a bag of salt every three
months. Milk is provided for pregnant women and children under seven
years of age.

The basic libreta products are guaranteed, but they are not enough – so
people often have to travel to several places on several different days
to make up the shortfall. Where to find eggs is a common subject of

"The rations are enough for rice and sugar, but for other products, they
only last five or six days so you have to buy extra. You have to spend a
lot of time before you can get everything you need," said one of the
more affluent families in the Náutico district of the city. "We hire a
messenger to do the shopping for us."

For decades, many items have effectively been off-limits to those who
could only pay in pesos. At a farmers' market near Miramar, the sign
outside a butcher's stall offers only three cuts of pork. Asked for
beef, the butcher scoffs. "I've forgotten what it tastes like," he
jokes. "I haven't had it since I was a child."

To buy scarcer items, Cubans used to need the currency used by tourists
– the CUC (Convertible Unit of Currency), which can be used at "dollar
stores" which offer a far wider variety of goods. Partly for this
reason, many skilled engineers and doctors found part-time jobs as taxi
drivers or hotel staff to add a CUC income to their meagre peso salaries.

This is starting to change. Items on the shelves at the Centro Comercial
Náutico – a fairly large dollar store in the suburbs of Havana – are
priced in both pesos and CUCs as a step towards the currency integration
promised by the government. But they remain expensive relative to
incomes. A kilo of milk powder costs almost a third of the monthly
salary of 500 pesos (about £14/$21). A steak dinner can cost a family
half this income.

Even at these prices, the shop has run out of butter, ketchup and short
pasta. The black market partially fills the vacuum. On roadsides further
out of town, unauthorised hawkers tout bags of sausages, crackers,
potatoes and other products that are scarce or only supposed to be
available through the state system.

With money, it is possible to eat well in Havana. One result of reform
has been an explosion of private restaurants – known as paladares –
which have given those who can afford it a choice of Italian, Spanish
and French cuisine, including lobster, steak, shrimps and even crocodile

But for most people, the basics are often hard to come by. The 1960 US
embargo is part of the problem as was the 1991 fall of the Soviet Union,
but Cuba's inefficient farming system is also to blame. Although
agriculture is supposed to be at the forefront of reforms, the changes
have been patchy and the results so far unimpressive.

Less than an hour's drive outside Havana are Cuba's most productive
pastures and croplands, but the country still needs to import about 80%
of its food. To boost domestic production, government reforms have
created a wholesale market for agricultural goods, leased millions of
acres of idle state land to individual farmers and relaxed the old
requirement that 70% of farm produce must be sold to the state at
below-market prices.

The declared aim of the reforms is to update the socialist model rather
than to replace it. Raúl Castro, who has promised to step aside in 2018,
has said his motto is "slowly but without pause". But stuck in
transition, older farmers say the new incentives have not made up for
the loss of subsidies.

Dairy herders Julia Menéndez and her husband are struggling to make ends
meet for the first time in decades. An increase in fodder prices means
it now costs more to feed their nine cows than they get from the state
for their milk, which sells at a controlled price of 1 peso (less than
three pence, or five cents) a litre. The elderly couple are exhausted
cutting sugarcane every day as an alternative food for their cattle.

"I've been a farmer all my life and this is the hardest it has ever
been," said Menéndez, whose name has been changed. "We want to sell up
and move."

Her son, who has a bigger cattle ranch, is doing better. But his herd
has suffered from the pressures of excess demand. A few months ago, he
woke to find one of his cows had been butchered in its shed. The
rustlers had used the cover of a rainstorm to sneak in, inject the
animal with a tranquilliser and then remove its legs, rump and other
prime cuts.

It was a high-risk crime. Cuba's criminal code has also been distorted
by economic controls. The maximum penalty for illegally slaughtering a
cow and selling the meat is 18 years in prison. "You can get a lighter
sentence for killing a person," exclaims Noriel Menéndez, the nephew of
the farmers. And the stiff punishment is not just for steak thieves:
last month, a dozen people were sentenced to between five and 15 years
for conspiring to divert millions of eggs – another scarce commodity –
to the black market.

Closer ties with the US may ease such pressures. Currently, Cuba imports
about $2bn a year of food. It is costly because of the distances
involved. Most of the rice, for example, comes from Vietnam.

The US is only 90 miles away but it supplied just 15% of the island's
agricultural imports last year. Although the US embargo theoretically
allows sales of food and medicine to the island, it also includes
restrictions on credit and shipping that make such trade prohibitively
complicated and expensive.

Unsurprisingly, therefore, the powerful US farm lobby is one of the
biggest advocates of ending sanctions and was among the first to send a
delegation to Cuba after Castro and Barack Obama announced plans to
strengthen ties on 17 December.

Although food shortages are nothing new, they are among several factors
behind Havana's recent engagement with Washington.

"Cuba's agricultural sector is in dire straits. Raúl Castro is trying to
deal with the crisis but reforms put in place have had limited effect.
He is trying to pursue other options, including opening with the US,"
said Michael Shifter, president of Inter-American Dialogue, a US-based

"Perhaps ironically, the most intense efforts to address Cuba's troubles
of shortages and high prices on goods are coming from US agricultural
business interests keen to lift the embargo. They see an attractive
untapped market in Cuba."

Hopes for greater improvements are growing. But until now, neither
diplomatic initiatives nor economic reforms have made a noticeable
difference to the empty shelves and high prices of Havana's shops.

So the coping mechanisms continue – extra jobs, remittances from
overseas, chickens in the back yard and luggage full of groceries.

"When I come back, I'll bring milk, cheese and other stuff," the
musician Ramos says ahead of his band's latest two-month tour of the US.
"I'm thinking of buying a really big box for it all – big enough for a cow."

Source: For Cubans, the struggle to supplement meagre rations is a
consuming obsession | World news | The Guardian -

Chapoteando sobre precios agrícolas

Chapoteando sobre precios agrícolas
[23-04-2015 14:54:16]
Arnaldo Ramos Lauzurique

( La población cubana está muy disgustada
con los precios agropecuarios y no solo eso; en general está inconforme
porque sus ridículos ingresos no le alcanzan para vivir, y el régimen lo
sabe y también lo reconoce, como lo demuestra lo planteado en la
Comisión Parlamentaria de Asuntos Económicos en la última sesión de la
Asamblea Nacional del Poder Popular, donde se expresó: "…la población
muestra su inconformidad por los precios extremadamente altos de los
productos, en comparación con los salarios de los trabajadores"(1)
Sabiendo eso, se ordena a los periodistas oficiales entretener la
sociedad, tratando de darle una explicación al asunto y sembrando
esperanzas; pero solo en lo que se refiere al sector agropecuario, donde
las culpas pueden rastrearse entre muchos sospechosos, ya que los
desmesurados precios de las tiendas de divisas, ascendentes a más de 4
veces el costo de adquisición tienen un único culpable, el Estado y no
es conveniente tocar esa cuerda.

Los resultados del año 2014 en el sector agropecuario se convirtieron en
un rompecabezas para esos periodistas. La información que recibieron
plantea que la producción se incrementó notablemente en 13,3% y fue la
más alta en los últimos 10 años, pero contrario a lo que se supone que
pase en cualquier economía en el mundo, los precios para los que
consumen estos productos se elevaron al doble del aumento de la
producción, o sea en un 27%.(2)

La tarea imposible -asignada a los comunicadores- de dar una explicación
a este fenómeno económico, hizo que indagaran en la cadena valor:
transporte, beneficios, almacenamiento, gestión comercial, etc.; lo que
llevó a interrogar a los productores en la base. Unos argumentaron
sobre lo caro de los insumos, que han subido 3 y 4 veces, otros se
quejaron de las altas tarifas que cobran las empresas agropecuarias
municipales por los servicios; y en especial por el uso de las
maquinarias. En general se refirieron al costo de la mano de obra,
ascendente al menos a 60 pesos diarios por obrero (unos 2,4 cuc).

Es indiscutible que no se quiere reconocer que la razón fundamental está
en los bajísimos ingresos de la población. Uno de esos "investigadores",
además de indicar que el salario medio creció en compensación en 9,1%,
algo insuficiente y que además se centra en incrementos al sector de la
salud y deportes, hizo un galimatías que nada tiene que ver con un
análisis económico.

Dijo que: "la caída de los precios en esos establecimientos no será
nominal sino por vía real debido a la combinación de tres factores:
sostenida alza de la producción agropecuaria, mejor distribución y
abasto a los distintos tipos de mercados y… el incremento de los
ingresos monetarios de la población".(2)

Aunque se hace referencia al problema de los ingresos de la población,
todo se circunscribe al salario medio y su sucesivo incremento, pero no
se aborda la cuestión esencial y es que esos ingresos alcanzan apenas
unos 20 dólares mensuales y mientras esto no se resuelva se continuará
tratando de ensayar disquisiciones que no explican nada.

(1)Periódico Juventud Rebelde 18.12.14.

(2)Periódico Juventud Rebelde 29.03.15.

Source: Chapoteando sobre precios agrícolas - Misceláneas de Cuba -

Santa Clara - Gastronomía estatal vs. privada, el doble rasero de la higiene

Santa Clara: Gastronomía estatal vs. privada, el doble rasero de la higiene
HÉCTOR REYES | Santa Clara | 23 Abr 2015 - 4:18 pm

La Oficina Nacional de Administración Tributaria (ONAT), los inspectores
y Salud Pública exigen a los cuentapropistas de Santa Clara un cúmulo de
medidas higiénicas, bajo amenaza de retirarles la licencia; sin embargo,
restaurantes, bares y discotecas pertenecientes a la empresa de
gastronomía provincial carecen de agua y otras condiciones, critican
trabajadores y clientes.

En muchos establecimientos gastronómicos del Estado no es posible
lavarse las manos antes de ingerir alimentos. Algunos dependientes
llevan a consumidores precavidos a asearse en la cocina — sitio con
entrada restringida —, o a mugrientos patios traseros. En otros lugares,
los trabajadores clausuran el servicio y solo permiten la entrada a
clientes "privilegiados".

Entre las causas de que muchos establecimientos estatales no cuenten con
baños con condiciones adecuadas, los responsables mencionan, además de
la escasez de agua, el estado de la plomería (muy antigua y sin
reparaciones), errores de instalación y los robos.

El tema de la higiene en la gastronomía cubana ha sido tratado
esporádicamente por la prensa oficial, pero casi siempre con el enfoque
puesto en la elaboración de los alimentos, la conservación de los
productos y materias primas. Poco o nada se ha tratado una temática que
concentra gran número de críticas: los baños.

"Por estos días, el Noticiero Nacional de Televisión reporta sobre el
problema hidráulico nacional —dice un cliente— pero yo no sé cuando le
van a tirar a este tema", dice un cliente.

"En El Mejunje hicimos dos baños nuevos y en menos de un mes robaron los
herrajes… varias veces", afirma el actor Rafael Marrero.

De diez centros gastronómicos recorridos por este reportero en el
reparto centro de Santa Clara, solo uno tenía servicio de agua, el salón
de la pizzería El Pulman, en Boulevard y Máximo Gómez. Así y todo estaba
limitado al baño de las damas.

Otros establecimientos estatales como los restaurantes Rancho Luna, en
Camagüey; El Bosque, en Topes de Collantes, y el del campismo Manacal,
en Trinidad, tampoco tenía agua. En este último caso la situación se
extendía a las cabañas.

Salud pública asegura conocer y haber revisado estos casos, pero afirma
que las entidades gastronómicas no tienen presupuesto para resolver el
tema y deben seguir atendiendo clientes. "Un servicio de doble filo, si
comes por hambre te enfermas", dice un afectado.

En los últimos años los brotes de enfermedades gastrointestinales han
sido frecuentes en la Isla. La propagación es favorecida por "factores
como el clima, la insularidad y la falta de higiene", comenta un médico
general. "Con los dos primeros no existen soluciones, pero el tema
higiénico es algo solucionable".

La situación de los centros gastronómicos estatales contrasta con la de
los establecimientos privados, que deben tener el problema de los
servicios higiénicos resuelto antes de abrir.

"No entiendo por qué debo tener condiciones higiénicas de hotel cinco
estrella, si las del Estado son de séptima categoría", se queja Yuniel,
un cuentapropista que elabora sándwiches.

"Parte de la culpa es del cliente que, siendo el principal afectado, no
exige soluciones. Hace unos años en una céntrica pizzería matancera
reclamamos, y el administrador vino a dar explicaciones, pero no
solucionó nada", dice el informático Jorge Martínez.

Source: Santa Clara: Gastronomía estatal vs. privada, el doble rasero de
la higiene | Diario de Cuba -

Agricultores de Florida temen la llegada del tomate cubano

Agricultores de Florida temen la llegada del tomate cubano
DDC | Miami | 23 Abr 2015 - 11:17 pm.

Celebran que el gobernador Rick Scott sea partidario de mantener el
embargo a la Isla.

La oposición del gobernador de Florida, Rick Scott, al levantamiento del
embargo por sus potenciales efectos adversos en la agricultura de
Florida está siendo bienvenida por miembros del sector en el condado de
Manatee, informa el Bradenton Herald.

Los cultivadores de tomate en Florida ya hacen frente a los tomates de
México, dijo Bob Spencer, presidente de West Coast Tomato en Palmetto. Y
ahora temen la llegada del tomate cubano.

"Hay ya demasiados tomates siendo cosechados para apoyar la estructura
de precios. Si añades tomates importados desde Cuba, esto tendría un
impacto en detrimento de los precios. Más suministro haría bajar los
precios. No deseamos que este mercado se abra. Tendría un impacto
negativo en nuestras operaciones agrícolas", dijo Spencer.

Antes de que Castro llegara al poder, los tomates cubanos se exportaban
a Estados Unidos. Los granjeros cubanos necesitarían un tiempo para
ajustarse al regreso de la libre empresa, pero eventualmente podrían
llegar a ser competitivos, añadió Spencer.

Source: Agricultores de Florida temen la llegada del tomate cubano |
Diario de Cuba -

Thursday, April 23, 2015

Rice Co. farmer who visited Cuba tells officials of potential

Rice Co. farmer who visited Cuba tells officials of potential
By Amy Bickel The Hutchinson News

To make a point, Doug Keesling puts it in this perspective as he talks
from his wheat farm in Rice County about lifting the Cuban trade embargo:

A $200 million opportunity passes by Kansas and the nation every year.

And that's just for wheat.

On Tuesday, Keesling told members of the Senate Agriculture Committee,
chaired by Sen. Pat Roberts, R-Kansas, these facts.

Such a windfall would be beneficial to a state whose staple crop is
wheat. Cuba imports about 30 million bushels of wheat each year from the
European Union -- about 10 percent of the Kansas wheat crop.

"We are doing more harm to ourselves and our producers than the Cuban
people," Keesling said from his farm Wednesday after returning from
testifying in Washington, D.C.

He added: "It is not Cuba keeping us out; it is us keeping us out."

It takes the European Union two weeks to ship a barge of wheat to Cuba,
he said. But the United States is just 90 miles away, "and we are
selling them zero."

Journey to Cuba

Keesling was one of four Kansans on a four-day learning journey to Cuba
that began March 1. Others traveling to the country included former
Kansas Farm Bureau president Steve Baccus; Nina Lilja, associate dean of
International Agriculture Programs for the Kansas State University
College of Agriculture; and Jaret Moyer, with the Kansas Livestock

They were a part of a larger group sponsored by the U.S. Agriculture
Coalition for Cuba.

Bringing an end to the decades-old embargo holds potential to provide
access to a new market for U.S. producers, which, besides wheat,
includes beef, farm equipment and other products.

"From what I could see, there is a lot of potential in Cuba," Keesling
testified. "As a Kansas wheat farmer, that potential was obvious every
time a meal included bread. Cubans eat a lot of bread and are the
largest wheat importer in the Caribbean."

Keesling said he and the other representatives met with farmers,
cooperative leaders and government officials to learn about initiatives
being undertaken in Cuba to boost food production. Leaders, however,
stressed significant challenges exist as these markets are developed.


Keesling said in his testimony Tuesday that when some of the
restrictions on U.S. agriculture exports were lifted about 15 years ago,
farmers were excited that there would be an opportunity to re-establish
Cuba as a consistent wheat market.

Exports peaked at about 18 million bushels in 2008. Exports tanked over
the next few years and the United States hasn't exported anything to
Cuba since 2010.

Cuba largely imports hard red winter wheat, he said. In the United
States, 40 percent of this market is grown in Kansas -- making Kansas a
potential big player in the Cuba export market.

"But it is practically very difficult for Cubans to import wheat grown
in Kansas, and apparently much easier to import wheat grown in Canada or
France," Keesling told senators. "I can put my wheat in an elevator in
Kansas, send it by rail down to the Gulf of Mexico and put it on a ship
that's just a couple days away from the Havana harbor. But my wheat is
still going to lose out to wheat that has to be on a boat for a week
from Canada or two weeks from France."

Keesling said Wednesday the problem is rules that make it too expensive
for the United States to compete. Last year, President Barack Obama
tweaked the law, which previously made payment due before the ship was
even loaded. The law now requires that exporters receive cash before
they are allowed to unload in a Cuban port.

Selling on credit isn't an option for them, Keesling told congressional

Changes in Cuba

Keesling said Wednesday he saw the Cuban countryside on his trip,
including visiting tobacco, livestock, fruit and rice operations. He
also sees changes in the social climate, moving away from a military
attitude to a economic one.

He sees potential for barriers to be broken, noting that U.S. senators
seemed receptive. He noted Roberts, along with Sen. Jerry Moran,
R-Kansas, have been proponents of easing restrictions with Cuba for years.

Don't light up a Cuban cigar just yet to celebrate. Keesling said House
leaders haven't studied the issue much.

"They need educated," he said. "They need more education on Cuba and the

Source: Rice Co. farmer who visited Cuba tells officials of potential |
State Ag News | -

US Farm Exports to Cuba Set to Grow

US Farm Exports to Cuba Set to Grow
April 22, 2015 4:09 PM

Agriculture experts say U.S. farm exports to Cuba could more than triple
in the next five years - reaching $1 billion - and support thousands of
new U.S. jobs.

Farmers and government officials told the U.S. Senate Finance Committee
recently, however, that both Washington and Havana must remove more
legal, logistical, and financial obstacles to reach this goal.

President Barack Obama recently eased restrictions on trade and travel
to Cuba and allowed Cuban-Americans to send larger amounts of money to
their families on the communist-ruled island. But Obama can't end the
decades-old trade embargo against Cuba without congressional approval.

Major resistance

There is strong opposition to ending the embargo or taking other steps
to ease restrictions from some Cuban-American members of Congress who
call such steps "appeasement" of dictators and a threat to U.S. security.

They argue that expanded trade would support a hostile authoritarian
government far more than it helps Cuban consumers.

An expert on relations between Cuba and the United States, New York
University's Arturo Lopez-Levy, disagrees with these critics, but he
said it may take several years to fully normalize relations between the
former Cold War adversaries.

Cuba could be a much larger business opportunity for U.S. farm products
because the island imports about 80 percent of the food consumed by its
11 million people, according to Michael Scuse of the U.S. Agriculture

Scuse and other witnesses said Cuba buys food from distant lands like
Vietnam, New Zealand, the European Union, Canada, Brazil, and Argentina.
That rice, wheat, corn, milk, and fruit is available from the United
States with lower shipping costs, giving Cuban consumers a price break,
and leaving more room for farmers to profit.

Enabling smaller companies

U.S. farmers have been selling food to Cuba for a few years, after an
earlier partial easing of the trade embargo, but they complain they are
losing business to other nations because current U.S. law blocks the
kind of marketing and financing their rivals use to sell more goods.

Minnesota cattle rancher Ralph Kaehler said large companies may have the
resources to prosper without help from the U.S. Agriculture Department,
but small companies like his do not.

Farmer Doug Keesling, whose family has been raising wheat in Kansas for
five generations, said the current U.S. "rules and laws" complicate
financing and make it "too expensive" to compete for business in Cuba.

These farmers and other experts also complain the Cuban government
requires U.S. goods to go through its "Alimport" organization,
needlessly complicating and slowing down such transactions.

Some business, though, is already underway. Officials at the U.S. port
of New Orleans say they ship 25,000 tons of frozen chicken from American
producers to Cuba each year, and are "optimistic" the trade will grow in
volume and variety.

Making progress

Matt Gresham said New Orleans was one of the island's largest trading
partners prior to the embargo, and could eventually regain that status.

He said the Cuban people will likely need farm products, machinery and
many other goods, but he expects it will take a while for the island's
economy to expand enough to create additional buying power.

That growth may be helped by Obama's policy changes that loosen
restrictions on financial transactions with Cuba, and raise the limit on

Harvard University's Manuel Orozco writes these changes will allow more
Cuban businesses to offer electronic transactions, boost competition for
financial services, and increase disposable income for many Cubans.
Taken together, these changes will boost purchasing power, savings and
investment. That will help expand the island's small private sector.

New York's Andrew Cuomo is not waiting for political, legal, or economic
progress. He's leading a trade delegation to Cuba this week. That makes
him the first governor of a U.S. state to head such a mission since
Obama eased restrictions.

Cuomo said he would like to sell New York's apples to Cuba, and New York
businesses have just made deals for a cancer research project with Cuban
colleagues, and for computer software sales on the island.

Source: US Farm Exports to Cuba Set to Grow -

Farm-state senators introduce bill to ease ag sales to Cuba

Farm-state senators introduce bill to ease ag sales to Cuba

Two senators announced legislation designed to boost the sales of U.S.
agricultural products to Cuba, seeking to tap a market that has seen
shipments from the U.S. dwindle in recent years.

Sens. Heidi Heitkamp, D-N.D., and John Boozman, R-Ark., introduced the
bill Wednesday, the latest in a series of legislative and administrative
steps taken since President Barack Obama in December announced a thawing
of relations with the island nation.

The bill seeks to remove one of the main barriers to open agricultural
trade with Cuba: the prohibition on credit sales. According to the
lawmakers, current law prohibits any kind of financing of exports to
Cuba and requires cash payment up front, curtailing potential sales.

The bill by Heitkamp and Boozman, the Agricultural Export Expansion Act,
would lift the ban on private banks and companies from offering credit
for agricultural exports to Cuba. It was cosponsored by Tom Udall,
D-N.M., and Jeff Flake, R-Ariz.

Although a broad embargo governs trade with Cuba, agricultural products
have been granted some leeway, although the financing restrictions mean
trade is far from free and open.

Overall, Cuba imports more than $2 billion a year in food and
agricultural products. The U.S. share of that has been several hundred
million dollars in recent years, although it has been trending down and
totaled less than $300 million in 2014; agricultural experts see the
potential for U.S. sales to exceed $1.2 billion annually within five years.

The U.S. farm lobby is pushing hard for a full repeal of the trade
embargo – and while there is bipartisan support for such a move it
remains very controversial in Congress and experts say a full repeal is
very unlikely this Congress.

At best, according to U.S.-Cuba experts, trade advocates are in for a
long battle. Short of full repeal, experts said, politicians might find
agreement on further relaxing financial regulations, such as the credit ban.

Email: Twitter: @CAdamsMcClatchy

Source: Farm-state senators introduce bill to ease ag sales to Cuba |
Miami Herald Miami Herald -

Delegados triunfantes y niños sin un vaso de leche

Delegados triunfantes y niños sin un vaso de leche
PABLO PASCUAL MÉNDEZ PIÑA | La Habana | 23 Abr 2015 - 9:13 am.

En el municipio pinareño de San Luis los responsables políticos se
desentienden de la falta de leche para los niños.

El pasado 19 de abril en los colegios electorales del municipio pinareño
de San Luis no faltaron las boletas ni las urnas para la elecciones
parciales a delegados. Pero el vaso de leche asignado por la tarjeta de
racionamiento a los niños menores de siete años brilló por su ausencia.

Según el activista, Yuri Peraza, residente en el municipio, por vía
telefónica: "En los poblados de Santa María, Buena Vista y Polizaba, la
leche que llegó a los expendios estaba cortada y esto provocó una airada
protesta de las madres".

Peraza indica que la leche llegó a las bodegas cinco horas después de la
apertura de los colegios electorales —a las 11: 15 am—, seguidamente
alrededor de 70 mujeres del vecindario de Buena Vista salieron a
protestar a la calle. La mayoría de las madres aguardaron hasta las 2
de la madrugada en las afueras de la bodega, pero el Complejo Lácteo
localizado en el municipio cabecera no envío las raciones que debían
sustituir el lote descompuesto.

Rosabel Triana (26 años), Yanelis Sánchez (33), Yolanda Fonte (24),
Mariela Torres (35), Marlelis Pratts (33), Yelenis Rojas (26) y Yarisa
Hernadez (25), todas madres de críos cuyas edades oscilan entre los dos
y cinco años no titubearon en revelar sus identidades ante el descaro de
las autoridades, que dieron más prioridad a la celebración de las
elecciones que a resolver el problema de la leche de sus hijos.

"Llamé al señor Raico, el vicepresidente económico del Poder Popular",
apunta Peraza, "y al insistirle sobre el caso me tiró el teléfono.
También Idalmis, la vicepresidenta del Poder Popular se lavó las manos
como Poncio Pilatos. Lo cierto es que desde el viernes 17 de abril los
chamaquitos de estos tres poblados piden a llanto rajado que le den su
vaso de leche, y a hasta el momento [13 horas del 21 de abril] no han
resuelto el problema".

El municipio San Luis, en Pinar del Rio, tiene cerca de 35.000
habitantes y a los niños menores de siete años residentes en sus zonas
urbanas se les asigna un litro de leche diario.

En Cuba desde hace más de medio siglo la leche está racionada. Algo que
resulta inexplicable ante las estadísticas de la industria ganadera
anterior al año 1959, cuando el país ocupaba el cuarto lugar a nivel
continental en cantidad de cabezas de ganado por habitantes, solo
superado por Brasil, Argentina y Uruguay, naciones que encabezan este
renglón económico en América.

Entonces la industria se autoabastecía de materias primas para producir
leche condensada y otros derivados. Asimismo, el cubano consumía 70
libras de carne vacuna al año —índice aún no alcanzado por México―, y la
leche pasteurizada se ofertaba en las puertas de consumidores a un costo
de 20 centavos.

El pasado domingo el 88% de los cubanos eligió a más de 12.000 delegados
municipales. Contradictoriamente, el 90% de los propios electores
critican la desastrosa política económica del general presidente Raúl
Castro y el sistema sociopolítico que encabeza.

Source: Delegados triunfantes y niños sin un vaso de leche | Diario de
Cuba -

Varadero acoge festival gastronómico gourmet, para público de alto poder adquisitivo

Varadero acoge festival gastronómico gourmet, para público de alto poder
AGENCIAS | Varadero | 22 Abr 2015 - 10:18 pm.

Funcionarios y empresarios cubanos comparten mesa para probar las
'exquisiteces' que presentan en la Isla 35 expositores de 11 países.

La conferencia magistral "Postres de época, una dulce herencia" abrió
este miércoles el VII Festival Internacional Varadero-Gourmet, dirigido
a la gestión culinaria y previsto hasta el 24 de abril. En la apertura,
a la que asistió el Ministro de Turismo, Manuel Marrero, se lanzaron dos
concursos el gourmet cubano, challenger de rones locales, postres
nacionales estilizados y distinción en el servir, informa Prensa Latina.

La presidenta del comité gestor, Liubersy Pérez, destacó que el concepto
gourmet tiene en la actualidad una connotación cada vez más amplia, en
cuanto a la calidad de la atención a los clientes. Aseguró que la cocina
de la Isla goza de prestigio internacional, y expresó que los
intercambios en el evento pueden contribuir a consolidar en el sector un
servicio autóctono, propio y cubano.

Representantes de 11 países, incluidos los anfitriones, y 35 expositores
asisten a esta séptima edición cuya sede es el Centro de Convenciones
Plaza América de este balneario, principal de Cuba, a 140 kilómetros al
este de La Habana.

La jornada de este miércoles incluyó presentaciones de las bodegas Viña
Maipo y Joan Sardá, y la conferencia "Nuevos whiskys y licores,
creatividad en la coctelería".

El foro tiene entre sus participantes a autoridades del Mintur,
empresarios y expertos vinculados a la gestión, capacitación, y
comercialización de alimentos y bebidas tanto cubanos (sector estatal y
privado) como foráneos.

Varadero, ubicado en la costa norte de la provincia de Matanzas, dispone
en la actualidad de medio centenar de hoteles destinados a la llamada
industria sin chimeneas, con más de 20 mil habitaciones.

Cerca del 70% de esas instalaciones posee la categoría de cinco y cuatro
estrellas, y esta localidad recibe a la tercera parte de los turistas
que visitan la Isla.

Source: Varadero acoge festival gastronómico gourmet, para público de
alto poder adquisitivo | Diario de Cuba -

Wednesday, April 22, 2015

The Potato, the winning candidate in Pinar del Río

The Potato, the winning candidate in Pinar del Río / 14ymedio, Juan
Carlos Fernandez
Posted on April 21, 2015

14ymedio, Juan Carlos Fernandez, Pinar del Rio, 20 April 2015 – On the
day that Cubans voted to elect the local representatives of the People's
Power, the State markets in Pinar del Río put potatoes on sale.

Chance, someone said, is the daughter of causality and hence the
suspicion of some who interpreted the sale of the highly valuable tuber
as an electoral strategy to get the voters to leave their homes or to
set aside possible plans to flee to the homes of friends or family who
live far away. Who would allow themselves to lose a chance to buy
potatoes for one Cuban peso a pound just to escape their commitment to
the delegate elections. Very few. A triumph of political marketing in
the best Soviet style.

The State markets are located very close to the polling stations.
"Killing two birds with one stone," as they say. Vote and from there go
to the market to buy potatoes.

A gentleman of seventy said, before placing his ballot in the ballot
box, "I'm going to finish with this delegate quickly, I don't know who
he is and I don't care," to immediately add, "I'm going to get in the
potato line, there are a lot of people and they close at noon today."
With a certain tone of electoral authority, he concluded, "The potato
won these elections, my friend."

If from the mood of the inhabitants of the city of Pinar del Río it was
clear that something had changed, it was because they were celebrating
the victory of the absolute winner of these unforgettable elections
which took place on the market stands and which had as the only
candidate a food that appears very sporadically in these markets.

Meanwhile, in the balloting there was a notable boredom among the poll
tenders, anxious for closing time to arrive. Indifference and apathy
surrounded the process to select "the most capable." "It's tedious and
nobody takes it seriously," said a commentator at the Parque del Bosque
Peña de Pelota in the city center.

On this "historic election day," the potato had no rival candidate and
carried the day with a resounding victory.

Source: The Potato, the winning candidate in Pinar del Río / 14ymedio,
Juan Carlos Fernandez | Translating Cuba -